domingo, 30 de agosto de 2015

China confirma amnistía de prisioneros por aniversario de final de Segunda Guerra Mundial

BEIJING, 29 ago (Xinhua) -- La máxima legislatura de China adoptó un acuerdo de amnistía de prisioneros que verá a miles de veteranos de guerra, así como a prisioneros muy viejos, jóvenes o enfermos recibir el perdón oficial en una acción que se realiza para conmemorar el 70 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, el 3 de septiembre.

El acuerdo, promulgado hoy por el presidente Xi Jinping, se da 40 años después que China otorgó una amnistía a los criminales de guerra en 1975, y 56 años después que otorgó el perdón a los criminales no de guerra en 1959.

Esta es la octava amnistía desde la fundación de la República Popular China en 1949.

Cuatro categorías de prisioneros que no son considerados una amenaza a la sociedad y que fueron sentenciados antes del 1 de enero de 2015, serán tomados en cuenta:

1) Los criminales que lucharon en la Guerra de Resistencia contra la Agresión Japonesa y la guerra civil contra el Kuomintang (KMT).

2) Los criminales que participaron en las guerras para salvaguardar la soberanía nacional, la seguridad y la integridad territorial después de 1949, a excepción de quienes fueron hallados culpables de delitos graves que incluyen corrupción y sobornos, terrorismo y crimen organizado, así como los delincuentes reiterados.

3) Los criminales quienes tienen 75 años de edad o más y quienes tienen discapacidades físicas y son incapaces de cuidar de ellos mismos.

4) Aquellos que cometieron delitos cuando tenían menos de 18 años de edad y recibieron una sentencia máxima de tres años de prisión, o quienes tienen menos de un año de condena por cumplir, a excepción de quienes cometieron homicidio, violación, terrorismo o delitos de narcóticos.

El Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional (APN), máxima legislatura de China, revisó un proyecto de resolución durante una sesión bimestral que inició el lunes. Los legisladores la votaron hoy.

Li Shishi, director de la Comisión de Asuntos Legislativos del Comité, dejó claro al informar a la sesión que la amnistía está diseñada para excluir a la gente culpable de corrupción o recibir sobornos, pues China continúa una campaña contra la corrupción de los funcionarios.

VARIOS MILES DE PRISIONEROS CALIFICARAN

Las autoridades judiciales se han estado preparando para la amnistía desde mayo y calculan que habrá "varios miles de prisioneros que califiquen" y que el mayor tiene 95 años.

Todos los prisioneros perdonados serán liberados para fines de este año, dijo el profesor Chu Huaizhi de la Universidad de Peking, uno de los consultores del gobierno sobre la amnistía.

"Para los ancianos que son incapaces de cuidarse solos, el gobierno ofrecerá ayuda para su vida fuera de la prisión", dijo Chu.

La cifra exacta de los prisioneros perdonados no serán conocida hasta que los tribunales y prisiones provinciales completen todas los fallos de amnistía este año, señaló Chu, quien enfatizó cuán complicadas serán las decisiones.

Li pidió una selección estricta y prudente de los criminales que califiquen para la amnistía.

Chu mencionó que todos los prisioneros que lucharon durante la Guerra de Resistencia Contra la Agresión Japonesa y la guerra civil tienen más de 80 años en la actualidad. Su cantidad es muy pequeña y no representan una amenaza para la sociedad, así que todos deben recibir la amnistía.

Esta amnistía refleja la tradición de China de respetar a los ancianos y cuidar a los jóvenes y va de acuerdo con la Ley Penal que fue enmendada en 2011 para permitir benevolencia en el castigo de los ancianos, indicó el profesor.

Gao Mingxuan, presidente honorario de la Sociedad de Investigación de Ley Penal de China, dijo que la amnistía "muestra respeto por los derechos humanos"

GRAN IMPORTANCIA POLITICA Y LEGAL

Li dijo que las amnistías son una práctica humanitaria común internacionalmente, pero que ésta tiene una "importancia política y legal" debido a su planeación por el aniversario de la guerra.

Gao señaló que la amnistía, junto con el desfile militar y otros eventos para conmemorar el aniversario el 3 de septiembre, hará que la gente "recuerde la historia, se oponga a la guerra y valore la paz".

Otorgar la amnistía a los veteranos de guerra es un reconocimiento apropiado para sus contribuciones a los conflictos, y muestra la determinación de China para salvaguardar la paz mundial, señaló Chu.

Gao indicó que otras amnistías otorgadas durante la conmemoración de fiestas nacionales o eventos políticos importantes, incluida la amnistía de Navidad de Alemania, la amnistía por el Día de la Liberación de la República de Corea y la amnistía por el cumpleaños del rey de Tailandia.

Los expertos legales y directores de prisiones consultados por el gobierno antes de la amnistía de China investigaron plenamente estos equivalentes internacionales, señaló Gao.

Para conmemorar el 70 aniversario de su independencia de Francia, Vietnam ha perdonado a más de 18.000 prisioneros, que serán liberados a partir del lunes.

Gao señaló que la amnistía también muestra la política penal de China de "combinar castigo con benevolencia" y que ayudará a promover el Estado de derecho.

En su informe, Li dijo a los legisladores que el acto mostrará la confianza del gobierno y del país en su sistema de gobierno y dará a China una imagen "abierta, democrática, civilizada y legal".

Las amnistías chinas anteriores incluyeron las otorgadas a los criminales de guerra del KMT, así como de Puyi, el último emperador Qing quien colaboró con los japoneses invasores en las décadas de los años 1930 y 1940.

La constitución de China especifica el proceso mediante el cual se otorga la amnistía. El comité permanente de la APN decide emitir una, el presidente promulga la orden, los tribunales entregan los casos respectivos, las fiscalías supervisan el proceso y la policía cumple la orden.

Gao expresó la esperanza de que el proceso pueda ser perfeccionado 40 años después desde que se aplicó por última vez.

"Los delincuentes liberados estarán agradecidos con la sociedad" y la acción aliviará la presión sobre las prisiones y ahorrará recursos judiciales, apuntó Gao. Spanish.xinhuanet.com

sábado, 29 de agosto de 2015

Cuernos sintéticos: ¿la salvación de los rinocerontes?

La matanza de rinocerontes crece al ritmo de la producción de supuestos medicamentos, alimentos y la bisutería que usa el cuerno de rinoceronte. La consecuencia: solo quedan 23.000 rinocerontes en estado silvestre. Una empresa en San Francisco ofrece una alternativa a los cuernos naturales.

Matthew Markus es uno de los biotecnólogos que ha producido ya tres prototipos de cuernos sintéticos con los que su empresa, Pembient, busca reemplazar los cuernos naturales de los rinocerontes y así, impedir su extinción.

En los últimos ocho años, la caza furtiva ha alcanzado niveles récord. Según Mateo Markus, “en 2014 fueron sacrificados 1215 rinocerontes, sólo en Sudáfrica”. Eso significa la eliminación del 4% de la población total de rinocerontes. Peor aún, acota Markus: “Hemos llegado a un punto en el que el número de rinocerontes que nace es igual al que muere”.

El bioquímico George Bonaci, socio de Pembient, explica que los cuernos de rinoceronte se componen, principalmente de queratina. “Esta es la misma proteína de la están compuestas las uñas y el pelo”. A la queratina en los cuernos se suman muchas otras materias orgánicas e inorgánicas.

Más sanos que los cuernos naturales

Los materiales que usan los biotecnólogos y bioquímicos de Pembient para fabricar un cuerno sintético son un secreto empresarial. En todo caso, la sustancia química es secada en un horno y luego pasada por una impresora 3-D para modelar el cuerno sintético. Como contiene ADN natural, su superficie exterior no se diferencia de un cuerno original. 

jueves, 27 de agosto de 2015

NASA: Nivel del mar aumentó 8 centímetros desde 1992

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El nivel del mar subió un promedio de casi 8 centímetros en todo el mundo desde 1992, resultado de aguas más templadas y el deshielo, dijo el miércoles un panel de científicos de la NASA.

