martes, 29 de abril de 2014

Tornados en Estados Unidos, vista desde el espacio (Video)


La NASA ha divulgado una animación de imágenes en luz visible e infrarroja de satélite GOES-East de la NOAA que muestra el desarrollo y movimiento del sistema meteorológico que dio lugar a los tornados que han afectado trágicamente a siete estados del centro y sur de Estados Unidos los días 27 y 28 abril.

El satélite Aqua de la NASA capturó los datos infrarrojos del sistema, que revelaron fuertes tormentas en la troposfera.


Esta ola de tornados que ha afectado a la región central de los Estados Unidos ha dejado al menos 21 muertos en los estados de Arkansas, Oklahoma, Iowa, Mississippi y Alabama, mientras que los equipos de rescate continúan buscando supervivientes.

La animación del GOES-Este de imágenes visibles e infrarrojas dura 31 segundos. La animación comienza el 27 de abril a las 00:15 UTC y alcanza hasta el 28 de abril a las 14:15 UTC. A partir de las 14;45 UTC del 27 de abril, la animación muestra la línea mortal de turbulencias y tormentas eléctricas en desarrollo.

Además de los datos de GOES, la NASA creó una imagen del sistema tormentoso a partir de datos recogidos por el instrumento Sonda Infrarroja atmosférica (AIRS ) a bordo del satélite Aqua de la NASA el 27 de abril a las 18:59 UTC. Esta imagen mostró temperaturas de nubes muy frías que indican que las tormentas eléctricas tuvieron fuerte levantamiento que llevó a cimas de las nubes a la parte superior de la troposfera. Algunas de estas tormentas eléctricas tenían nubes en altura con temperaturas de -71 grados celsius.

"Las imágenes transmitidas muestran el alcance espacial de fuerte convección en el sistema de tormentas severas de lento movimiento que dio lugar a los tornados en Arkansas, Oklahoma y Iowa ", dijo Ed Olsen, creador de la imagen del AIRS.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-ola-mortal-tornados-estados-unidos-vista-espacio-20140429103042.html

lunes, 28 de abril de 2014

Descubren en China la especie de pterodáctilo más antigua


Un equipo internacional de investigadores ha descubierto y puesto nombre al miembro más antiguo y más primitivo de los pterodactiloideos, un grupo de reptiles voladores que llegarían a convertirse en las criaturas voladoras más grandes conocidas que han existido. Estos expertos han establecido que estas criaturas volaron sobre la Tierra hace 163 millones de años, hace más tiempo del que se pensaba.

Mediante sus trabajos a partir de un fósil descubierto en el noroeste de China, el paleontólogo de la Universidad del Sur de Florida (USF) Brian Andres; el profesor de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad George Washington (GWU) James Clark y Xu Xing, de la Academia de Ciencias de China, bautizaron a la nueva especie de pterosaurio con el nombre de 'Kryptodrakon progenitor'.


A través de análisis científicos, el equipo estableció que se trata del primer pterosaurio que tiene características de los pterodactiloideos, que se convertirían en las criaturas aladas dominantes del mundo prehistórico, como describen los autores de esta investigación en la edición digital de este jueves de la revista 'Current Biology'.

"Representa el primer y más primitivo pterosaurio pterodactiloideo, un reptil que volaba en un grupo altamente especializado que incluye a los organismos voladores más grandes", destaca Chris Liu, director de programa en la División de Ciencias de la Tierra de la Fundación Nacional de Ciencia. "La investigación amplía el registro fósil de pterodactiloideos en al menos cinco millones de años hasta el límite del Jurásico Medio-Superior hace 163 millones de años", añade.

'Kryptodrakon progenitor' vivió en la época de la frontera entre el Jurásico Medio y Superior. Mediante el estudio de los fragmentos de fósiles, los científicos también determinaron que los pterodactiloideos se originaron, vivieron y evolucionaron en ambientes terrestres, en lugar de ambientes marinos donde se han encontrado otros ejemplares.

