viernes, 28 de febrero de 2014

Día de las enfermedades raras, 28 de febrero


El Día de las Enfermedades Raras es un evento anual, sensibilización coordinado por EURORDIS en el plano internacional y por las Alianzas Nacionales y las Organizaciones de Pacientes en el ámbito nacional. El objetivo principal del Día de las Enfermedades Raras es crear conciencia entre el público y los responsables de las decisiones generales sobre las enfermedades raras y su impacto en la vida de los pacientes.

La campaña se dirige principalmente al público en general, pero también está diseñada para pacientes y representantes de pacientes, así como los políticos, las autoridades públicas, responsables de políticas, representantes de la industria, investigadores, profesionales de la salud y cualquier persona que tenga un interés genuino en las enfermedades raras.


Desde que el Día de las Enfermedades Raras fue lanzado por primera vez por EURORDIS y su Consejo de Alianzas Nacionales en el año 2008, más de 1.000 eventos han tenido lugar en todo el mundo llegando a cientos de miles de personas y resultando en una gran cantidad de cobertura mediática.

El impulso político que resulta de la Jornada ha servido también para fines de promoción. Ha contribuido notablemente al avance de los planes y políticas nacionales para las enfermedades raras en una serie de países.

A pesar de que la campaña comenzó como un evento europeo, se ha convertido progresivamente en un evento mundial, con más de 70 países participantes en 2013. Esperamos que muchos más se unirán en 2014. Nuestro objetivo es que la OMS reconozca el último día de febrero como el Día oficial de las Enfermedades Raras y elevar la concientización para las Enfermedades Raras en todo el mundo. 

¿Que es una enfermedad rara?

Una enfermedad o trastorno se define como rara en los EE.UU. cuando afecta a menos de 200.000 estadounidenses en cualquier momento dado.

Una rara enfermedad puede afectar sólo a un puñado de pacientes en la UE (Unión Europea), y otro toque tantos como 245.000. En la UE, unos 30 millones de personas solo pueden verse afectados por una de las más de 6.000 enfermedades raras existentes.
80% de las enfermedades raras han identificado los orígenes genéticos, mientras que otros son el resultado de infecciones (bacterianas o virales), las alergias y las causas ambientales, o son degenerativas y proliferativa.
50% de las enfermedades raras toque niños.
Características de las enfermedades raras

Más de 6.000 enfermedades raras se caracterizan por una amplia diversidad de trastornos y síntomas que varían no sólo de la enfermedad a enfermedad, sino también de paciente a paciente que sufre de la misma enfermedad.

Síntomas relativamente comunes pueden ocultar enfermedades raras subyacentes que conducen a un mal diagnóstico y tratamiento dilatoria. Quintessentially incapacitante, la calidad de vida del paciente se ve afectada por la falta o pérdida de autonomía debido a la crónica, los aspectos progresistas, degenerativas, y con frecuencia mortales de la enfermedad.

El hecho de que con frecuencia no hay curas efectivas existentes se suma al alto nivel de dolor y sufrimiento de los pacientes y sus familias.

Los problemas más comunes que enfrentan

La falta de conocimientos científicos y de calidad sobre la enfermedad a menudo se traduce en un retraso en el diagnóstico. También la necesidad de atención de salud de calidad adecuada engendra inequlities y dificultades en el acceso al tratamiento y la atención. Esto a menudo da lugar a cargas sociales y financieras pesan sobre los pacientes.

Como se ha mencionado, debido a la amplia diversidad de trastornos y síntomas relativamente comunes que pueden esconder enfermedades raras subyacentes, diagnóstico erróneo inicial es común. En los síntomas de adición diferir no sólo de una enfermedad a otra, sino también de paciente a paciente que sufre de la misma enfermedad.

¿Cómo pueden cambiar las cosas?

Aunque los pacientes de enfermedades raras y sus familias se enfrentan a muchos desafíos, se está haciendo un enorme progreso todos los días.

La aplicación continua de un mejor enfoque integral a las enfermedades raras ha llevado al desarrollo de políticas de salud pública apropiadas.Ganancias importantes se siguen realizando con el aumento de la cooperación internacional en el campo de la investigación clínica y científica, así como la puesta en común de los conocimientos científicos sobre todas las enfermedades raras, no sólo los que la mayoría de los "recurrentes". Ambos de estos avances han llevado al desarrollo de nuevos procedimientos de diagnóstico y terapéuticos.

Sin embargo, el camino por recorrer es largo, con muchos progresos por hacer.

MÉXICO
Conozca más sobre los eventos en México se han realizado durante todo el mes de febrero. 
http://www.rarediseaseday.org/country/mx/mexico

Estudio: El cambio climático se agrava

WASHINGTON -- El cambio climático generado por el hombre está empeorando y alterará tanto la naturaleza como la sociedad humana, advirtió el jueves un informe conjunto de dos de las principales organizaciones científicas del planeta.

La Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y la Royal Society, la academia científica nacional de Gran Bretaña, dieron a conocer un informe sobre el cambio climático redactado en un lenguaje inusualmente fácil de comprender, el cual tocó 20 temas relacionados en un formato de preguntas y respuestas.

"La gente tiene preguntas persistentes sobre el cambio climático", dijo Ben Santer, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California y autor del estudio. "Muchas de esas preguntas se responden aquí".

El informe atiende nuevos asuntos tales como la reciente disminución en el ritmo del incremento en las temperaturas mundiales y cómo los gases que atrapan el calor están vinculados con el clima extremoso. El incremento en los patrones de clima extremo, el derretimiento de glaciares, el aumento en el nivel del mar y la acidificación de los océanos ya están ocurriendo, señalaron los científicos en el informe de 36 páginas.

Y "se prevé (que todos esos cambios) aumenten el calentamiento en general y pongan en peligro la producción de alimentos, los suministros de agua potable, las infraestructuras costeras y especialmente el bienestar de la gran cantidad de habitantes que residen en áreas bajas en la actualidad", advirtió el texto.

El informe indicó que, aunque la tasa de calentamiento avanzó con mayor lentitud en la década del 2000 de lo que lo hizo en la de 1990, no niega los 150 años de observaciones que muestran que el mundo se está calentando. Dice también que más del 90% del calor atrapado últimamente por los gases de efecto invernadero ha sido absorbido hasta el agua profunda de los océanos, lo cual reduce el aumento de temperatura en la superficie durante algún tiempo, pero no la tendencia a largo plazo.


Los datos científicos proporcionan evidencia suficiente como para garantizar la implementación de acciones encaminadas a contrarrestar los cambios en el clima, dijo sir Paul Nurse, presidente de la Royal Society, en un comunicado de prensa.

"Hemos modificado la composición química de la atmósfera; (es un hecho), no un sistema de creencias. Lo sabemos fuera de toda duda", afirmó Santer en una entrevista. "Hacemos caso omiso de esto bajo nuestro propio riesgo".