En el 2013, un panel de Naciones Unidas predijo que el nivel del mar aumentaría entre 0,3 a 0,9 metros para fines del siglo. La nueva investigación muestra que posiblemente será la última medida, dijo el geofísico Steve Nerem, de la Universidad de Colorado.

El nivel del mar está aumentando más rápido que hace 50 años y "es muy posible que empeore en el futuro", dijo Nerem.

Los cambios no son uniformes. Algunas áreas mostraron niveles con un crecimiento de más de 25 centímetros y otras regiones, como la costa oeste de Estados Unidos, registraron una caída, según un análisis de 23 años de información satelital.

Los científicos creen que las corrientes oceánicas y los ciclos naturales están compensando temporalmente un aumento en nivel del Pacífico.

Las regiones bajas son especialmente vulnerables, dijo Michael Freilich, director de la División de Ciencia Terrestre de la NASA.

Más de 150 millones de personas, en su mayoría en Asia, viven a un metro del mar, añadió.

La mayor incertidumbre en prever el aumento del nivel del mar es determinar cuán rápido se derretirá el hielo polar en respuesta a las temperaturas más cálidas.

Los científicos dijeron que aproximadamente un tercio del aumento del nivel del mar se debe a la expansión de agua oceánica más templada, un tercio a la pérdida de hielo de las capas polares y el restante tercio al derretimiento de los glaciares. Reuters NASA

martes, 25 de agosto de 2015

China publica directriz sobre donación de órganos

GUANGZHOU, China, 22 ago (Xinhua) -- China publicó hoy su primera directriz nacional sobre donación de órganos, destinada a elevar la conscientización de la gente y su comprensión de la causa.

La directriz expone los principios y las políticas del país en este campo, incluidos la ética, los estándares para juzgar la muerte y los estándares sobre la extracción y distribución de órganos.

El documento se presentó en una reunión de la alianza nacional de organizaciones de obtención de órganos realizada en Guangzhou, capital de la provincia sureña china de Guangdong.

"Esperamos que la directriz ayude a eliminar los malentendidos de la gente y los incline a donar sus órganos después de la muerte, y obtener su apoyo", comentó Huang Jiefu, jefe del comité nacional de donación y trasplante de órganos humanos y jefe editor de la directriz.

A pesar de la aguda escasez de órganos para trasplantes, China ha prohibido el uso de órganos de prisioneros para este propósito desde 2015, con lo que la donación de ciudadanos es el único canal legítimo.

El país inició una campaña a prueba de donación voluntaria de órganos en 2010 y promovió la práctica en todo el país en 2013. Ahora, China encabeza a Asia en la cantidad de donación de órganos.

Para el 19 de agosto de este año, China ha tenido 4.737 donaciones voluntarias de órganos, con 12.748 órganos obtenidos en total. Este año se han recibido 1.590 donaciones. Spanish.xinhuanet.com

La FAO lanza portal para ayudar a países con problemas de sequía a gestionar mejor el agua

24 de agosto, 2015 — La Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) presentó hoy una nueva base de datos de libre acceso desarrollada mediante imágenes de satélite para ayudar a los países que padecen de sequía en el Cercano Oriente y África del Norte a gestionar mejor el agua.

Todos los países en esas regiones están sufriendo una crisis de escasez de agua, lo que tiene importantes consecuencias para sus medios de subsistencia, que dependen en gran medida de la agricultura. 

Además, se prevé que el cambio climático agrave el problema: las sequías son cada vez más frecuentes y prolongadas, lo que perjudica su capacidad de producir alimentos.

El objetivo del nuevo portal es recopilar información y analizarla para mejorar la productividad de la tierra y el agua. Cualquier usuario o país que quiera consultarlo podrá hacerlo libremente.

El uso de satélites para este tipo de funciones, o teledetección, ofrece a los gobiernos información casi en tiempo real sobre el uso de los recursos naturales para el cultivo, permitiendo mejorar las prácticas agrícolas existentes de forma más eficiente y rentable, explicó Jippe Hoogeveen, coordinador del proyecto y oficial técnico de la División de Aguas de la FAO.

Esta iniciativa fue presentada al inicio de la conferencia anual de la Semana Mundial del Agua, que se celebra en Estocolmo, del 23 al 28 de agosto.

Las nuevas tecnologías de teledetección han revolucionado las posibilidades para mejorar la productividad del agua y la tierra pero muchos países carecen de la capacidad y los recursos para trabajar con esta información.

La asistencia técnica de la FAO ayudará a los países a identificar sus brechas de productividad y propondrá soluciones.

Para 2025, la FAO calcula que dos tercios de la población mundial podrían estar en riesgo de sufrir escasez de agua y 1.800 millones de personas vivan en países o regiones donde la situación sea crítica. Centro de Noticias de la ONU

lunes, 17 de agosto de 2015

América Latina reafirma compromiso de mejorar la calidad del aire

14 de agosto, 2015 — Los gobiernos de América Latina y el Caribe reafirmaron hoy su compromiso de combatir la contaminación atmosférica y mejorar la calidad del aire y la salud de la población.

Con motivo del Día Interamericano de la Calidad del Aire (DIAIRE), los países de la región destacaron su trabajo conjunto con el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para elaborar e implementar estrategias nacionales que reduzcan la polución.

Según la OPS, más de 100 millones de personas en la región están expuestas a niveles de contaminación que exceden los límites recomendados, lo que causa al menos 35.000 muertes prematuras al año en las zonas urbanas.

Para combatir esta situación, los países latinoamericanos formaron una red y adoptaron un Plan de Acción Regional en 2014.

Gracias a ello, la mayoría de los gobiernos han fijado estándares oficiales de calidad del aire para proteger la salud. 

Ciudades como México, Bogotá, Sao Paulo y Santiago miden y reportan la calidad del aire urbano, y algunos países, entre ellos Paraguay, han actualizado su marco normativo mediante la publicación de nuevos estándares de calidad del aire. Centro de Noticias de la ONU

Erupciones volcánicas frecuentes enfriaron la superficie de los océanos

Londres, 17 ago (EFE).- Un estudio elaborado por científicos internacionales sugiere que la superficie de los océanos se enfrió durante el periodo entre el año 1800 y el 801 A.C. debido a erupciones volcánicas frecuentes, según publica hoy la revista Nature Geoscience.

El grupo de expertos, que investiga cambios globales del pasado, indicó que un aumento en el número y tamaño de esas erupciones en los últimos siglos puede ser la causa principal de la refrigeración de las aguas.

La investigación servirá además, según los científicos, para entender mejor el papel de los océanos en el cambio climático.

"Las explosiones volcánicas enfrían el ambiente a corto a plazo. Sin embargo, nuestro estudio demuestra que cuando las erupciones son más frecuentes producen un enfriamiento de los océanos a largo plazo", explicó Helen McGregor, geóloga de la Universidad de Wollongong (Australia) y principal autora del estudio.

Los científicos explicaron que, comparados con la atmósfera, los océanos pueden absorber mucho más calor y retenerlo por largos periodos de tiempo. Mediante ese mecanismo, son capaces de amortiguar los cambios a corto plazo en la temperatura global.

Por el contrario, cuando se agrupan determinados acontecimientos, como las erupciones volcánicas, en un corto periodo de tiempo, los cambios de temperatura se pueden prolongar.

Además, los científicos descubrieron que el periodo frío que tuvo lugar entre los siglos XVI y XVIII, conocido como Pequeña Edad de Hielo (PEH), coincide con el enfriamiento de los océanos, lo que sugiere que este evento fue un fenómeno global.

Las conclusiones de la investigación fueron extraídas a partir de 57 estudios previos, de libre acceso, que reconstruían las temperaturas de la superficie de los océanos de todo el mundo, desde los polos hasta las regiones tropicales.

Para averiguar las causas de los enfriamientos, los investigadores recurrieron a modelos climáticos; a partir de ellos examinaron cómo afectaban ciertos factores -tales como los gases invernadero, la actividad volcánica y la radiación solar- a las temperaturas superficiales del mar.

Tras examinar los resultados, los científicos descubrieron que solo los eventos volcánicos mostraban una tendencia al enfriamiento que coincidía con la hipótesis que planteaban.