El fósil es de un pequeño pterodactiloideo con una envergadura estimada de unos 4,5 metros. Los pterodactiloideos, que pasaron a convertirse en criaturas gigantes, algunos tan grandes como pequeños aviones, se extinguieron con los dinosaurios hace unos 66 millones de años y son considerados parientes cercanos de los dinosaurios, pero no son dinosaurios en sí mismos.

El descubrimiento proporciona nueva información sobre la evolución de los pterodactiloideos, resalta Andres, quien explica que la zona en la que se halló este fósil fue probablemente un terreno inundable en el momento en el que los pterosaurios vivieron. A medida que los pterosaurios evolucionaron, sus alas se estrecharon, las cuales son más útiles para los ambientes marinos.

"Él 'Kryptodrakon progenitor' llena una laguna muy importante en la historia de los pterosaurios -insiste Andres--. Con él, pudieron caminar y volar otras formas". El fósil que se convirtió en la pieza central de la investigación fue descubierto en 2001 por Chris Sloan, exmiembro de 'National Geographic' y ahora presidente de 'Science Visualization'.

Fue hallado en una roca sedimentaria fangolita de la Formación Shishugou, al noroeste de China, en una expedición dirigida por los doctores Xu y Clark cuando Andres trabajaba como estudiante graduado con Clark en GW. Este entorno duro y desolado se ha hecho famoso entre los científicos de todo el mundo por tener "pozos de la muerte de los dinosaurios", debido a las arenas movedizas en ese área que atraparon una extraordinaria variedad de criaturas prehistóricas, apilándolas unas encima de otras, incluyendo uno de los tiranosaurios más antiguos, Guanlong.

'Kryptodrakon progenitor' fue encontrado 35 metros por debajo de una cama de cenizas que se remonta a hace más de 161 millones de años. La muestra se encuentra en el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología, en Beijing, China, y su nombre viene de 'Krypto' (oculto) y 'drakon' (dragón), en alusión a la película 'Tigre y dragón', que se filmó cerca del lugar donde se descubrió la especie, y 'progenitor' (ancestral o primogénito), en referencia a su estatus como el primer pterodactiloideo.

"Kryptodrakon' es la segunda especie de pterosaurio que hemos descubierto en la Formación Shishugou y amplía nuestra comprensión de este inusualmente diverso ecosistema jurásico", afirma Clark. "Es raro que los fósiles pequeños y delicados se conserven en depósitos terrestres del Jurásico y la fauna de Shishugou nos da una idea de qué especies vivían junto a gigantes como los 'Mamenchisaurus", añade.

Los científicos subrayan que los pterosaurios eran un grupo diverso de reptiles del Mesozoico que se sometieron a un plan de reorganización del cuerpo, la radiación adaptativa, y cambiaron sus formas iniciales a mitad de camino en su larga historia, lo que resulta en el origen de los pterodactiloideos, un grupo altamente especializado de pterosaurios voladores de los cuales 'Kryptodrakon' es la especie más antigua y primitiva.

Esta nueva toma en la historia ecológica de los pterosaurios se apoya en una correlación significativa entre la forma del ala y el medio ambiente en los pterosaurios y vertebrados voladores modernos, como los murciélagos y las aves, según los investigadores. Sin embargo, los pterosaurios no son los antepasados de las aves, pues ésos son los dinosaurios, y los científicos todavía creen que los pterosaurios no evolucionaron hacia convertirse en aves u otros animales modernos conocidos por los seres humanos.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/ruinas-y-fosiles/noticia-descubren-china-especie-pterodactilo-mas-antigua-20140424181636.html

Mamíferos machos y hembras se diferenciaron hace 180 millones de años


El cromosoma Y, del que depende la diferencia de sexos en el genoma de los seres humanos y otros mamíferos, y que es en última instancia responsable de todas las diferencias morfológicas y fisiológicas entre hombres y mujeres, apareció simultáneamente en los mamíferos hace alrededor de 180 millones de años.