Royal Society
Publicado

jueves, 27 de febrero de 2014

Cianobacterias colonizaron los océanos hace 800 millones de años


Una investigación, que se publica en 'Current Biology', concluye que las cianobacterias oxigenantes consiguieron colonizar los vastos océanos hace 800 millones de años, facilitando el siguiente gran paso adelante hacia la vida compleja.

Desde hace tiempo se cree que la aparición de la vida multicelular compleja hacia el final del Precámbrico (el largo intervalo geológico que duró hasta hace 541 millones años) fue facilitada por un aumento de oxígeno, tal como se revela en el registro geológico.

Sin embargo, ha seguido siendo un misterio por qué el oxígeno se incrementó en este momento en particular y cuál fue su relación con la teoría de la "Tierra Bola de Nieve" o superglaciación, los cambios climáticos más extremos que la Tierra ha experimentado, que también estaban teniendo lugar en ese momento.

Este nuevo estudio muestra qué podría ser en realidad lo que estaba pasando al nitrógeno en este tiempo, ayudando a resolver el misterio. Los investigadores, dirigidos por la doctora Patricia Sánchez-Baracaldo, de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, utilizaron datos genómicos para reconstruir las relaciones entre las cianobacterias cuya fotosíntesis en el océano abierto proporcionó oxígeno en cantidades suficientes para ser fundamental en el desarrollo de la vida compleja en la Tierra.

Algunas de estas cianobacterias también fueron capaces de transformar el nitrógeno atmosférico en nitrógeno biodisponible en cantidades suficientes para contribuir al ciclo del nitrógeno marino, entregando "fertilizante nitrogenado" al ecosistema. Utilizando técnicas moleculares, el equipo fue capaz de fechar la aparición de estas especies por primera vez en el registro geológico de hace unos 800 millones de años.

"Hemos sabido que la fotosíntesis oxigénica, el proceso por el cual los microbios ponen dióxido de carbono en carbohidratos, dividiendo el agua y liberando oxígeno como un subproducto, primero se produjo en hábitats de agua dulce, hace más de 2.300 millones años", relata la doctora Sánchez-Baracaldo, de la 'Royal Society Dorothy Hodgkin' en la Escuela de Ciencias Biológicas y Geográficas de Bristol.

Y prosigue: "Pero no fue hasta hace aproximadamente 800 millones de años cuando estas cianobacterias oxigenantes fueron capaces de colonizar los vastos océanos (dos terceras partes de nuestro planeta) y ser fertilizados por el suficiente nitrógeno biodisponible para producir oxígeno y carbohidratos a niveles suficientemente altos para facilitar el siguiente gran paso adelante hacia la vida compleja".

En este sentido, explica que el estudio sugiere que puede haber sido la fijación de este nitrógeno 'fertilizante' en los océanos en este tiempo el que desempeñó un papel fundamental en ese momento "clave" en la evolución de la vida en la Tierra.

"El momento de la difusión de los fijadores de nitrógeno en el océano abierto se produce justo antes de las glaciaciones globales y la aparición de animales Aunque se requiere más trabajo, estos cambios evolutivos pueden haber estado relacionados y quizás impulsaron un detonante para el caso de la glaciación extrema en todo este tiempo conforme el carbono estaba siendo enterrado en los sedimentos en una escala mucho más grande", agrega el coautor del trabajo, el profesor Andy Ridgwell.

"Es muy emocionante haber podido utilizar las técnicas genéticas para ayudar a resolver un antiguo misterio relativo a uno de los momentos más importantes y fundamentales en la evolución de la vida en la Tierra en los últimos años. Los datos genómicos han estado ayudando a volver a contar la historia de los orígenes de la vida con más claridad y precisión. Es un privilegio estar contribuyendo a nuestra comprensión de cómo los microorganismos han contribuido a hacer de nuestro planeta habitable", concluye Sánchez-Baracaldo.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-cianobacterias-oxigenantes-colonizaron-oceanos-hace-800-millones-anos-20140227191744.html

miércoles, 26 de febrero de 2014

Los Grandes Lagos alcanzan niveles de hielo históricos


Las temperaturas persistentemente frías este invierno en el medio oeste de Estados Unidos han casi completamente congelado muchos de losGrandes Lagos. Según datos publicados por la agencia meteorológica estadounidense NOAA, un 88 por ciento de su superficie estaba congelada a mediados de febrero.


La última vez que la capa de hielo presentaba un aspecto parecido fue en 1996, cuando la máxima cobertura de hielo estacional fue de aproximadamente un 82 por ciento. El recórd desde que existen datos se produjo en 1979 con un 95 por ciento, y sólo en otros dos años desde los años 70 se han alcanzado niveles parecidos al de 2014.


Los lagos Superior, Erie, Hurón, y St. Clair han quedado cubiertos por el hielo en un 90-100 por ciento de su superficie, mientras que los lagos Michigan y Ontario alcanzaron un 82 por ciento y 43 por ciento, respectivamente.

El monto máximo de hielo en los lagos inferiores normalmente se produce entre mediados de febrero y finales de febrero, mientras que el máximo de los lagos superiores ocurre normalmente entre finales de febrero y principios de marzo.

Según el Centro Climático Regional del Medio Oeste, las temperaturas medias fueron inferiores a lo normal en la región durante la segunda semana de febrero. Si las bajas temperaturas persisten, el MRCC informa de que "es posible que los Grandes Lagos podrían acercarse el año récord de 1979, que registró la cobertura de hielo máximo del 94,7 por ciento".

Pese a lo ocurrido este año, los niveles de cobertura de hielo han observado una disminución global en promedio desde que comenzaron a medirse a principios de 1970. De 1973 a 2010, la cobertura de hielo anual sobre los Grandes Lagos se redujo en un 71 por ciento (respecto a 1973).

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-grandes-lagos-alcanzan-niveles-hielo-historicos-20140226114156.html

Los parques eólicos marinos pueden vencer a los huracanes


Las turbinas eólicas situadas en el océano para generar electricidad pueden tener otra gran ventaja aparte de producir energía renovable: el debilitamiento de los huracanes antes de que las tormentas toquen tierra .

Una nueva investigación de la Universidad de Delaware y la Universidad de Stanford muestra que un ejército de turbinas eólicas en el mar podría reducir la velocidad de los vientos huracanados, la altura de las olas y las mareas de tempestad que causan las inundaciones.

Foto, Huracán Sandy

Los hallazgos, publicados en línea esta semana en Nature Climate Change, demuestran por primera vez que los aerogeneradores pueden amortiguar el daño a las ciudades costeras por causa de los huracanes.

"Las pequeñas turbinas pueden luchar contra la bestia", dijo la coautora del estudio, Cristina Archer, profesora asociada en la Universidad de Delaware.

Archer y Mark Jacobson, de la Universidad de Stanford, calcularon previamente el potencial global de la energía eólica, teniendo en cuenta que a medida que las turbinas generan electricidad, también están desviando un poco de energía de la atmósfera. Encontraron que hay más que suficiente viento para mantener la demanda de energía en todo el mundo con un efecto insignificante en el clima global .