El investigador de la Universidad de Maryland (EEUU) Michael Evans, coautor del estudio, explicó cómo el conocimiento de las causas que forzaron ciertos cambios en las temperaturas de los océanos en el pasado puede ayudar "a entender los cambios del futuro".

"Seguimos intentando entender cómo afectan los océanos a las variaciones climáticas. Necesitamos más estudios que combinen la observación y la simulación de modelos climáticos para entender mejor el papel de los océanos en el cambio climático", puntualizó Evans. EFE México

domingo, 9 de agosto de 2015

Candidato presidencial republicano Rubio, defiende postura contra el aborto

WASHINGTON (Reuters) - El senador por Florida Marco Rubio defendió el domingo su postura contra el aborto sin excepciones para casos de violación o cuando corre peligro la salud de la madre, temas sobre los cuales fue consultado durante un debate entre candidatos presidenciales republicanos el jueves.

"Creo de forma profunda y personal que toda la vida humana merece ser protegida por nuestras leyes. Y creo eso independientemente de las condiciones en las cuales fue concebida esa vida", dijo Rubio en el programa "Meet the Press" de la cadena NBC.

Durante el debate del jueves por la noche, Rubio dijo que él nunca estuvo a favor de considerar excepciones para el aborto, incluyendo cuando la concepción ocurre después de la violación o el incesto o cuando está en peligro la vida de la madre.

Sin embargo, Rubio respaldó tales excepciones cuando fue uno de los que presentaron la Ley de Protección del Niño No-nacido capaz de sufrir dolor en 2013, que apuntó a prohibir abortos en embarazos avanzados.

El domingo, Rubio negó cualquier inconsistencia. Dijo que si bien él no apoya tales excepciones, no las descartaría si el resultado en general es un menor número de abortos.

"Reconozco que a fin de tener consenso sobre leyes que limitan el número de abortos, mucha gente quiere ver esas excepciones", declaró en NBC.

Rubio sostuvo que él reconocía que las mujeres tienen el derecho a tomar decisiones sobre sus propios cuerpos pero que eso choca con "el derecho de un ser humano a vivir".

Para Rubio, tomar esa postura contra las excepciones podría perjudicar su aprobación entre las mujeres. El gobernador de Wisconsin, Scott Walker, y el ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee también han dicho que no apoyan el aborto, en cualquier caso.

Los demócratas criticaron sus declaraciones en el debate.

"Las mujeres del siglo XXI le oímos, Marco Rubio", dijo la portavoz de la Convención Nacional Demócrata, Christina
Freundlich.

"Cuando no considera ni la violación ni el incesto, lo único que vemos es un candidato con políticas anticuadas y ofensivas. Póngase al día o váyase a su casa", sostuvo.
Reuters

Un verano frío incrementa el hielo en el Ártico

Los datos recogidos por el satélite CryoSat de la ESA muestran que el volumen de las banquisas árticas aumentó casi un tercio durante el verano inusualmente frío de 2013. Este hallazgo revela que los hielos del hemisferio norte son más sensibles al deshielo estival que al enfriamiento invernal.

Un equipo de científicos del University College de Londres (UCL) y de la Universidad de Leeds del Reino Unido analizó 88 millones de medidas del espesor de la banquisa ártica recogidas por el satélite CryoSat entre los años 2010 y 2014.

El estudio, publicado en Nature Geoscience muestra que el volumen estival de las banquisas se redujo un 14% entre los años 2010 y 2012, pero recuperó un 41% en 2013, cuando las temperaturas estivales fueron un 5% más bajas que los años anteriores. 

“El verano de 2013 fue inusualmente frío, con unas temperaturas similares a las registradas a finales de la década de los noventa”, explica Rachel Tilling, del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM) del UCL y autora principal de este estudio. 

“Esto hizo posible que las banquisas más espesas al noroeste de Groenlandia sobreviviesen al verano, ya que hubo menos días de deshielo. Aunque los modelos indiquen que el volumen de las banquisas árticas está disminuyendo a largo plazo, ahora sabemos que es posible recuperar un porcentaje considerable si la temporada de deshielo es más corta de lo habitual”.
Evolución del hielo durante el otoño

La misión CryoSat, puesta en órbita en el año 2010, mide la altura del hielo – tanto del que flota sobre los océanos polares como el que forma las vastas capas que cubren Groenlandia o la Antártida. Este dato permite determinar el espesor del hielo y analizar sus tendencias, haciendo posible estudiar cómo está afectando el cambio climático a las reservas de hielo de nuestro planeta. 

El volumen del hielo ártico ha estado disminuyendo de forma ininterrumpida desde finales de los años setenta, pero antes de la llegada de CryoSat resultaba muy difícil medir con precisión sus cambios. 

“Antes de CryoSat era muy complicado medir el volumen de las banquisas árticas, ya que el hielo se desplaza y no se podían tomar medidas a lo largo de toda la región”, añade Rachel.

Media primaveral

“Los mapas de la extensión de las banquisas y las medidas de su espesor nos ofrecen una imagen completa del problema, ya que revelan lo que está sucediendo debajo del agua, que es donde se desarrolla la mayor parte de la acción”. 

El equipo explica que aunque los primeros cinco años de datos de CryoSat han revelado información crucial sobre el estado de las banquisas árticas, el archivo histórico todavía es demasiado corto para analizar las tendencias a largo plazo. 

“Al comprender los factores que regulan el volumen de las banquisas árticas estamos un paso más cerca de poder realizar predicciones fiables de cuánto durarán, un dato muy importante, ya que estos hielos son un componente fundamental del sistema climático de la Tierra”, explica Andrew Shepherd, Director del CPOM. 

“Aunque este incremento implique que el Ártico no vaya a quedar despejado de hielos este verano, las temperaturas siguen aumentando, por lo que el verano de 2013 no ha hecho más que retrasar unos pocos años el declive de la región”.

La misión de la ESA para el estudio del hielo

“Tenemos que asegurar que no se pierde esta capacidad de monitorizar las banquisas árticas cuando termine la misión de CryoSat”. 

El equipo tiene previsto utilizar los datos de CryoSat para mejorar los modelos que ayudan a predecir los efectos del cambio climático, y para facilitar las actividades marítimas en la región ártica, donde la navegación sigue siendo costosa y peligrosa. 

“CryoSat lleva más de cinco años en órbita, y sigue demostrando su excelencia al obtener los datos de alta precisión que necesitan los científicos para avanzar en el estudio de las regiones polares de nuestro planeta. Seguimos estando muy orgullosos de nuestro satélite”, concluye Tommaso Parrinello, Responsable de CryoSat para la ESA. 

sábado, 8 de agosto de 2015

Chile revive horrores de dictadura

SANTIAGO DE CHILE, 8 (ANSA) - La muerte del condenado general de Ejército Manuel Contreras hizo revivir entre los sobrevivientes de las cárceles secretas y los familiares de detenidos desaparecidos todo el horror de la represión bajo la dictadura militar chilena (1973-1990).

"El legado que él deja es de un asesino cruel, sanguinario, odioso, mafioso, de primer nivel", resumió el abogado Roberto Garretón, quien fuera jefe jurídico de la católica Vicaría de la Solidaridad, el organismo que escuchó los primeros relatos sobre torturas y desaparecidos tras el golpe militar de 1973.

La periodista Zayda Cataldo, quien fue una de las pocas profesionales que lo entrevistó a fines de los años 80, coincidió en diálogo con ANSA en que ha sido "el máximo mentiroso y cínico" de la historia de Chile.

No fue fácil la noche del viernes, cuando se conoció el deceso del ex represor, pues "inevitablemente uno revive momentos que te retrotraen en el tiempo", reconoció la profesional.

En la entrevista que Cataldo le hizo a Contreras, él la recibió con extrema amabilidad y mantuvieron una conversación de una hora que fue grabada. Al término de ella, el hombre le dijo: 'Mire, ahora esto (y le quita la grabadora) es off the record y le queda prohibido referirse a lo que hablamos'. Habían abordado las cárceles secretas, pero él había negado su existencia, como también la de presos, torturados y desaparecidos.