Hace mucho tiempo, los cromosomas X e Y eran idénticos, hasta que el Y comenzó a diferenciarse de la X en el sexo masculino. A continuación, se redujo progresivamente hasta tal punto que, hoy en día, sólo contiene aproximadamente 20 genes ( la X lleva más de mil genes. Cuándo se originó y qué genes se han mantenido han sido el objeto de estudio del equipo deHenrik Kaessmann, del Instituto Suizo de Bioinformática (SIB), y sus colaboradores en Australia.

Mediante el estudio de muestras procedentes de varios tejidos masculinos de diferentes especies, los investigadores recuperaron los genes del cromosoma Y de los tres principales linajes de mamíferos placentarios:(que incluyen seres humanos, monos, roedores y elefantes), marsupiales (como zarigüeyas y canguros) y los monotremas (mamíferos que ponen huevos, como el ornitorrinco y el equidna, una especie de puercoespín australiano). En total, los investigadores trabajaron con muestras de 15 mamíferos diferentes, representando estos tres linajes, así como el pollo, que se incluyó para la comparación.

En lugar de secuenciar todos los cromosomas Y, lo que habría sido una "tarea colosal ", segúnDiego Cortez, investigador del SIB y autor principal del estudio, los científicos "optaron por un atajo". "Mediante la comparación de las secuencias genéticas de los tejidos masculinos y femeninos, se eliminan todas las secuencias comunes a ambos sexos, a fin de mantener sólo aquellas secuencias correspondientes al cromosoma Y. Al hacer esto, establecieron el atlas más grande de genes de este cromosoma "macho" hasta la fecha .

El estudio muestra que el mismo gen determinante del sexo, llamado SRY, se había formado en el ancestro común de los linajes placentario y marsupial hace alrededor de 180 millones de años. Otro gen, AMHY, es responsable de la aparición de los cromosomas Y en monotremas y apareció hace unos 175 millones de años. Ambos genes, que según Henrik Kaessmann están "implicados en el desarrollo testicular", han surgido de este modo "casi al mismo tiempo, pero de una manera totalmente independiente".

La naturaleza del sistema de determinación del sexo presente en el ancestro común de todos los mamíferos aún no está clara, dado que todavía no existían los cromosomas.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-mamiferos-machos-hembras-diferenciaron-hace-180-millones-anos-20140424123345.html

sábado, 26 de abril de 2014

La selva tropical del Congo en África pierde verdor a gran escala en la última década


Un nuevo análisis de los datos de satélite de la NASA muestra que la selva tropical del Congo en África, la segunda mayor selva del mundo, ha sufrido una caída a gran escala en el verdor en la última década .

El estudio, dirigido por Liming Zhou , de la Universidad de Albany, Nueva York, muestra entre 2000 y 2012 , el descenso afectó a una cantidad cada vez mayor de superficie forestal y se intensificó. La investigación, publicada en la revista Nature , es uno de los estudios observacionales más amplios para explorar los efectos de la sequía a largo plazo en la selva tropical del Congo, utilizando varios sensores satelitales independientes.

"Es importante entender estos cambios porque la mayoría de los modelos climáticos predicen que los bosques tropicales pueden estar bajo estrés debido a la creciente escasez de agua en un clima más cálido y más seco del siglo 21", dijo Zhou.

Los científicos usan el "verdor" obtenido por satélite de las regiones forestales como un indicador de la salud de un bosque. Aunque este estudio se centra específicamente en el impacto de una sequía persistente en la región del Congo desde 2000, los investigadores dicen que una tendencia a la sequía continuada podría alterar la composición y estructura de la selva tropical del Congo , afectando su biodiversidad y el almacenamiento de carbono.

Una investigación anterior ya utilizó mediciones satelitales de verdor de la vegetación para investigar los cambios en la selva amazónica, en particular los efectos de las sequías graves a corto plazo en 2005 y 2010. Hasta ahora, se había prestado poca atención a las selvas tropicales de África, donde las mediciones de tierra son aún más escasas que en el Amazonas y donde las sequías son menos severas pero duran más.