En el nuevo estudio, los investigadores se fijaron más de cerca en cómo la extracción de viento de las turbinas podría afectar a los huracanes. A diferencia de los patrones climáticos normales que conforman el clima global en el largo plazo, los huracanes son eventos inusuales y aislados que se comportan de manera muy diferente. Por lo tanto, los autores plantearon la hipótesis de que un huracán podría verse más afectado por los aerogeneradores que los vientos normales.

"Los huracanes son un animal diferente", dijo Archer. Utilizando su modelo meteorológico sofisticado, los investigadores simularon los huracanes Katrina, Isaac y Sandy para examinar qué pasaría si grandes parques eólicos con decenas de miles de turbinas hubieran estado en los caminos de las tormentas.

Encontraron que, mientras el huracán se acercaba, el parque eólico eliminaría la energía de la orilla de la tormenta y frenaría los vientos que se mueven rápidamente. Las velocidades del viento más bajas en el perímetro del huracán se propagarían gradualmente hacia el interior hacia el ojo de la tormenta. "Hay una retroalimentación en el huracán que es realmente fascinante de examinar ", dijo Archer.

Las reducciones más altas de la velocidad del viento fueron de hasta 87 kilómetros por hora durante el huracán Sandy y 92 kilómetros por hora durante el huracán Katrina.

De acuerdo con el modelo de la computadora, los vientos reducidos harían bajar la altura de las olas del mar, asi como de los vientos que empujan el agua hacia la costa a modo de mareas de tempestad . El parque eólico redujo la marejada - una de las principales causas de las inundaciones del huracán - hasta en un 34 por ciento para el huracán Sandy y un 79 por ciento para el huracán Katrina.

Aunque los parques eólicos no disipan por completo un huracán, los vientos más suaves también impedirían que las turbinas se dañen. Las turbinas están diseñadas para mantenerse girando a una determinada velocidad del viento, por encima del cual las cuchillas se bloquean y la pluma entra en una posición de protección . El estudio mostró que los parques eólicos frenarían la velocidad del viento, por lo que no iban a llegar a ese umbral.

El estudio sugiere que los parques eólicos marinos podrían servir a dos propósitos importantes : evitar daños importantes en las ciudades durante los huracanes y producir energía limpia durante todo el año en condiciones normales. Esto hace de los parques eólicos en alta mar una medida de protección alternativa a los diques, que sólo sirven a un propósito y no generan energía.

Artículo Nature Climate Change,
http://www.nature.com/nclimate/journal/v4/n3/full/nclimate2120.html
Universidad Delaware
http://www.udel.edu/udaily/2014/feb/hurricanes-wind-turbines-022614.html
Universidad Stanford

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-parques-eolicos-marinos-pueden-vencer-huracanes-20140226131602.html

Identificados nuevos fósiles de grandes dinosaurios carnívoros en la provincia de Teruel, España


Paleontólogos de la Fundación Dinópolis de Teruel y de la Universidad de Colorado Denver (EEUU) han identificado nuevos fósiles de mega-dinosaurios carnívoros.


Se trata de un rastro con grandes huellas tridáctilas que casi alcanzan los 60 centímetros de longitud y de un gran diente procedentes de El Castellar y de Formiche Alto, en la provincia de Teruel, respectivamente. Ambos hallazgos se enmarcan en sedimentos de la Formación Villar del Arzobispo, (Titoniense-Berriasiense, tránsito Jurásico-Cretácico), con unos 145 millones de años de antigüedad.



Las huellas tridáctilas localizadas en el yacimiento El Castellar poseen características únicas en comparación con otras producidas por grandes terópodos en cualquier parte del mundo. Por este motivo, en el estudio científico se define un nuevo tipo de huellas: Iberosauripus grandis --"pie del lagarto ibérico grande--, según ha informado el Departamento de Educación, Universidad, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón.


Además, los investigadores dividen las huellas de grandes terópodos del Jurásico Superior de Europa, Norteamérica y Asia en dos grupos distintos, cuyos productores fueron probablemente terópodos alosáuridos y megalosáuridos.

Por otro lado, el nuevo diente procedente de Formiche Alto se atribuye a un dinosaurio terópodo megalosáurido, como otros tres grandes dientes de Riodeva y Galve (Teruel) y de Alpuente (Valencia). Estos dinosaurios pudieron llegar a alcanzar los 12 metros de longitud y poseían dientes de hasta 10 centímetros de corona.

Gracias al análisis de dichos rastros de icnitas y dientes, los investigadores han concluido que las faunas de dinosaurios del tránsito Jurásico-Cretácico en esta parte de España incluyen, al menos, dos tipos de dinosaurios mega-carnívoros de gran tamaño.

Asimismo, la presión depredadora de estos terópodos pudo ser una de las causas decisivas para estimular el crecimiento hasta tamaños gigantescos de algunos dinosaurios comedores de plantas. Es el caso del saurópodo Turiasaurus Riodevensis, conocido como 'El Gigante Europeo', que alcanzó 30 metros de longitud y que también fue encontrado en la provincia de Teruel, concretamente en Riodeva.

El resultado de la investigación sobre estos fósiles se ha publicado en la revista científica 'Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology' y responde al trabajo realizado por un equipo de paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y de la Universidad de Colorado Denver.

EL CASTELLAR

Este yacimiento fue declarado Bien de Interés Cultural (Conjunto de Interés Cultural-Zona Paleontológica) por el Gobierno de Aragón en el año 2004, promoviendo su investigación y conservación.

Con la definición del Iberosauripus grandis --"pie del lagarto ibérico grande"-- el yacimiento El Castellar se convierte en un referente de la icnología europea, ya que en él se han definido hasta el momento dos nuevos tipos de huellas de dinosaurios.

A las mencionadas huellas de carnívoros se suman las de Deltapodus ibericus --"pie triangular de Iberia"--. Estas pisadas fueron producidas por estegosaurios; dinosaurios cuadrúpedos y comedores de plantas que estaban caracterizados por poseer dos filas de placas y/o espinas desde el cuello hasta el final de la cola.

Estas huellas también fueron definidas por científicos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis en esta misma revista científica en el año 2010, convirtiendo a El Castellar en uno de los escasos yacimientos del mundo en el que se han identificado huellas de estegosaurios.

Comunicado Fundación Dinopolis
http://www.fundaciondinopolis.org/index.php/noticias/277-teropodos-castellar.html

Publicado

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nuevos-fosiles-grandes-dinosaurios-carnivoros-teruel-20140226110219.html

martes, 25 de febrero de 2014

Descubren por imagenes de satélite el colapso de una montaña en Alaska

 



Utilizando imágenes del satélite Landsat 8, científicos han confirmado un gran deslizamiento de tierra ocurrido en el sureste de Alaska el pasado 16 de febrero. Las estimaciones preliminares sugieren que el deslizamiento de tierra en las laderas del monte de La Perouse fue de 68 millones de toneladas, lo que le convierte en el mayor fenómeno de este tipo conocido en la Tierra desde 2010.