Le pidió un cuestionario por escrito que fue respondido por él en dos copias. Al leer las respuestas anodinas, la periodista no pudo evitar comentarle: 'Sabe general, no le creo nada', y Contreras soltó una fuerte carcajada, facultándola para publicar también su risotada. Zayda Cataldo había sido detenida el 6 de septiembre de 1974 por el propio capitán de Ejército, Miguel Krassnoff, miembro de la cúpula de la DINA, y llevada a la cárcel clandestina de José Domingo Cañas. Amamantaba a su hija de dos meses por lo que sufrió una dolorosa mastitis durante su cautiverio junto a insultos, trato soez, denigrante y golpes.

A 41 años de su detención, Zayda relató que le fue difícil conciliar anoche el sueño. "Tuve pesadillas, vi a personas que estuvieron conmigo detenidas, recordé al hombre que agonizaba y que cayó de un piso siendo brutalmente golpeado en los testículos". Pasaron muchos rostros por su cabeza dormida y no puede evitar el nudo en la garganta, "los desaparecidos, los desaparecidos, ¿dónde están?", se preguntó una vez más.

Y sobrevino la impotencia por la impunidad con que Contreras deja este mundo. "El murió en un hospital, con todas las atenciones necesarias e incluso con morfina para que no tuviera dolores, y además con todas sus medallas, porque los gobiernos democráticos fueron incapaces de degradarlo", se quejó la periodista con ANSA.

Tras conocerse anoche la muerte de Contreras, grupos de personas se congregaron en distintos puntos de Santiago para festejar la noticia.

Ante el sentimiento de impunidad con los violadores a los derechos humanos que recorre nuevamente a la sociedad chilena, el gobierno de Michelle Bachelet expresó en un comunicado que "anoche murió uno de los personajes más oscuros de nuestra historia, responsable de crímenes y graves violaciones a los derechos humanos en nuestro país".

El ex jefe de la DINA, agregó la secretaría general de gobierno, "murió privado de libertad y condenado a más de 500 años de cárcel por decenas de crímenes cometidos contra sus propios compatriotas y por violar sus derechos humanos".

"Contreras ha muerto llevándose información valiosa para saber la verdad y hacer justicia respecto del horror cometido por la dictadura. Es el momento para reafirmar nuestro compromiso con el pleno respeto y vigencia por los derechos humanos", concluyó La Moneda.

Desde el Hospital Militar sólo se informó que los restos de Contreras fueron entregados a su familia desconociéndose la causa oficial de muerte aunque padecía un sinnúmero de enfermedades, como cáncer de colon, problemas renales que lo hacían dializarse, hipertensión, diabetes, entre otras.

Estaba encarcelado en la cárcel exclusiva para militares desde 1995 cuando recibió la primera condena a siete años de presidio por el atentado que le costó la vida al ex canciller socialista Orlando Letelier y su secretaria estadounidense Ronnie Moffit, cometido en septiembre de 1976 en Washington.

El lince ibérico pasa de estar en peligro crítico a estar en peligro

La Junta de Andalucía, en el sur de España, liberará en agosto dos ejemplares de lince ibérico, uno en Córdoba y otro en Jaén, un felino declarado en 2002 "en peligro crítico" de extinción y que ya ha pasado a la catalogación de "en peligro", pues de los 94 censados en la Península en 2002, todos en Andalucía, se ha pasado a 327 en 2014.

El lince ibérico fue declarado en 2002 por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) “en peligro crítico” de extinción, pues por esa fecha había censados en la Península Ibérica sólo dos poblaciones linceras.

Pese a la evolución más que positiva de esta especie, todavía en peligro de extinción, se hace necesaria paliar la muerte de conejos de monte por enfermedades víricas, circunstancia que pone en peligro y amenaza también la supervivencia del lince por cuanto disminuye su capacidad reproductora e influye en la pérdida de los cachorros, al tiempo que la disminución de conejos hace que el felino tenga que ampliar la superficie de campeo con el consiguiente riesgo de atropello.

Para contrarrestar esta situación se elaboró un plan de choque de alimentación suplementaria de hembras con cachorros, se ha realizado un plan de repoblaciones de conejos silvestres e incluso se han trasladado linces jóvenes desde las zonas con menos conejos a otras con mayor densidad, sin olvidar que todavía es necesario potenciar la concienciación social que erradique el furtivismo.

El éxito de este programa de recuperación del lince ibérico, en el que se han invertido más de 72 millones de euros desde que se pusieran en marcha los proyectos de conservación del lince ibérico, ha propiciado además que se haya reintroducido en nuevas áreas entre los años 2009 y 2011.

La mayor parte de los linces censado están en reservas naturales, y la población podría haber alcanzado un número mayor de no ser por las 33 muertes que se produjeron en el año 2014. china.org.cn_中国最权威的西班牙语新闻网站

Encuentran la evidencia más antigua de reproducción en un organismo complejo

Londres, 3 ago (EFE).- Científicos de la Universidad británica de Cambridge han hallado el ejemplo más antiguo de reproducción en un organismo complejo, según un estudio que publica hoy la revista "Nature".

A partir de fósiles encontrados en Canadá, la paleontóloga Emily Mitchell y su grupo han descubierto que los organismos conocidos como "rangeomorfos", que vivieron hace 565 millones de años, mantenían dos sofisticados modos de reproducción.

Por un lado, estas criaturas marinas podían desprenderse de pequeñas partículas orgánicas que eran arrastradas por la corriente de agua y les permitían colonizar nuevas zonas.

Además, eran capaces de producir espolones, brotes laterales similares a los de algunas plantas, para extenderse por el lecho marino.

"Los 'rangeomorfos' no se parecen a ningún otro organismo en el registro fósil. Son muy misteriosos", afirmó Mitchell.

"Hemos desarrollado un método completamente nuevo para estudiarlos que nos ha permitido conocerlos mucho mejor, en concreto el modo que utilizaban para reproducirse", añadió.

Los científicos utilizaron imágenes en alta resolución y técnicas de estadística espacial para examinar los fósiles de "Fractofusus", uno de los organismos encuadrados en los "rangomorfos".

El singular modo con el que se reproducían esas criaturas permitió que tuvieran un "enorme éxito" biológico.

Los "rangeomorfos" "podían colonizar nuevas zonas y expandirse con facilidad" una vez instalados en ellas, describió la paleontóloga.

"La capacidad de estos organismos para cambiar entre dos modos reproductivos demuestra que su biología era enormemente sofisticada, algo relevante en un momento en el que la mayoría de organismos eran increíblemente simples", afirmó. EFE México :: Tecnología

EEUU intensifica esfuerzos para cumplir meta de Obama, cerrar prisión de Guantánamo

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos ha asegurado el compromiso de una docena de países para aceptar a casi la mitad de los 52 prisioneros de Guantánamo que están listos para ser transferidos, dijeron el viernes funcionarios de Gobierno de la nación norteamericana, que busca acelerar sus esfuerzos para cerrar la prisión militar.

Sin embargo, las transferencias requieren la firma definitiva del secretario de Defensa, Ash Carter, lo que podría retrasar el proceso, a pesar de los intentos del presidente Barack Obama por vaciar la prisión antes de que termine su mandato en 2017.

Mientras la Casa Blanca redacta un plan más amplio para cerrar la instalación, la oficina del enviado del Departamento de Estado para Guantánamo concluyó acuerdos con varios gobiernos extranjeros y está en negociaciones avanzadas con otros, dijeron a Reuters funcionarios de alto rango.

Los funcionarios dijeron que las transferencias desde la prisión ubicada en la base naval estadounidense en la Bahía de Guantánamo, en Cuba, podrían concretarse a fines de año, reduciendo la actual población carcelaria de 116 reos.

Obama ha enfrentado la oposición de los republicanos en el Congreso, que aprobaron leyes para bloquear cualquier intento de transferir presos de Guantánamo a prisiones en Estados Unidos. La Casa Blanca dice que está elaborando una propuesta detallada que presentará pronto a los legisladores para cerrar la instalación.