Para aclarar el impacto de la sequía a largo plazo en la selva tropical del Congo , Zhou y sus colegas se propusieron ver si podían detectar una tendencia en una medida de satélite de verdor de la vegetación llamado el Índice de Vegetación Mejorado. Esta medida se desarrolla a partir de los datos producidos por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS ) en el satélite Terra de la NASA. Los científicos centraron sus análisis en las regiones boscosas intactas en la cuenca del Congo, durante los meses de abril, mayo y junio de cada año.

El estudio encontró una tendencia a la disminución gradual en el verdor de la selva del Congo. La disminución, conocida como " oscurecimiento ", sugiere un lento ajuste a la tendencia a la sequía a largo plazo. Esto está en contraste con la respuesta más inmediata que se ve en la Amazonía, con una mortalidad de árboles a gran escala provocada por los eventos de sequía más episódicos .

El oscurecimiento de la cubierta forestal es consistente con la disminución observada en la cantidad de agua disponible para las plantas, ya sea en forma de lluvia, el agua almacenada en el suelo , el agua en los suelos cercanos a la superficie , o el agua entre la vegetación.

Los factores de clima que se sabe afectan el crecimiento de vegetación también estaban en línea con el oscurecimiento observado. Las temperaturas de la superficie del terreno, por ejemplo , aumentaron en la mayor parte del área de estudio. La disminución de la nubosidad permitió que más radiación solar llegara a las plantas , lo que normalmente promueve la fotosíntesis , pero en este caso es probable que plantee una tensión adicional en las plantas por el resultante agotamiento de la humedad del suelo.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-selva-tropical-africana-pierde-verdor-gran-escala-ultima-decada-20140424102529.html

Una fuerte erupción solar causa apagón de radio en el Pacífico


El sol entró en erupción con una llamarada solar masiva este viernes, lo que provocó un apagón de comunicaciones temporal en algunas partes de la Tierra.

La poderosa llamarada alcanzó su punto máximo a las (0027 GMT) de este viernes 25 de abril, y ha sido calificada como una tormenta solar de clase X1.3, uno de los tipos más fuertes de llamaradas que el Sol pueden experimentar, de acuerdo con un informe del Centro de Predicción del Clima Espacial de Estados Unidos (SWPC).

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó un video de la intensa llamarada solar en diversas longitudes de onda..

APAGÓN DE RADIO DE ALTA FRECUENCIA

La llamarada solar estalló en una región de la mancha solar activa conocida como Región 2035 ubicada en el extremo occidental del Sol visto desde la Tierra. Debido a su posición, el brote provocó un apagón de radio de alta frecuencia durante aproximadamente una hora en el lado diurno de la Tierra, lo más probable sobre el Océano Pacífico y el este de la Cuenca del Pacífico, de acuerdo con las estimaciones del SWPC, informa Space.com.

Cuando están dirigidas directamente a la Tierra, las llamaradas solares de clase X pueden poner en peligro a los astronautas en el espacio, así como interferir con las comunicaciones y los satélites de navegación en órbita. Las más poderosas llamaradas de clase X también pueden afectar a las redes eléctricas y otras infraestructuras en la Tierra.

La llamarada solar de este viernes ha sido la cuarta llamarada de clase X de 2014. Ya hubo una llamarada solar X1.2 el 7 de enero, una llamarada monstruo X4.9 el 24 de febrero, y otra X1 el 29 de marzo.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-fuerte-erupcion-solar-causa-apagon-radio-pacifico-20140425142129.html

jueves, 24 de abril de 2014

Ríos de lava en África proceden de la placa tectònica continental


Las inundaciones de lava que se producen en África pueden parecer la consecuencia de algún suceso apocalíptico, pero la historia está llena de pruebas de que ésto ha ocurrido desde tiempos pasados, cuando vastas efusiones de este fluido caliente, procedentes de las profundidades de la Tierra, acompañan a la ruptura de continentes.

Ahora, una investigación de la Universidad Estatal de Michigan muestra que la fuente de algunas de estas las inundaciones de lava no está tan profunda como se pensaba. Los resultados del trabajo, publicados en 'Geology', muestran que algunas de estas lavas se originaron cerca de la superficie terrestre.