Primera Imagen, febrero 2014
Segunda imagen Mayo 2013

El instrumento Operational Land Imager del Landsat 8 tomó esta imagen el 23 de febrero. La avalancha de escombros aparece de color marrón claro en comparación con el entorno cubierto de nieve, informa la web del Earth Observatory de la NASA. (Primera imagen, febrero de 2014)

El sedimento se deslizó en dirección sureste y se extiende por 4,8 kilometros dando lugar a una mezcla con hielo y nieve. El deslizamiento fue provocado por el colapso de una cara casi vertical de la montaña a una altura de 3.000 metros, de acuerdo con David Petley, geólogo de la Universidad de Durham.

Mayo 2013
Febrero 2014
Los científicos de la Universidad de Columbia Göran Ekström y Colin Stark se dieron cuenta de que un deslizamiento de tierra pudo haber ocurrido cuando vieron la evidencia en los datos recogidos por una red de monitoreo de terremotos global. Los sensores detectan las ondas de terremotos: vibraciones que irradian a través de la corteza terrestre debido a los movimientos bruscos de roca, hielo, magma o residuos.

Aunque los sensores de terremotos están sintonizados para detectar ondas sísmicas intensas de periodo corto producidas por deslizamientos repentinos a lo largo de fallas, Ekström y Stark no pudieron determinar la ubicación exacta del desliamiento sobre la base de los datos sísmicos solamente, sino que sólo podían decir que había ocurrido dentro de un área de 25 kilómetros cuadrados.

Para determinar la ubicación, los científicos necesitaban observaciones aéreas y de los satélites. En este caso, la primera confirmación llegó el 22 de febrero, cuando el piloto de helicóptero Drake Olson sobrevoló y fotografió los restos de deslizamientos en 58.542 grados Norte y 137,01 Oeste.

Sitio de la NASA donde se comparan ambas imágenes antes y desdpúes del impacto
http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=83195&eocn=home&eoci=iotd_readmore

Earth Observatory NASA
http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=83195&eocn=home&eoci=iotd_readmore

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descubren-satelite-colapso-montana-alaska-20140225134943.html

Oceanos de plastico (Video)


Documental sobre como el plástico ha invadido los océanos y los daños que han causado en la flora y la fauna marina.





lunes, 24 de febrero de 2014

Los volcanes están mitigando el calentamiento global


Las erupciones volcánicas en la primera parte de este siglo han enfriado el planeta, según un estudio dirigido por el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. Este enfriamiento compensa en parte el calentamiento producido por los gases de invernadero.


A pesar de los continuos aumentos en los niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero, y del contenido total de calor de los océanos, las temperaturas globales promedio en la superficie del planeta y en la troposfera (la parte más baja de la atmósfera de la Tierra) han mostrado relativamente poco calentamiento desde 1998.

Esta llamada "desaceleración o pausa ha sido objeto de considerable atención científica, política y popular. La contribución volcánica a la "desaceleración" es el tema de un nuevo artículo que aparece en la edición del 23 de febrero de la revista Nature Geoscience.

Las erupciones volcánicas inyectan gas de dióxido de azufre a la atmósfera. Si las erupciones son lo suficientemente grandes para añadir dióxido de azufre a la estratosfera (la capa de la atmósfera por encima de la troposfera), el gas forma pequeñas gotas de ácido sulfúrico, también conocidos como "aerosoles volcánicos". Estas gotitas reflejan una parte de la luz solar entrante de vuelta al espacio, enfriando la superficie terrestre y la atmósfera inferior.

"En la última década, la cantidad de aerosol volcánico en la estratosfera ha aumentado, por lo que más luz solar se refleja de vuelta al espacio", dice el científico climático Benjamin Santer , autor principal del estudio. "Esto ha creado un enfriamiento natural del planeta y ha compensado en parte el aumento de la superficie y la temperatura atmosférica debido a la influencia humana".

De 2000 a 2012, las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han aumentado, como lo han hecho desde la Revolución Industrial. Este cambio inducido por el hombre por lo general hace que la troposfera se caliente y la estratosfera se enfríe.

Por el contrario, las grandes erupciones volcánicas enfrían la troposfera y calientan la estratosfera. Los investigadores informan de que las erupciones volcánicas a principios del siglo 21 han contribuido a este reciente "hiato en el calentamiento", y que la mayoría de los modelos climáticos no han contabilizado con exactitud este efecto.

Los investigadores realizaron dos pruebas estadísticas diferentes para determinar si los recientes erupciones volcánicas tienen efectos que se pueden distinguir de la variabilidad intrínseca del enfriamiento del clima. El equipo encontró evidencia de correlaciones significativas entre las observaciones de aerosoles volcánicos y estimaciones basadas en satélites de la temperatura de la troposfera inferior, así como la luz solar reflejada de vuelta al espacio por las partículas de aerosol.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-volcanes-estan-mitigando-calentamiento-global-20140224191319.html

Archaeopteryx no fue la primer ave sobre la Tierra

Científicos de la Universidad de Bristol investigaron las tasas de evolución de las dos características principales que precedieron al vuelo: el tamaño del cuerpo y la longitud de la extremidad anterior. Para volar, los descomunales dinosaurios carnívoros tuvieron que reducirse de tamaño y hacer crecer sus extremidades para mantener sus alas emplumadas.

"Nos quedamos muy sorprendidos al descubrir que los cambios de tamaño claves ocurrieron al mismo tiempo, en el origen de Paraves (la rama de los dinosaurios que desembocó en las aves)", dijo Mark Puttick, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de La Universidad de Bristol. "Esto fue por lo menos 20 millones de años antes del primer pájaro, el famoso Archaeopteryx, y muestra que el vuelo de las aves llegó a través de varios pasos evolutivos", explicó.

Ser pequeño y ligero es importante para un pájaro, y ahora parece que todo un grupo de decenas de pequeños dinosaurios eran ligeros y tenía alas de un tipo u otro. La mayoría eran planeadores o paracaidistas, extendiendo sus alas de plumas, pero sin aletearlas.


"De todas estas aletas y planeadores, sólo los pájaros parecen haber sido capaces de conseguir el vuelo con motor" dijo el coautor Mike Benton, profesor de Paleontología de Vertebrados en Bristol.
"Pero no habría elegido Archaeopteryx como el fundador de un grupo nuevo".

El estudio aplicó nuevos métodos numéricos que permiten calcular la tasa de evolución de las características diferentes a través de un árbol de la evolución general, e identificar donde se produjeron las explosiones de rápida evolución .

"Hasta ahora sólo se podía haber adivinado más o menos donde se produjeron las principales transiciones evolutivas ", dijo el doctor Gavin Thomas, de la Universidad de Sheffield, "pero los nuevos métodos identifican los cambios de tamaño. El tamaño pequeño de las aves y sus largas alas se originó mucho antes de que las mismas aves lo hicieran".