El Departamento de Estado sigue adelante con uno de los principales ejes de la estrategia de Obama: el envío a casa o el reasentamiento en otro lugar del mayor número posible de los 52 presos que han sido considerados seguros para ser liberados.

Un funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo que había "compromisos políticos en varias etapas" con aliados y socios de Estados Unidos en todo el mundo. Algunos de éstos países han aceptado detenidos antes y otros lo harían por primera vez.

El foco principal está puesto en decenas de yemeníes que ya no son considerados como un riesgo de seguridad. Washington ha descartado repatriarlos a causa de la guerra que se vive en el país ubicado en Oriente Medio. Reuters

Murió Manuel Contreras, jefe de la policía secreta de Pinochet

La Agrupación de Familiares de Detenidos Desaparecidos (AFDD) de Chile lamentó que quien fue considerado como el máximo represor de la dictadura haya muerto con el grado de general y sin arrepentirse de sus crímenes.

Manuel Contreras, quien fue el hombre más temido de Chile en los primeros años de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990), como jefe de la Dirección de Inteligencia Nacional (DINA), murió de 86 años, aquejado por el cáncer de colon, problemas renales y diabetes.

El general retirado sumaba 529 años de cárcel por crímenes de lesa humanidad, pero falleció en el hospital Militar. Había sido trasladado al recinto hace varios meses desde su lugar de reclusión de Punta Peuco, un penal especial construido en las afueras de Santiago para encerrar a condenados por violaciones a los derechos humanos, principalmente militares.

Sin arrepentirse de sus crímenes

La DINA, el organismo represor que Contreras comenzó a organizar antes del golpe militar con que Pinochet derrocó al entonces presidente Salvador Allende (1970-1973), es el responsable, según datos oficiales, de la mayoría de los 1.192 detenidos desaparecidos en Chile en ese período y de más de 1.500 ejecuciones por causas políticas.

Contreras, que se jactaba de haber llegado a tener una red de más de 50.000 informantes en Chile y en el exterior, nunca reconoció su responsabilidad en estos crímenes. Cuando las evidencias lo comprometían claramente, culpaba a otros, incluido el propio Pinochet, a quien en sus últimos años acusó de haberse enriquecido con el narcotráfico, o a la Agencia Central de Inteligencia (CIA) estadounidense.

Así, acusó a Pinochet de ser el verdadero jefe de la DINA, por lo que él solo cumplía sus órdenes, según aseguró. Achacó a la CIA significativos crímenes de la DINA, como el homicidio del excanciller Orlando Letelier, víctima de una bomba colocada bajo su automóvil en septiembre de 1976, en Washington; o el del general Carlos Prats, antecesor de Pinochet en el mando del Ejército, asesinado junto a su esposa y con el mismo método en 1974, en Buenos Aires.

Hace algunos años, incluso, declaró públicamente desde la prisión que se sentía orgulloso del trabajo realizado al frente de la DINA: "No matamos a nadie que no fuera terrorista cuando se enfrentaron a nosotros. A nadie he mandado a matar jamás ni he dado ninguna orden de matar. En el Ejército de Chile no se da orden de matar. Las manos no las tengo manchadas con sangre", declaró a un canal de la televisión local.

"Un asesino menos"

Momentos después de la muerte de Contreras, decenas de familiares de víctimas de la dictadura militar se manifestaron frente al Hospital Militar con pancartas, banderas del Partido Comunista, del Frente Patriótico Manuel Rodríguez -grupo que combatió el régimen militar-, tambores, globos e incluso botellas de champaña, celebrando el deceso del "Mamo" Contreras (como le llamaban sus camaradas de armas).

Los manifestantes colgaron un gran lienzo en la reja del edificio con el distintivo del Partido Comunista en el que se podía leer "Un asesino menos". Además, instalaron un equipo de música y bailaron un pie (baile nacional) en el frontis del recinto hospitalario.

"En un plano de impunidad inaceptable"

La presidenta de la Agrupación de Familiares de Detenidos Desaparecidos (AFDD) de Chile, Lorena Pizarro se reconoció “frustrada” de que el represor haya muerto en un recinto como el Hospital Militar, sin haber sido degradado, “en un plano de impunidad inaceptable” a pesar de sus más de 500 años de condenas.

En tanto, el presidente del Partido Comunista, diputado Guillermo Teillier afirmó que Contreras probablemente "se llevó muchas de las verdades que nuestra ciudadanía necesita conocer", pero murió repudiado por todos los chilenos y todos quienes conocen de sus crímenes "y he escuchado de parte de personeros del Gobierno que no habrá ningún tipo de homenaje". Teillier lamentó asimismo que el Ejército no haya degradado al militar represor.

Por su parte, la senadora Isabel Allende, presidenta del Partido Socialista e hija del exmandatario Salvador Allende, aseguró a Radio Bío Bío que esta noche "ha muerto el mayor criminal que hemos conocido en Chile". De parte del Gobierno de la presidenta chilena, Michelle Bachelet, no ha habido ningún tipo de reacción, aunque trascendió que el próximo lunes podría referirse al deceso de Contreras.

Durante el régimen militar, que se prolongó por casi 17 años, hasta 1990, unas 38.000 personas fueron torturadas, desaparecidas o ejecutadas, según informes oficiales elaborados en democracia. La DINA, la primera policía secreta del régimen, fue disuelta y sustituida en 1977 por la Central Nacional de informaciones (CNI), a raíz de la presión internacional por el asesinato de Letelier.

viernes, 7 de agosto de 2015

BBC muestra en documental delfines usando sustancias "aparentemente" con fines recreativos (Video)

En el documental "Spy in the Pod", se muestra un segmento donde los delfines utilizan sustancias con "fines recreativos". (Clic en la imagen para ver el video)




Dolphins purposely 'getting high' on pufferfish - "Dolphins - Spy in the Pod: Episode 2" - BBC One

Delfínes, muestran emociones entre los de su especie

Regalan ramos de algas cuando cortejan a una hembra, tienen amigos para siempre, y son capaces de aprender otros lenguajes. Es el lado más humano de los delfines, cuya especie mular ya ha sobrepasado al chimpancé como segundo animal más inteligente, todo lo cual se muestra en un asombroso documental realizado por la BBC: "Dolphins Spy in the Pod".

Él le presenta el ramo que ella recoge, ríe ante alguna ocurrencia de su pretendiente, parte de un cortejo que acaba con final feliz. «Nos vemos, te silbo», es posible que se digan al despedirse, o «ya nos encontraremos nadando por aquí». Y es que la escena descrita tiene lugar entre dos delfines de la especie mular, cuyo comportamiento, afirman los científicos, además de dejarles todavía hoy pasmados, corrobora que están mucho más cerca de los humanos de lo que cabría pensar.

También regalan flores
Aunque algunos investigadores restan importancia a este hecho, su cerebro es el segundo más grande de las especies de nuestro planeta después del nuestro, en términos relativos al resto del cuerpo. Han desplazado al chimpancé, que puede alcanzar la capacidad cognitiva de un niño de tres años, a la tercera posición en términos de inteligencia animal. Se ha demostrado que comprenden el lenguaje, y es posible comunicarse con ellos a través de silbidos o símbolos. Más aún, algunos individuos en cautividad han aprendido a responder sí o no a preguntas básicas con un 75% de acierto, se reconocen a sí mismos en el espejo, y lo utilizan para inspeccionar su cuerpo.

Estos y otros aspectos han sido recogidos en un asombroso documental en la BBC. Lo ha realizado la propia televisión británica frente a la costa de Mozambique, con la ayuda de 13 cámaras controladas en remoto y camufladas como tortugas, calamares, o atunes. Si la estrategia ha colado entre los delfines, o también comparten con nosotros el arte de fingir, es otra cuestión.