Cuando los geocientíficos quieren aprender más acerca de los flujos de lava masiva --el tipo de fenómeno que acompaña a la ruptura continental-- estudian la placa tectónica africana. Allí, el Gran Valle del Rift (una gran fractura geológica de más de 4.000 kilómetros de extensión) ofrece una instantánea de cómo puede ser desgarrado un continente y, armados con nueva tecnología, lo científicos han logrado traducir la historia que almacena esa zona en flujos de lava fosilizados.

El autor principal de la investigación, Tyrone Rooney, ha explicado que "durante décadas, ha habido un gran debate acerca de la procedencia de la lava". "Nuestro trabajo muestra que algunas lavas vinieron de dentro de la propia placa tectónica africana", ha indicado.

Se estima que la placa de África ha derramado 350,000 kilómetros cúbicos de lava desde hace unos 30 millones de años. Eso es comparable a dos veces la cantidad de agua en todos los lagos del mundo, según ha indicado Rooney. Aunque gran parte de esta lava se deriva probablemente de fuentes profundas, el equipo de Rooney encontró que algunas partes de la placa tectónica también se fundió para formar un grupo inusual de este fluido, tal y como se comprueba en restos en Etiopía.

Los investigadores mostraron que las rocas, restos de antiguos torrentes, tenían las firmas químicas de los materiales que se encuentran en la litosfera y eran claramente diferentes de la mayoría de las otras rocas de la zona.

Se trata de un hallazgo "sorprendente", según los autores, ya que los fluidos recogidos en Arabia, Jordania, Egipto y Sudán son similares. "Estamos interesados sobre esto porque estas efusiones masivas ocurren casi al mismo tiempo los continentes se separan, crean nuevos océanos y afectan al planeta y el medio ambiente a escala global", ha explicado el investigador. "Conocer el origen de la lava nos da ideas sobre un proceso que aún sabemos muy poco", ha concluido.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-rios-lava-africa-proceden-placa-tectonica-continental-20140423175630.html

miércoles, 23 de abril de 2014

Nuestro Planeta en el Día de la Tierra


22 de abril 2014 es el Día de la Tierra, y qué mejor manera de celebrarlo que echar un vistazo a nuestro planeta desde el espacio. El Satélite NOAA GOES-East capturó esta impresionante vista de las Américas en el Día de la Tierra a 11:45 GMT.

Fuente NASA
http://www.nasa.gov/content/satellite-view-of-the-americas-on-earth-day/#.U1eprfmSx8E

Hasta 26 asteroides impactaron contra la Tierra desde 2000


Entre los años 2000 y 2013, un total de 26 asteroides explotaron al precipitarse contra la Tierra con más de un kilotón de potencia, según se desprende de un estudio realizado por la fundación estadounidense B612, a la que pertenecen antiguos astronautas de la NASA. Según han explicado los autores, con este trabajo se quiere alertar acerca de estos sucesos que "son más comunes de lo que se cree".


La investigación se ha llevado a cabo analizando los lugares donde han impactado estos objetos en años recientes y con el apoyo de los datos recogidos por la Organización del Tratado de Prohibición Completa de Ensayos Nucleares (OTPCE) del gobierno estadounidense. Este departamento, tiene una red de sensores que capta explosiones atómicas hechas de manera clandestina.

Del mismo modo, el trabajo ha determinado que la mayoría de estas rocas espaciales se desintegraron en lo alto de la atmósfera, de manera que sus daños en el planeta han sido mínimos. También hay ejemplos de meteoritos que, al caer sobre el océano, no han podido ser tan observables como el que cayó en 2013 de la localidad rusa de Chelyabinsk, a pesar de que su tamaño era similar.

La Fundación B612 ha explicado que los datos de la CTBTO sugerirían que la Tierra es golpeada por un asteroide de varios megatones --lo suficientemente grande como para destruir una ciudad importante--aproximadamente cada 100 años. En este sentido, han recordado el evento de Tunguska de 1908.