Las aves deben su éxito a su vuelo, alas y plumas. Hasta la década de 1990, cuando se descubrieron los primeros dinosaurios emplumados en China, se pensaba que las aves que se originaron con rapidez , marcando una importante transición de los dinosaurios. Ahora , sabemos que Archaeopteryx sólo uno de un gran número de pequeños dinosaurios voladores.

"El origen de las aves solía ser vista como una transición rápida", dijo Mark Puttick, "pero ahora sabemos que las características fundamentales que asociamos con ellos surgieron mucho antes".

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-archaeopteryx-no-fue-primer-pajaro-tierra-20140224135532.html

Nuevo sistema de clasificación biológica supera al tradicional de Linneo

Boris Vinatzer
Un investigador del Instituto Tecnológico de Virginia ha desarrollado una nueva forma de clasificar y nombrar organismos a partir de su secuencia del genoma. Esto supone crear un lenguaje universal que los científicos pueden utilizar para comunicarse con especificidad sobre la vida en la Tierra sin precedentes.

En un artículo publicado en la revista PLoS ONE, Boris Vinatzer propone ir más allá del sistema actual de denominación biológica y adoptar otro basada en la secuencia genética de cada organismo individual. Esto crea un nombre más robusto, preciso e informativo para cualquier organismo, ya sea una bacteria, hongo, planta o animal.
UN SISTEMA DE 200 AÑOS CONCEBIDO POR LINNEO

Vinatzer, profesor asociado en la Facultad de Agricultura sugiere un nuevo modelo de clasificación que no sólo cristaliza la manera en que identificamos organismos , sino que también mejora y añade profundidad a la nomenclatura desarrollada por el padre de esta ciencia, Carl Linneo. Los científicos de todo el mundo han utilizado el sistema que Linneo creó hace más de 200 años.

"La tecnología de secuenciación del genoma ha progresado enormemente en los últimos años y ahora nos permite distinguir entre las bacterias, plantas o animales a muy bajo costo", dijo Vinatzer.
"La limitación del sistema de Linneo es la ausencia de un método para nombrar los organismos secuenciados con precisión".

Vinatzer no propone cambiar la convención de nomenclatura de la clasificación biológica existente. En su lugar , el nuevo sistema de nombramiento es para añadir más información para clasificar los organismos dentro de las especies nombradas e identificar más rápidamente las nuevas, ya que el proceso depende únicamente del código genético del organismo .

Un sistema de nomenclatura basado en el genoma podría ser especialmente útil para los funcionarios de salud pública que viven en una época de constante vigilancia contra las amenazas biológicas. En su documento, Vinatzer utiliza la cepa de ántrax que apareció a raíz de los ataques terroristas del 11-S como un ejemplo de las limitaciones del sistema basado en la taxonomía actual.

El ántrax como arma logró llegar a dependencias oficiales estadounidenses y una vez localizado llevó meses identificar el 
origen del patógeno original como la cepa Ames. Existen más de 1.200 cepas de ántrax - o Bacillus anthracis. Cada uno posee un nombre elegido de forma arbitraria por los investigadores que no hace nada para iluminar similitudes genéticas.

Con el esquema de nomenclatura desarrollado por Vinatzer , el nombre de cada cepa única ántrax contendría la información de lo similar que es a otras cepas. Usando la secuencia del genoma de Vinatzer, la cepa Ames utilizada en el ataque bioterrorista se conocería como lvlw0x y el antepasado de esta deformación almacenada en el Instituto de Investigación Médica del Ejército de EE.UU. para las Enfermedades Infecciosas sería conocida como lvlwlx .

Las ventajas para el método de Vinatzer sobre el sistema de Linneo son muchas. Los nombres codificados podrían ser permanentes, en oposición al desplazamiento de nombres típicos en el sistema de clasificación biológica actual. Los códigos también pueden ser asignados sin el largo proceso actual que se requiere mediante el análisis de los rasgos físicos de un organismo en comparación con la de otro.

Por último, la secuencia podría ser asignada a los virus, bacterias, hongos, plantas y animales, y proporcionaría un sistema de nomenclatura estándar para toda la vida en la Tierra.

Nota Virginia Tech
http://www.vtnews.vt.edu/articles/2014/02/022414-cals-dnanaming.html

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nuevo-sistema-clasificacion-biologica-supera-tradicional-linneo-20140224110908.html

viernes, 21 de febrero de 2014

Global Forest Watch, herramienta para monitorear la deforestación (Video)

La deforestación del Amazonas y otros de los denominados 'pulmones del planeta' es uno de los problemas a los que se enfrenta el ser humano en largo plazo. Google ha querido aportar su granito de arena a esta causa y, en colaboración con el Instituto Mundial de Recursos y otros 40 socios, ha lanzado Global Forest Watch, una nueva herramienta de monitoreo en Internet que permite ver "casi en tiempo real" la relación entre la flora talada y la repuesta en la última década a nivel mundial. 
http://www.globalforestwatch.org/


Global Forest Watch utiliza los motores de Google Earth y Google Maps para mostrar de una manera clara cómo avanza la deforestación de las zonas verdes del planeta desde el año 2000. Con esta herramienta, cualquier persona con acceso a Internet podrá comprobar de primera mano los cambios en la superficie boscosa del planeta "casi a tiempo real". http://www.globalforestwatch.org/accept_terms


Según datos de la Universidad de Maryland y Google, en el período de tiempo comprendido entre el año 2000 y 2012, se perdieron más de 202.342.822 hectáreas de bosques en todo el planeta. Esto equivale a 50 campos de fútbol al minuto cada día. De todo lo perdido, sólo se ha recuperado 0,8 millones de kilómetros cuadrados, es decir, un poco menos del doble de la superficie de España.

Los usuarios a pie de bosque jugarán un papel fundamental en esta nueva herramienta ya que podrán subir fotos del terreno que permitirán una rápida actualización de las bases de datos del mapamundi de esta herramienta, que aún está en beta.

Según el vídeo promocional, tanto gobiernos, empresarios, medios de comunicación y particulares podrán hacer uso del mapa y tomar conciencia de este grave problema que afecta a todo el planeta por igual.

Sitio World Resources Institute
http://www.wri.org/our-work/project/global-forest-watch

Publicado
http://www.europapress.es/portaltic/software/noticia-google-ayuda-monitorizar-deforestacion-planeta-nueva-herramienta-20140221170511.html

El glaciar PINE ISLAND de la Antartica el que más contribuye al aumento del nivel del mar


El mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, un glaciar de la Gran Banquisa de Hielo de la Antártida Occidental, puede continuar adelgazando en las próximas décadas, según plantea una nueva investigación, publicada esta semana en la revista 'Science'.