Seductores natos.
Las flores como táctica de seducción no son una exclusiva humana. Lori Marino, neurocientífica de la Universidad de Emory (Atlanta, EEUU) y experta en el comportamiento de los delfines, ha constatado que antes de iniciar el cortejo los machos pasan horas buscando el trozo de alga más frondoso que ofrecer a su pretendida. Previamente a su entrega, realizan una serie de malabares pasándoselo entre la nariz, las aletas y la cola. Si a la hembra le convence, acepta el ramo, y comienzan los preliminares de hasta una hora para un acto sexual de segundos. La brevedad no extraña, pues conquistan a varias hembras en un mismo día. Son, junto a humanos y chimpancés, una de las pocas especies que practica sexo con otra finalidad que la reproductiva.

Madres ejemplares.
El embarazo de un delfín dura un año, y el parto varias horas. Las crías nacen con la aleta dorsal plegada y de cola. En cuanto la madre rompe el cordón, se dirigen a la superficie donde el recién nacido respirará por primera vez. Las progenitoras acunan y acarician a sus crías como lo hacen las de nuestra especie, y son especialmente protectoras y dominantes durante los dos años que aquellas tardan en emanciparse. Los pequeños aprenden por imitación, replicando los movimientos de la madre y los sonidos que ésta emite. Esto, opina Marino, demuestra que son animales culturales, capaces de transmitir comportamientos de unos a otros. Asímismo, la progenitora enseña a detectar posibles presas ocultas bajo la arena del fondo marino y a aturdirlas emitiendo sonidos de alta frecuencia.

Amigos para siempre.
Machos y hembras pasan la mayor parte de su vida separados, viviendo en grupos de aproximadamente 30 individuos del mismo sexo. En ellos se traban amistades que duran para siempre; de hecho, la mayoría de los delfines tienen un mejor amigo que le apoya en momentos de peligro, cuando está dando a luz, y hace las veces de padrino o madrina de sus crías. Estudios de la Universidad de Chicago han comprobado asímismo que pueden recordar a antiguos compañeros de grupo y sus silbidos característicos incluso tras dos décadas sin haberse visto. Cuando son jóvenes, los delfines se mueven juntos como cualquier grupo de adolescentes, retándose, armando jaleo y rondando a las hembras. A medida que se hacen adultos -20 años- a menudo abandonan el grupo en busca de tranquilidad.

Balbuceos y advertencias.
Como los humanos, los delfines tampoco aprenden a comunicarse de un día para otro. Su lenguaje está compuesto de silbidos y clics que realizan abriendo o cerrando los espiráculos, agujeros por los que respiran. Durante el proceso de aprendizaje elegirán su propio nombre en forma de silbido característico. No es éste el único medio que utilizan para comunicarse: a través del espiráculo crean burbujas con las que, amén de jugar, pueden indicar enfado o alegría, haciéndolas más grandes o más pequeñas. Recogen conchas y piedrecitas, y se las regalan a sus compañeros en una pauta de comportamiento que los científicos aún no han podido descifrar.

Pienso, luego me aburro.
El ser uno de los animales más inteligentes del planeta hace que también se aburran con facilidad, razón por la que podemos verlos con frecuencia echando carreras a embarcaciones, no importa su tamaño. También están considerados los mejores surfistas, y alcanzan una velocidad de nado de casi 60 kilómetros por hora. Así, pueden llegar a saltar hasta 4,5 metros sobre la superficie del agua, lo que hacen no sólo para alardear, sino también para ver lo que tienen por delante.

Sonrisa ambigua.
Como en los humanos, apunta Denise Herzing, bióloga y directora del Wild Dolphin Project, los ojos del delfín pueden reflejar sorpresa, escepticismo, inseguridad o curiosidad. Pero atención con esa pretendida eterna sonrisa, propia simplemente del diseño de sus mandíbulas: si abre la boca y enseña los dientes no está profiriendo una carcajada, sino dando una señal de advertencia. Si además arquea el cuerpo, cual gato, se está preparando para pelear. Son, además, presumidos: su piel reluce porque, entre otras cosas, se exfolian. Para ello se rozan contra corales en lugar de utilizar la ayuda de otros animales. Ahora los rusos pretendieron que fuera un delfín el que llevara la antorcha olímpica en la inauguración de los Juegos de Sochi. Tienen cabeza para ello, y corazón de seductor.
EL MUNDO

jueves, 6 de agosto de 2015

La falta de fondos para los refugiados palestinos tendría consecuencias devastadoras

04 de agosto, 2015 — El Secretario General de la ONU expresó hoy profunda preocupación sobre la situación financiera que afronta la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA), a través de un comunicado emitido por su portavoz.

El Secretario General de la ONU expresó hoy profunda preocupación sobre la situación financiera que afronta la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA), a través de un comunicado emitido por su portavoz.

El informe especial del comisionado general de la UNRWA para la Asamblea General resalta que las consecuencias humanitarias, políticas y de seguridad de la falta de financiación sostenible para 2015 serían devastadoras. 

En un momento en que Medio Oriente es azotado por la crisis y el sufrimiento humano, el mensaje de Ban Ki-moon enfatizó que es imprescindible que la UNRWA cuente con los recursos necesarios para seguir atendiendo a unos 5 millones de palestinos. Estos servicios incluyen la educación de medio millón de niños refugiados. 

El Titular de la ONU reafirmó su pleno compromiso con las propuestas del comisionado general para asegurar que se tomen medidas inmediatas para aliviar la brecha financiera sin precedentes que sufre la agencia para este año y abordar con urgencia los problemas crónicos de recaudación de fondos que afronta para el año 2016 y en adelante. 

En las últimas semanas, Ban ha hablado personalmente con varios dirigentes mundiales sobre este problema y ha hecho un llamamiento a todos los donantes para conseguir los 100 millones de dólares que necesita la UNRWA para que los niños palestinos puedan empezar el año escolar sin retrasos. 

La ONU advirtió la semana pasada que, si no se consigue el dinero con prontitud, 700 escuelas para refugiados palestinos en Medio Oriente podrían verse obligadas a cerrar. Centro de Noticias de la ONU

miércoles, 5 de agosto de 2015

Resuelven el misterio de la extinción de los mamuts

Pekín, 03/08/2015 - Un nuevo estudio llevado a cabo por científicos estadounidenses puede poner fin a numerosas discusiones acerca de las causas del enfriamiento que hace 12.800 años provocó la extinción de los mamuts. Según la investigación, el cambio climático fue provocado por el impacto de un asteroide.

Las causas del Dryas Reciente, o enfriamiento global ocurrido hace unos 12.800 años y que provocó la extinción de los mamuts y otros grandes animales, siempre ha sido objeto de discusiones en el mundo científico. Sin embargo, ahora un grupo de expertos asegura haber encontrado la evidencia de que la caída repentina de las temperaturas fue provocada por el impacto de un asteroide, comunica 'The Daily Mail'.

Según el profesor James Kennett, geólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara, EE.UU., que dirigió el estudio, se trató de numerosos materiales extraños que invadieron la Tierra tras la colisión del impacto cósmico. Los mismos podrían haber bloqueado el Sol y de este modo provocado el enfriamiento. "Según nuestro análisis, existe una probabilidad del 95% que las fechas del Dryas Reciente y el impacto del asteroide coincidan", asegura. 

El análisis se basó en materiales como piezas esféricas de vidrio fundido y carbón, como también nanodiamantes (diminutas partículas de diamante) que se cree no pudieron haber surgido de forma natural en la Tierra. 

Zimbabue prohíbe la caza de leones, leopardos y elefantes

Situaciones extremas requieren medidas extremas. Así lo entendió el gobierno de Zimbabue, que este domingo (02.08.2015) informó que se prohíbe con efecto inmediato la caza de leones, leopardos y elefantes dentro y fuera del Parque Nacional de Hwange. Esto, como reacción a la conmoción internacional provocada por la caza de “Cecil”, un león de 13 años abatido por un dentista estadounidense, cuya extradición ahora el gobierno zimbabuense exige.

“Una caza así sólo se podrá llevar a cabo con permiso por escrito del director general del departamento de parques y si los cazadores van acompañados por personal del parque”, señala el comunicado emitido por el responsables de los parques nacionales. La norma incluye la prohibición de cazar con arcos y flechas. Quien sea sorprendido violando la disposición será detenido y llevado a la justicia, dijo el director de Parques, Edison Chidziya.