"Esto es un poco como los terremotos. En las ciudades que tienen un mayor peligro --Tokio, Los Ángeles, San Francisco-- se sabe cuáles son las probabilidades de grandes terremotos observando cuántos movimientos pequeños. Si podemos medir los asteroides pequeños que golpean la Tierra se podrá calcular cuándo llegará uno grande y peligroso", ha apuntado el director general de la fundación y exastronauta, Ed Lu.

Este grupo de expertos ha apoyado la creciente preocupación actual que las agencias espaciales tiene por los impactos de asteroides y que ha provocado el inicio de varias misiones destinadas a conocer más sobre estos cuerpos y su frecuencia alrededor del planeta.

ENLACES RELACIONADOS: B612 Foundation

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martes, 22 de abril de 2014

Día de la Madre Tierra 2014: «Ciudades verdes»


Este año, el Día de la Madre Tierra se centrará en las ciudades verdes, con el objetivo de movilizar a millones de personas para lograr un medio ambiente saludable y sostenible. En la actualidad, más de la mitad de la población mundial vive en las ciudades. A medida que la población urbana crece y los efectos del cambio climático empeoran, nuestras ciudades deben evolucionar.

Es hora de que invirtamos en energías renovables y en eficiencia energética, reconstruyamos nuestras ciudades y empecemos a resolver el problema del cambio climático. La campaña «Ciudades verdes» pretende generar un movimiento a nivel mundial durante los próximos dos años para acelerar esta transición. Únete a la campaña para pedir una nueva era de ciudades verdes.

La Madre Tierra es una expresión común utilizada para referirse al planeta Tierra en diversos países y regiones, lo que demuestra la interdependencia existente entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos. Por ejemplo, en Bolivia la llaman «Pacha Mama» y nuestros ancestros en Nicaragua se referían a ella como «Tonantzin».

La proclamación del 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra supone el reconocimiento de que la Tierra y sus ecosistemas nos proporcionan la vida y el sustento a lo largo de nuestra existencia. También supone reconocer la responsabilidad que nos corresponde, como se expone en la Declaración de Río de 1992, de promover la armonía con la naturaleza y la Tierra a fin de alcanzar un justo equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y futuras.

Reconociendo que la Madre Tierra refleja la interdependencia que existe entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos, la Asamblea General declaró el 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra para destacar la necesidad de ayudar a mejorar las vidas de los niños y los adultos que sufren del desorden para que puedan llevar una vida plena y significativa.
Campaña «Ciudades verdes»

La campaña «Ciudades verdes» ayuda a las ciudades y las comunidades del mundo a acelerar su transición hacia un futuro más sostenible. Más información en: http://www.earthday.org/greencities/about/.
Participa en el Día de la Madre Tierra

El 22 de abril de cada año, más de 1000 millones de personas en 190 países participan en el Día de la Tierra. En ciudades tan diferentes y distantes como San Francisco, San Juan, Bruselas, Moscú o Marrakech, los ciudadanos plantan árboles, limpian sus comunidades y contactan con sus representantes políticos en defensa del medio ambiente.

Como en celebraciones anteriores, el tema central del Día de la Madre Tierra de este año está inspirado en los retos medioambientales propios de nuestro tiempo. A medida que la gente migra a las ciudades y los efectos del cambio climático son más patentes, la necesidad de crear comunidades sostenibles es más importante que nunca. La idea entorno a la que gira la campaña de este año es las «ciudades verdes». Con inversiones en tecnología sostenible, políticas públicas progresistas y una ciudadanía informada y comprometida, podemos transformar nuestras ciudades y lograr un futuro sostenible. No hay nada más poderoso que la acción conjunta de 1000 millones de personas.

La Red del Día de la Madre Tierra pone a tu disposición herramientas y recursos para que participes en la celebración de este Día en tu comunidad. Visita este enlace para conocer como puedes colaborar .