Geólogos de Reino Unido, Estados Unidos y Alemania encontraron que el glaciar Pine Island (PIG, por sus siglas en inglés), que está acelerándose, adelgazando y retrocediendo rápidamente, ya ha adelgazado a grandes velocidades antes. El equipo dice que sus hallazgos demuestran que la pérdida de hielo actual podría continuar durante varias décadas todavía.

Sus conclusiones revelan que hace 8.000 años el glaciar adelgazó tan rápido como lo ha hecho en las últimas décadas, ofreciendo un modelo importante para su comportamiento futuro. El glaciar está actualmente experimentando una aceleración, un adelgazamiento y un retroceso significativos que se cree que se deben a la fusión impulsada por el océano, un aumento del agua caliente del océano que se mueve bajo la plataforma de hielo.

El glaciar Pine Island fluye de las montañas Hudson de la Antártida y flota sobre el océano. Los científicos creen que el glaciar se está reduciendo debido a que el agua del océano que fluye bajo el glaciar se está calentando y derrite su base. Algunas de las pruebas de esta idea provienen de las imágenes de satélite como esta de arriba. El satélite Landsat obtuvo la imagen el 13 de enero de 2001.


Después de dos décadas de rápida pérdida de hielo, las preocupaciones surgen sobre cuánto más hielo se perderá hacia el océano en el futuro. Los modelos de proyección del futuro de PIG contienen grandes incertidumbres, dejando dudas sobre la dosis, el momento y la persistencia de la futura subida del nivel del mar.


Las rocas expuestas al retirarse o adelgazar los glaciares proporcionan evidencia del cambio pasado en la capa de hielo, lo que ayuda a los científicos a predecir posibles cambios futuros. Los geólogos usaron técnicas de datación de alta sensibilidad para realizar el seguimiento del adelgazamiento de PIG a través del tiempo y demostrar que el pasado estrechamiento del glaciar duró varias décadas.

La autora principal, Joanne Johnson, de la 'British Antarctic Survey'(BAS), en Cambridge, Reino Unido, explica: "Nuestros datos geológicos muestran la historia del glaciar Pine Island en mayor detalle que nunca antes. El hecho de que adelgazó tan rápidamente en el pasado demuestra lo sensible que es a los cambios ambientales".


A su juicio, pequeños cambios pueden producir resultados "dramáticos y de larga duración". "Basándonos en lo que sabemos, podemos esperar que esta rápida pérdida de hielo continúe durante mucho tiempo, sin embargo, especialmente si la fusión impulsada por el océano ??de la plataforma de hielo en frente de glaciar Pine Island continúa al ritmo actual", alerta.

British Antartic Survey
http://www.antarctica.ac.uk/press/press_releases/press_release.php?id=2514

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-glaciar-mas-contribuye-aumento-nivel-mar-seguira-adelgazando-20140221103716.html

jueves, 20 de febrero de 2014

La producción de oxígeno en el planeta se inició antes, hace 3,000 millones de años


Un consenso general afirma que el primer oxígeno apreciable se acumuló en la atmósfera de la Tierra hace unos 2,300 millones años durante el llamado Gran Evento de Oxidación (GOE, por sus siglas en inglés). Sin embargo, una nueva investigación apunta que la producción de oxígeno porcianobacterias fotosintéticas puede haberse iniciado incluso hace 3,000 millones de años, con las concentraciones de oxígeno en la atmósfera subiendo y bajando episódicamente durante muchos cientos de millones de años.


Este estudio, realizado por un equipo de biogeoquímicos de la Universidad de California, Riverside (UCR, por sus siglas en inglés), Estados Unidos, refleja el equilibrio entre la producción fotosintética variable y su consumo a través de reacción con compuestos reducidos como el gas hidrógeno. De esta forma, estos expertos ofrecen una idea no tradicional acerca de la primera acumulación de oxígeno en la atmósfera, considerado el evento biológico más importante en la historia de la Tierra.

"Hay un creciente cuerpo de datos que apunta a la producción de oxígeno y la acumulación en el océano y la atmósfera mucho antes del GOE", afirma el autor principal de la síntesis completa de este trabajo de más de una década, Timothy W. Lyons, profesor de Biogeoquímica en el Departamento de Ciencias de la Tierra.

Lyons y sus coautores, Christopher T. Reinhard y Noah J. Planavsky, ambos exalumnos de posgrado de la UCR, tuvieron en cuenta que una vez que el oxígeno finalmente estableció una fuerte presencia en la atmósfera hace alrededor de 2,300 millones de años probablemente se elevó a concentraciones altas, potencialmente incluso tasas como las que se observan en la actualidad. Luego, por razones no bien comprendidas, el oxígeno cayó a una pequeña fracción de los niveles actuales y el mar se mantuvo sobre todo libre de oxígeno por más de mil millones de años.

"Este periodo prolongado con poco oxígeno, que va desde aproximadamente 2,000 hasta hace menos de 1,000 millones de años fue un momento de estabilidad química notable en el océano y la atmósfera", explica Lyons, cuya investigación publica este miércoles la revista 'Nature'. El equipo de científicos prevé que una serie de procesos de interacción mantiene el oxígeno a niveles muy bajos, principalmente al modular la disponibilidad de nutrientes para mantener la vida en el océano y, por lo tanto, la actividad fotosintética de producción de oxígeno.

"Sugerimos que el oxígeno era mucho más bajo de lo que se había pensado durante este importante capítulo en el medio de la historia de la Tierra, lo que probablemente explica la baja abundancia y diversidad de organismos eucariotas y la ausencia de animales", subraya Lyons.

El periodo Proterozoico tardío que comenzó hace menos de 1,000 millones de años después de este notable capítulo de bajos niveles sostenidos de oxígeno fue notablemente diferente, marcado por eventos climáticos extremos que se manifestaron en glaciaciones a escala mundial, indicando, al menos, intervalos de tiempos como los modernos con abundancias de oxígeno y la aparición y diversificación de los primeros animales.

"A pesar de las nuevas ideas sobre el origen de los animales, sospechamos que el oxígeno juega un importante papel, si no dominante, en el momento del aumento de los animales y, en particular, la posterior aparición de las ecologías complejas para la vida animal y los sedimentos, las relaciones depredador-presa y los grandes organismos", destaca Lyons. "Pero, de nuevo, la retroalimentación está a la orden del día. El cambio ambiental impulsa la evolución y los avances en la progresión de la vida alteran el medio ambiente", añade.

Lyons y los coautores junto con grupos de investigación de todo mundo, están centrando los esfuerzos actuales sobre el calendario y los controladores de la oxigenación a finales del Proterozoico, favoreciendo una combinación de formación de montañas a escala global, controles de la evolución sobre la forma en la que el carbono realiza un ciclo en la biosfera y eventos climáticos concomitantes.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-produccion-oxigeno-inicio-antes-hace-3000-millones-anos-20140220101022.html

miércoles, 19 de febrero de 2014

Meteorito se desintegra en la atmósfera y conmociona Argentina


18 de febrero. Un fuerte estruendo atribuido a un meteorito conmocionó hoy a los habitantes de la central provincia argentina de Santa Fe, informaron a Efe fuentes de los servicios de emergencia.