Walter Palmer se llama el cazador sindicado como responsable de la muerte de “Cecil”. Según los primeros reportes, el hombre, oriundo de Minnesota, pagó 55.000 dólares para poder dar muerte al león, un símbolo del parque Hwange, acción que llevó a cabo sacándolo del recinto por medio de una artimaña. Disparó con arco y flecha, lo que llevó a que el león sufriera durante 40 horas hasta que Palmer finalmente lo remató con un arma de fuego.

Posible segundo caso

“Tras la muerte ilegal de ‘Cecil', un león icónico, fuera del Parque Nacional de Hwange el 1 de julio de 2015, es necesario que la Autoridad de los Parques y Vida Salvaje de Zimbabue (ZPWMA) endurezca las regulaciones en todas las áreas fuera de los parques naturales”, añadió Chidziya. La ZPWMA también investiga la posible caza ilegal de otro león en julio, apenas un día después de la muerte de “Cecil”, informaron fuentes gubernamentales y conservacionistas.

Aunque las autoridades de Zimbabue todavía no han confirmado la segunda muerte, sí han admitido que se ha detenido a una persona. “La Policía está investigando todos los casos que han sido denunciados y ha arrestado a otro acusado, Headman Sibanda, por violar supuestamente las regulaciones de caza”, aseguró Chidziya. Por lo pronto, se descartó que el segundo león abatido sea “Jericho”, el hermano de “Cecil”, como informaron algunos medios el sábado.

Zimbabue cuenta con una población de cerca de 2.000 leones, de los cuales 70 son cazados de forma legal cada año, según fuentes oficiales. Ecología | DW.COM | 02.08.2015

El antílope de Angola: un símbolo en extinción

En Angola es posible encontrar el antílope sable gigante por todas partes, en los sellos o en los pasaportes, como símbolo nacional que es. Sin embargo, a duras penas se puede observar este animal en su hábitat natural.

En la actualidad, sólo quedan cien antílopes sable gigantes en estado salvaje en Angola. Esta cifra es alarmantemente baja desde cualquier punto de vista, pero más, si cabe, en relación con el significado casi místico que posee el animal para el país.

Originalmente descubierto a principios del siglo XX, el antílope sable destaca por su belleza y sus elegantes y largos cuernos, ligeramente curvados. Con el tiempo, matar esos animales se convirtió en una especie de tabú cultural, lo que no significa que no se haya hecho.

Los esfuerzos de conservación, por lo tanto, se iniciaron poco después de su descubrimiento en la década de 1920, cuando aún alrededor de 2.000 ejemplares poblaban el país. Los esfuerzos por proteger al animal continuaron a lo largo de todo el siglo pero fueron difíciles de mantener durante las casi tres décadas de guerra civil que asolaron al país. La gente necesitaba comer y cazaba lo que se encontraba, también antílopes.

En 2002, cuando terminó la guerra, no mejoró la situación para esta especie. Los seres humanos comenzaron a establecerse en los hábitats naturales de estos majestuosos animales. Los antílopes se convirtieron así en presa fácil para una población hambrienta y esto consolidó su extinción.

"Los tres o cuatro años después de la guerra fueron probablemente los peores para el antílope gigante", afirma Pedro Vaz Pinto, biólogo conservacionista del Grupo de Campo Angola. "La prioridad en ese momento no era el medio ambiente, como es comprensible", añade el ecologista.

Cría difícil

Fue durante ese tiempo cuando Vaz Pinto comenzó su difícil tarea. Así buscó el antílope gigante, que muchos creían ya desaparecido. Para ello instaló cámaras en el Parque Nacional de Cangandala, situado en el norte del país y comenzó un tiempo de espera, que duró más de un año. Finalmente en 2005, fue capaz de publicar las primeras fotos, que demostraban que la especie había sobrevivido. Sin embargo, no todo fueron buenas noticias: los nueve ejemplares descubiertos eran hembras. "Se mezclaron con otras especies por desesperación y estaban dando lugar a híbridos extraños" cuenta Vaz Pinto. "La extinción estaba teniendo lugar”, afirma.

En 2009, inició un programa de cría en cautividad. Para ello se llevó a los nueve ejemplares hembra junto con algunos machos que había encontrado en la Reserva Natural Luando Strict, en el este de Angola. Desde entonces, su programa de cría ha incrementado la población de antílopes sable a cien. Muchos de los animales portan transmisores GPS o collares con sensores, que transmiten información a los investigadores para conocer mejor los hábitos diarios de esta especie.

El programa de cría cuenta con el apoyo de la Fundación Kissama. La organización ecologista se financia con los ingresos de la petrolera estatal angoleña Sonangol. Desde que Vaz Pinto trabaja con Kissama, él y sus colegas han sido capaces de formar a la población local como pastores para la conservación de los hábitats de los grandes antílopes. El proyecto en el Parque Nacional de Cangandala ha tenido tanto éxito que el Ministerio de Medio Ambiente de Angola se ha hecho cargo de la formación y ha promovido el ascenso de los pastores a guardabosques.

No obstante, a pesar de las muy prometedoras medidas llevadas a cabo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) todavía clasifica la situación de los antílopes gigantes, en su Lista Roja, como especie en peligro crítico de extinción.

La culpa es de la carne de animales salvajes

Este estado se debe principalmente a la reciente aparición del comercio de carne de animales salvajes, o carne de caza. Vaz Pinto la describe como una industria comercial, bien organizada y altamente ilegal.

"No estamos hablando de poblaciones pobres o niños que mueren de hambre, sino de personas en motocicleta y con armamento militar, que están a la caza durante semanas", explica Vaz Pinto. Y añade: "el antílope no es su prioridad pero es una víctima indirecta".

Los transmisores, con los que están etiquetados los antílopes gigantes, permite a los guardabosques identificar los abrevaderos preferidos de estos animales. De este modo, los ecologistas son capaces de eliminar algunas de las trampas colocadas por los cazadores furtivos. Uno de cada cinco antílopes ha sufrido lesiones graves por tales trampas. Por el momento no se prevé una mejora de la situación.

"La carne de animales silvestres es un gran problema en África Occidental y Central", explica Dan Bucknell, director general de la organización ecologista Tusk (http://www.tusk.org/index/us). La cuenca del Congo es el epicentro del problema. Cerca de seis millones de toneladas de carne de caza son extraídas de aquí cada año.

Según Bucknell, la demanda es mayor en las grandes ciudades, entre quienes han perdido sus lazos con el pasado rural y desarrollan un deseo de consumir carne silvestre como una manera de regresar a sus raíces. “Es una crisis que probablemente seguirá creciendo a medida que los bosques sean más abiertos y accesibles a los cazadores y comerciantes”, explica Bucknell. De hecho, los bosques cada vez son más accesibles para el ser humano. En el futuro, éste podría ser el mayor problema para el antílope sable.

Durante los últimos cinco años, se ha especulado una y otra vez sobre el inicio de la extracción de diamantes controlada por el estado en la Reserva de Luando. Aunque este tipo de explotación en realidad es menos perjudicial para el medio ambiente, Vaz Pinto teme por sus antílopes. Cree que habrá mineros que dependerán del suministro local de alimentos. Así, algunos proveedores y comerciantes ofertarán probablemente carne fresca del bosque.

martes, 4 de agosto de 2015

Obama presenta plan de recorte de emisiones de carbono en EEUU

WASHINGTON (Reuters) - El presidente Barack Obama desafió el lunes a Estados Unidos y al mundo a aumentar los esfuerzos para luchar contra el calentamiento global en la presentación formal de su polémico plan para recortar las emisiones de carbono de las centrales eléctricas.

Obama, que declaró que el cambio climático era la mayor amenaza que enfrenta el mundo, dijo que la regulación requerirá que el sector energético recorte sus emisiones en un 32 por ciento para el 2030, desde los niveles del 2005.

Esto reducirá las cuentas de energía de los estadounidenses y mejorará la salud de poblaciones vulnerables en todo el país.
El plan, que también autoriza un cambio a energías renovables, tiene como objetivo colocar a Estados Unidos en una posición fuerte en las negociaciones en París más adelante este año para alcanzar un acuerdo que frene el calentamiento global.