Fuente
http://www.un.org/es/events/motherearthday/

Mensaje del Secretario General de la ONU sobre el Día Internacional de la Madre Tierra

Cada año, en ocasión del Día de la Madre Tierra, reflexionamos sobre nuestra relación con el planeta que nos sustenta. El aire que respiramos, el agua que bebemos y la tierra en la que crecen nuestros alimentos forman parte de un delicado ecosistema mundial que está sometido a una presión cada vez mayor a causa de las actividades humanas. La pesada mano de la humanidad se manifiesta en la deforestación tropical y el agotamiento de la pesca oceánica, en la creciente escasez de agua dulce y la rápida disminución de la diversidad biológica y en cielos y mares cada vez más contaminados en muchas partes del mundo.

A medida que crece nuestra población, debemos reconocer que nuestro consumo de los recursos del planeta es insostenible. Es necesaria una transformación mundial de actitudes y prácticas. Es especialmente urgente abordar la manera en que generamos la energía que impulsa nuestro progreso. La quema de combustibles fósiles es el principal factor del cambio climático, que constituye una creciente amenaza a la prosperidad y la estabilidad en todas las regiones. Este es el motivo por el cual los dirigentes mundiales se han comprometido a alcanzar un acuerdo jurídico sobre el clima mundial en 2015.

La adopción de medidas respecto del cambio climático ofrece múltiples oportunidades para replantear nuestra relación con la Madre Tierra y mejorar el bienestar humano, especialmente para los más pobres y vulnerables. La energía sostenible para todos puede mejorar la salud, la riqueza y las oportunidades de miles de millones de personas, como también pueden hacerlo la agricultura climáticamente inteligente, una mayor eficiencia de las ciudades y una mejor gestión y protección de los bosques.

Con el fin de generar medidas ambiciosas sobre el terreno y promover un nuevo tratado sobre el clima en 2015, he convocado una Cumbre sobre el Clima en Nueva York el 23 de septiembre de este año. Invito a los Jefes de Estado y de Gobierno, junto con los dirigentes del sector privado y la sociedad civil, a que den a conocer sus iniciativas y forjen alianzas que ayuden a crear un futuro sostenible. Pero necesitan apoyo y aliento, dado que cambiar nunca es fácil. Por lo tanto, hoy, Día Internacional de la Madre Tierra, hago un llamamiento a que todas las personas del mundo alcen su voz y hablen en nombre de este planeta, nuestro único hogar. Cuidemos de la Madre Tierra para que esta pueda seguir cuidando de nosotros como lo ha hecho durante milenios.

Ban Ki-Moon
Secretario General de la ONU

Fuente
http://www.un.org/es/events/motherearthday/2014/sgmessage.shtml

ONU: Urge a reaccionar frente al cambio climático


El Secretario General de la ONU acogió con beneplácito las conclusiones del informe sobre cambio climático elaborado por el Grupo Intergubernamental de Expertos y urgió a todos los países a actuar con rapidez y audacia y a lograr un acuerdo legal para 2015.

Ese estudio, dado a conocer en Yokohama (Japón), confirma que los efectos de ese fenómeno causado por el hombre son graves y generalizados y señala que el mundo no está preparado para hacer frente a esa amenaza.

El informe indica además que es necesario reducir la emisión de gases de efecto invernadero y diseñar estrategias sobre prevención y reacción ante los desastres naturales vinculados a este fenómeno.

Ban Ki-moon urgió a los países a preparar un plan ambicioso de iniciativas con vistas a la Cumbre sobre Cambio Climático que ha convocado en Nueva York para el 23 de septiembre. 

El informe del Grupo de trabajo II alerta también de las consecuencias presentes y futuras del calentamiento global para la agricultura, la salud humana, los ecosistemas y los océanos, el abastecimiento de agua y los medios de vida de algunas comunidades.

El Secretario General visitó la pasada semana Groenlandia, donde tuvo ocasión de observar sobre el terreno algunos de los efectos del calentamiento global en aquella región y la amenaza que eso representa para las formas de vida de sus habitantes.

Fuente
http://www.un.org/spanish/News/story.asp?NewsID=29083#.U1ZhW_mSx8E

domingo, 20 de abril de 2014

Nuevo Meteorito sobre Rusia



El pasado sábado 19 de abril el cielo de Rusia volvió a iluminarse otra vez como consecuencia de la caída de un meteorito. Esta vez el destello se ha producido en la localidad de Murmansk, cerca de la frontera con Finlandia y, por suerte, no era tan grande como el que cayó en Chelyabinsk el pasado año.