"Se sintió un fuerte ruido, un estruendo que generó miedo en algunos de nuestros vecinos y que se escuchó también en otras localidades cercanas", dijo el jefe de Bomberos voluntarios de la localidad santafesina de Armstrong, Jorge de Grande.

"Se trata de materia interplanetaria, un bólido de gran tamaño que se ha desintegrado en la atmósfera y provocó la vibración" en una zona ubicada unos 400 kilómetros al oeste de Buenos Aires, explicó el director del Observatorio Astronómico de Santa Fe, Jorge Coghlan.

"Sucedió a unos 70 kilómetros de altura, es una roca del espacio que se va frenando en la atmósfera; por eso, en un radio tan amplio, de más de 40 kilómetros, fue oído, porque sucedió a gran altura", señaló a medios locales.

Por el momento, no se ha informado de heridos, de daños materiales ni del hallazgo de material procedente del espacio, señaló De Grande.

El pasado abril habitantes de Santiago del Estero y de otras provincias del norte argentino aseguraron haber visto en la madrugada en el cielo el paso de lo que describieron como un meteoro de luz muy intensa. 

Fuente EFE
Publicado
http://www.caracol.com.co/noticias/tecnologia/fuerte-estruendo-atribuido-a-un-meteorito-conmociona-provincia-argentina/20140218/nota/2086882.aspx

Los movimientos de alas y aletas siguen un mismo principio universal


La mayoría de los animales que vuelan o nadan doblan sus alas o aletas en proporciones geométricas similares y en ángulos similares, según un estudio. Este mismo principio universal, que se aplica a criaturas tan diversas como las polillas y los tiburones, ofrece lecciones para los investigadores en el diseño de vehículos acuáticos y aéreos.

Según se explica en el artículo, publicado en 'Nature Communications', el desarrollo de máquinas aéreas basado en la aerodinámica de las alas flexibles se ve obstaculizado por la falta de información acerca de cómo las aves logran la estabilidad y el control.

La opinión científica ha variado a lo largo de la historia acerca de si la flexibilidad de las alas ayuda u obstaculiza la producción de empuje en el caso de un avión. Por ello, el científico John Costello y su equipo decidieron estudiar cómo se deforman las alas de los animales.

Ya se sospechaba que los efectos de flexión eran similares en las alas y en las aletas utilizadas para la propulsión en el agua, pero, con este trabajo de demostró que ambas siguen el mismo principio.

Los investigadores revisaron sitios web de vídeo como YouTube y Vimeo con imágenes de especies que van desde moscas de la fruta a los murciélagos y de los moluscos a las ballenas jorobadas. Se trata de una gran diversidad de formas y estructuras propulsoras --membranas finas, alas de plumas, colas de ballena gruesas y pesadas-- entre las que los autores encontraron poca variación: "se pueden contar con los dedos de una mano", ha destacado Costello.

Concretamente, a través de 59 especies se ha calculado que la distancia desde el punto donde se inicia la flexión hasta la base del ala tiende a ser alrededor de dos tercios de la longitud total del ala, y el ángulo máximo de flexión fue confinados dentro de la gama de entre 15 a 38 grados.

Por tanto, los científicos llegaron a la conclusión que, animales con muy diferentes orígenes evolutivos, han encontrado la misma solución a un problema común. "Su evolución ha sido gobernada por las leyes físicas que determinan la interacción de fluidos", ha indicado dice Costello. "No importa si se originó a partir de gatear, caminar o saltar, una vez que se adaptaron a un fluido, se desarrollaron dentro de un sistema determinado por un conjunto común de límites", ha añadido.

Lo que es más sorprendente es que todos estos animales han convergido en lo que parece ser una ley universal, a pesar de tener cuerpos con diferentes anatomías y fisiología. "El ala comparativamente débil de un insecto se deforma en la misma medida en vuelo como lo hace el poderoso golpe de la cola carnosa de una ballena asesina", ha apuntado el autor.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-movimientos-alas-aletas-siguen-mismo-principio-universal-20140219144557.html

Identifican el primer biomarcador de la depresión


Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, ha identificado el primer biomarcador, una señal biológica, de depresión mayor o clínica. Estos expertos argumentan que esto podría ayudar a identificar a los niños en particular que corren mayor riesgo de desarrollar la enfermedad y proporcionar tratamiento en una etapa anterior.


Los adolescentes varones que presentan una combinación de síntomas depresivos y niveles elevados de la hormona del estrés cortisol tienen hasta 14 veces más probabilidades de desarrollar una depresión mayor que los que no muestran estos rasgo, según su estudio, financiado por el Wellcome Trust, en Reino Unido, y publicado este lunes en 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

Mayor o clínica, la depresión es un problema de salud mental debilitante que afecta a una de cada seis personas en algún momento de sus vidas. Sin embargo, hasta ahora no ha habido biomarcadores para la depresión mayor, algo que se cree que se debe, en parte, a que tanto las causas como los síntomas pueden ser muy variados.

"La depresión es una enfermedad terrible que afecta a unos diez millones de personas en Reino Unido en algún momento de sus vidas --señala el director del estudio, Ian Goodyer, profesor en la Universidad de Cambridge--. Ahora tenemos una manera muy real de identificar a los adolescentes con mayor probabilidad de desarrollar depresión clínica, lo que ayudará a orientar estratégicamente prevenciones e intervenciones en estos individuos y ayudar a reducir su riesgo de episodios graves de depresión y sus consecuencias en la vida adulta".

Según el primer autor del trabajo, Matthew Owens, de la Universidad de Cambridge, este nuevo biomarcador sugiere que se puede ofrecer un enfoque más personalizado para los niños en riesgo de depresión. "Esto podría ser una forma muy necesaria de reducir el número de personas que sufren depresión, y, en particular, esperamos detener el riesgo en un momento en que se ha producido una creciente tasa de suicidio entre los adolescentes y los hombres jóvenes", afirma.

Los investigadores midieron los niveles de cortisol en la saliva a partir de dos grandes cohortes independientes de adolescentes. El primer grupo estaba formado por 660 adolescentes, de los que se tomaron cuatro muestras tempranas por la mañana en días de colegio durante una semana y luego otra vez 12 meses más tarde, de forma que los expertos vieron que los niveles de cortisol se mantuvieron estables durante un año en la población en general en los niños y niñas.

Un segundo grupo, formado por 1.198 adolescentes, dieron muestras tempranas de saliva por la mañana durante tres días escolares. Gracias a autoinformes sobre los síntomas actuales de depresión recogidos longitudinalmente en los 12 meses y la combinación de éstos con los hallazgos de cortisol, el profesor Goodyer y sus colegas dividieron a los adolescentes de la primera cohorte en cuatro subgrupos distintos, desde aquellos con niveles normales de cortisol por la mañana y bajos síntomas de depresión en el tiempo (grupo 1) hasta jóvenes con niveles elevados de cortisol por la mañana y altos síntomas de la depresión en el tiempo (grupo 4) .