Obama promulgará el plan por orden ejecutiva, esquivando al Congreso, que rechazó intentos legislativos para reducir la polución por dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero al que los científicos señalan como el culpable del aumento de temperatura en la Tierra.

Las normas enfrentan algunos desafíos legales de estados e industrias, y su suerte a largo plazo depende de su capacidad para resistirlos.

El Plan Energía Limpia pretende ser una parte clave del legado del presidente sobre el calentamiento global, que prometió combatir como candidato a la Casa Blanca en el 2008.

"Somos la primera generación en sentir el impacto del cambio climático. Somos la última generación que puede hacer algo al respecto", dijo Obama al público en la Casa Blanca.

"Tenemos un solo hogar. Tenemos un solo planeta. No hay plan B", agregó.

Su anuncio recibió la condena inmediata de los republicanos.

El líder de la mayoría en el Senado dominado por republicanos, Mitch McConnell, dijo que las nuevas reglas ocasionarían el cierre de plantas de energía y elevaría los costos de electricidad.

"Haré todo lo posible por detenerlo", dijo.

Obama rechazó las críticas de que su plan generará un aumento en las facturas de energía de los estadounidenses, afectará a los pobres y costará puestos de trabajo. Reuters

ONU aplaude plan sobre cambio climático presentado por el presidente de Estados Unidos

04 de agosto, 2015 — El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) acogió hoy con beneplácito el programa estratégico del presidente de Estados Unidos para mitigar el cambio climático.

El director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner, manifestó en un comunicado que la propuesta del presidente Barack Obama representa un compromiso no sólo para reducir las emisiones de carbón sino también para fomentar el uso de energías renovables.

Steiner remarcó que el plan dado a conocer el lunes “representa una señal importante” por parte de Estados Unidos de cara a la reunión sobre cambio climático prevista para finales de este año en París.

Steiner expresó su esperanza de que los líderes mundiales que acudan a esa cita logren un acuerdo significativo y duradero para combatir el cambio climático.

Por su parte Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU aplaudió la estrategia contra el cambio climático presentado hoy por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama.
Ban Ki-moon consideró que el Plan de Energía Limpia muestra la determinación del país de abordar el desafío del calentamiento climático sin que la economía deje de crecer y sin aumentar los gastos monetarios.

El Plan asigna a cada estado una meta de reducción de las emisiones de carbono de las plantas de energía. Con esa base, cada estado deberá desarrollar su propio proyecto y presentarlo para 2018.

El objetivo es rebajar en un tercio las emisiones de gases de efecto invernadero en un plazo de 15 años, para lo cual el plan propone impulsar la energía eólica y solar entre otras fuentes de energía renovable.

“El Plan es un ejemplo del liderazgo con visión necesario para reducir las emisiones y frenar el cambio climático”, dijo el portavoz de Ban, Stephane Dujarric.

Agregó que el compromiso de Obama es un ejemplo para que otros países se sumen a la causa y garanticen un acuerdo universal y sustantivo en la cumbre sobre cambio climático que se celebrará en París en diciembre próximo.

Ban Ki-moon viaja este martes a Washington, D.C., para conversar con el presidente Obama acerca de una amplia variedad de temas, incluido el cambio climático.

La ONU debe actuar para empoderar a las mujeres durante conflictos

Nueva York) – Las Naciones Unidas y los países miembros deberían abordar los problemas que enfrentan las mujeres en situaciones de conflicto armado en todo el mundo, señaló Human Rights Watch en un informe difundido hoy. Este año se cumple el 15.º aniversario de la histórica Resolución 1325 del Consejo de Seguridad sobre las mujeres, la paz y la seguridad, que será debatida por dicho consejo en octubre de 2015.

DESPLEGAR

Sarah Jamal Ahmed, de pie junto a carteles con imágenes de manifestantes muertos colocados en la vía pública. Jamal Ahmed es una socióloga de 24 años y fue activista durante la revuelta de 2011 en Saná. © 2012 Panos/Abbie Trayler-Smith

“Nunca antes el Consejo de Seguridad y los gobiernos han tenido tanta información sobre las aberraciones sufridas por mujeres y niñas en conflictos armados, sin embargo, todavía actúan con extrema lentitud incluso para adoptar las medidas más elementales de ayuda”, dijo Sarah Taylor, defensora de derechos de la mujer, paz y seguridad de Human Rights Watch. “La ONU lleva 15 años de retraso en el cumplimiento de los compromisos de repudiar estos abusos, incluir a mujeres en mesas de negociación, proteger a víctimas de violencia y sancionar a los responsables”.

El informe de 20 páginas, “‘Nuestros derechos son fundamentales para la paz’: El lento avance en la implementación de la Resolución 1325 (2000) del Consejo de Seguridad de la ONU niega los derechos de mujeres y niñas en conflictos armados”, examina falencias en las acciones gubernamentales y de la ONU con respecto a la resolución 1325, tales como, que las mujeres continúen excluidas de las negociaciones de paz y la persistencia de la violencia sexual con escaso acceso a asistencia, entre otras cosas. El documento se elaboró a partir de investigaciones de campo y entrevistas mantenidas por Human Rights Watch con mujeres y jóvenes desde 2012 en Afganistán, Colombia, Irak, Libia,Nepal, Nigeria, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Siria, la República Democrática del Congo yUganda.

Las mujeres tienen escasa representación en diálogos de paz formales y con frecuencia quedan excluidas de los procesos de toma de decisiones que afectan su seguridad en situaciones de desplazamiento por conflictos, sostuvo Human Rights Watch. Es común que mujeres líderes de la sociedad civil y defensoras de derechos humanos enfrenten riesgos incluso mayores en épocas de conflicto armado. La ONU, los gobiernos y la totalidad de las partes involucradas en todas las negociaciones, incluidos mediadores y facilitadores, deberían intervenir para garantizar la participación de mujeres, reconocer a los derechos de las mujeres como un factor prioritario en las negociaciones y cerciorarse de que las consideraciones que afectan a las mujeres se vean reflejadas en los acuerdos que finalmente se suscriban.

En conflictos armados, las mujeres y niñas pueden sufrir múltiples abusos, incluida la violencia sexual vinculada con conflictos. A pesar de compromisos expresados por distintos gobiernos y por la ONU, las acciones de prevención y el acceso a servicios todavía son sumamente frágiles, y en algunos casos directamente nulos.

“La experiencia traumática de las víctimas de violaciones sexuales se agrava durante el conflicto armado si no tienen acceso a atención médica, asesoramiento, anticoncepción de emergencia y un lugar de acogida seguro”, observó Taylor. “La ONU y los gobiernos deberían, además de manifestar consternación por la violencia contra mujeres y niñas, avanzar más allá de esto y hacer que su protección y el acceso a servicios sea una prioridad de sus respuestas a los conflictos”.

Las mujeres y niñas que sufren violaciones de derechos humanos en conflictos armados, incluida la violencia sexual, enfrentan obstáculos prácticamente insalvables al intentar obtener algún tipo de resarcimiento. La ONU y los gobiernos deberían asegurar que se impulsen investigaciones exhaustivas, creíbles e imparciales sobre hechos de violencia sexual y de género, y juzgar con las debidas garantías a los responsables, expresó Human Rights Watch.

El informe alerta sobre los desafíos que enfrentan mujeres y niñas durante conflictos, tales como:
  • Exclusión de las mujeres de las negociaciones con los talibanes en Afganistán; 
  • Abusos enfrentados por mujeres activistas y otros civiles sirios;
  • Acceso deficiente a asistencia para mujeres desplazadas en Colombia; y
  • Ausencia de medidas de justicia contra responsables de violencia sexual en la República Democrática del Congo.
“Las mujeres y niñas cuyas vidas han sido devastadas por conflictos están cansadas de escuchar promesas”, expresó Taylor. “Es momento de que la ONU y los países miembros reconozcan a las mujeres y a sus derechos un lugar prioritario en las negociaciones y la asistencia”. Human Rights Watch