Este último grupo con elevados niveles de cortisol y síntomas de depresión estaba compuesto por uno de cada seis adolescentes del estudio (17 por ciento). El equipo de investigación replicó exactamente estos subgrupos utilizando la segunda cohorte y, como las dos cohortes dieron resultados idénticos, el profesor Goodyer y sus colegas combinaron y estudiaron toda la muestra de 1.858 adolescentes para ver su probabilidad de desarrollar depresión mayor clínica y otros trastornos psiquiátricos durante un seguimiento de 12 a 36 meses después.

Los sujetos en el grupo 4 fueron en promedio siete veces más propensos que los del grupo 1 y de dos a tres veces con más posibilidades que los otros dos grupos a desarrollar depresión clínica. Un análisis más detallado reveló que los niños en el grupo 4 fueron 14 veces más propensos a sufrir depresión mayor que aquellos en el grupo 1 y tenían entre dos a cuatro veces más posibilidades de desarrollar la condición que cualquiera de los otros dos grupos.

Po otro lado, las chicas en el grupo 4 sólo tenían cuatro veces más probabilidades que las del grupo 1 de desarrollar una depresión mayor pero no eran más propensas a desarrollar la condición que las que tenían cortisol matutino elevado o síntomas de depresión por sí solos, unos hallazgos que sugieren la existencia de diferencias de género en el desarrollo de la depresión.

Con el fin de demostrar que la combinación de altos niveles de cortisol y síntomas depresivos era un biomarcador para un tipo particular de depresión, los científicos necesitaban mostrar que los adolescentes en el grupo 4 eran diferentes de los de los otros grupos. Lo hicieron mediante una prueba de memoria completa en la primera cohorte que consiste en episodios de grabación sistemáticamente recogidos de la vida de una persona (conocida como memoria autobiográfica).

Los niños y las niñas en el grupo 4 fueron particularmente pobres en recordar sistemáticamente los recuerdos autobiográficos específicos de más de treinta casos de ejemplos en los diferentes ámbitos sociales y personales. Por ejemplo, cuando se les presentó la expresión 'día de campo', la mayoría de los adolescentes relató de forma bastante detallada cuando iban a un picnic, mientras los individuos del grupo 4 tendieron a dar muy poca información y más.

Esto apoya la evidencia de la literatura científica que sugiere que el cortisol alto actúa para suprimir la recuperación de la memoria autobiográfica. Los investigadores esperan que tener un biomarcador fácilmente medible, en este caso, cortisol elevado en síntomas depresivos, permitirá a los servicios de atención primaria identificar a los niños con alto riesgo y considerar nuevas estrategias públicas de salud mental para este subgrupo en la comunidad.

Publicado
http://www.infosalus.com/salud-bienestar/noticia-identifican-primer-biomarcador-depresion-20140218100133.html

martes, 18 de febrero de 2014

La vida compleja requiere poco oxígeno para prosperar


Uno de los dogmas más fuertes de la ciencia es que la vida compleja en la Tierra sólo puede desarrollarse cuando los niveles de oxígeno en la atmósfera se elevan a cerca de los niveles actuales. Sin embargo, ahora, estudios de expertos de la Universidad del Sur de Dinamarca sobre una pequeña esponja marina (en la imagen) sacada de un fiordo danés, muestra que la vida compleja no necesita altos niveles de oxígeno para vivir y crecer.


El origen de la vida compleja es uno de los mayores misterios de la ciencia, que se pregunta cómo pudieron las primeras pequeñas células primitivas evolucionar hacia la diversidad de formas de vida avanzadas que existen en la Tierra hoy en día. La explicación en todos los libros de texto es que fue gracias al oxígeno, que la vida compleja evolucionó debido a que los niveles atmosféricos de oxígeno comenzaron a subir entrehace 635-630 millones de años.

Sin embargo, nuevos análisis de una esponja de mar común del fiordo de Kerteminde, en Dinamarca, sugieren que esta explicación tiene que reconsiderarse al encontrar que los animales pueden vivir y crecer incluso con un suministro de oxígeno muy limitado. De hecho, los animales pueden vivir y crecer cuando la atmósfera contiene sólo el 0,5 por ciento de los niveles de oxígeno en la atmósfera actual.

"Nuestros estudios sugieren que el origen de los animales no fue impedido por niveles bajos de oxígeno", afirma Daniel Mills, investigador en el Centro Nórdico de Evolución de la Tierra de la Universidad del Sur de Dinamarca y autor principal del informe publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', junto a Lewis M. Ward, del Instituto de Tecnología de California, en Estados Unidos.

Hace un poco más de 500 millones de años, evolucionaron en la Tierra las primeras formas de vida compleja, los animales. Miles de millones de años antes, la vida sólo consistía en formas de vida unicelulares simples y la aparición de los animales coincidió con un aumento significativo en el oxígeno atmosférico, por lo que parecía obvio vincular los dos acontecimientos y concluir que el aumento de los niveles de oxígeno llevó a la evolución de los animales.

"Pero nadie ha analizado la cantidad de oxígeno necesaria en los animales. Nosotros decidimos averiguarlo", señala Mills. Los animales vivos que más se parecen a los primeros animales en la Tierra son las esponjas de mar, por lo que los investigadores se centraron en la especie 'Halichondria panicea', que vive a pocos metros del Centro de Investigación de Biología Marina de la Universidad del Sur de Dinamarca en Kerteminde.

"Cuando llevamos las esponjas en nuestro laboratorio, siguieron respirando y creciendo, incluso cuando los niveles de oxígeno alcanzaron el 0,5 por ciento de los niveles atmosféricos presentes hoy en día", resalta Mills. "Esto es inferior a los niveles de oxígeno que pensamos que son necesarios para la vida animal", añade.

La gran pregunta ahora es si los niveles bajos de oxígeno no impiden la evolución de los animales, entonces ¿qué pasó? ¿Por qué la vida consistió sólo en bacterias unicelulares primitivas y amebas durante miles de millones de años antes de que todo explotara de repente y surgiera la vida compleja?

"Debe haber habido otros mecanismos ecológicos y evolutivos en juego. Tal vez la vida microbiana se mantuvo durante tanto tiempo porque se tomó un tiempo para desarrollar la maquinaria biológica necesaria para construir un animal. Tal vez la antigua Tierra carecía de animales porque es difícil la evolución de los organismos pluricelulares complejos", argumenta Mills.

Sus colegas del Centro Nórdico de Evolución de la Tierra demostraron previamente que los niveles de oxígeno, en realidad, han aumentado de forma espectacular, al menos antes de que la vida compleja evolucionara. Aunque hubo así elevadas cantidades de oxígeno disponibles no condujo al desarrollo de vida compleja.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-vida-compleja-necesita-poco-oxigeno-prosperar-20140218101811.html