Las autoridades rusas han destacado que nadie ha resultado herido tras este suceso celestial, ya que se trataba de un pequeño meteoro. Aún así, la roca ha protagonizado un gran espectáculo, ya que su estallido se produjo en horas nocturnas, lo que ha permitido que su destello se viera con más fuerza que el ocurrido en 2013.

Debido a la costumbre rusa de llevar cámaras en los salpicaderos de los coches, un conductor ha grabado los hechos --como puede verse en el vídeo--. Gracias a este tipo de imágenes los científicos podrán estudiar con mayor detalle el objeto caído y podrán calcular dónde han acabado sus restos. Hay expertos que no descartan que se trate de la reentrada de un objeto de basura espacial.

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Investigadores encuentran un paisaje de hace 3 millones de años bajo el hielo de Groenlandia

Se cree comúnmente que los glaciares trabajan como una lijadora y que, a medida que se mueven sobre la tierra, raspan todo, la vegetación, el suelo e, incluso, la capa superior de la roca madre. Así que un equipo internacional de científicos se sorprendió mucho al descubrir un antiguo paisaje de tundra conservado bajo la capa de hielo de Groenlandia, dos millas (3,22 kilómetros) por debajo de la capa de hielo, como describen en un artículo que se publica este jueves en 'Science'.

"Encontramos suelo orgánico que ha sido congelado en el fondo de la capa de hielo durante 2,7 millones de años", resume el geólogo de la Universidad de Vermont, en Estados Unidos, Paul Bierman. Esto proporciona una fuerte evidencia de que la capa de hielo de Groenlandia se ha mantenido durante mucho más tiempo de lo que se pensaba, permaneciendo a través del paso de muchos periodos de calentamiento global.

Groenlandia es un lugar de gran interés para los científicos y los responsables políticos porque la estabilidad futura de su enorme capa de hielo, del tamaño de Alaska y en segundo lugar tras la Antártida, tendrá una influencia fundamental en cómo de rápido y de alto aumentan los niveles globales del mar por el cambio climático causado por el hombre.

"La antigua tierra bajo la capa de hielo de Groenlandia ayuda a desentrañar un misterio importante que rodea al cambio climático --destaca uno de los autores, Dylan Rood, del Centro de Investigación Ambiental de las Universidades Escocesas, en Reino Unido, y la Universidad de California, en Santa Bárbara, Estados Unidos-- que consiste en saber cómo las grandes capas de hielo se derriten y crecen en respuesta a cambios en la temperatura".

El nuevo descubrimiento indica que incluso durante los periodos más cálidos desde que se formó la capa de hielo, el centro de Groenlandia se mantuvo estable, por lo que, lo más probable es que no se derrita completamente, según Bierman de Vermont. Esto ha permitido que quedara encerrado un paisaje de tundra sin modificar bajo el hielo durante millones de años de calentamiento global y enfriamiento.

"El conocimiento tradicional sobre los glaciares es que son agentes muy poderosos de erosión y pueden eliminar eficazmente un paisaje", señala el coautor del estudio Lee Corbett, estudiante graduado de la UVM que preparó las muestras de sedimento de hielo para su análisis. En cambio, explica que éstas demuestran que la capa de hielo de Groenlandia no está actuando como un agente de erosión, sino que, de hecho, en su centro, se ha producido muy poca erosión desde su creación hace casi tres millones de años.

"En lugar de raspar y esculpir el paisaje, la capa de hielo ha congelado el suelo, actuando como un refrigerador que preserva este paisaje antiguo", detalla Bierman. Los científicos analizaron 17 muestras de "hielo sucio", del que

Bierman y un equipo del 'University of Vermont's Cosmogenic Nuclide Laboratory', extrajeron una rara forma del elemento berilio, un isótopo llamado berilio -10, que, formado por rayos cósmicos, cae del cielo y se pega a la roca y el suelo.

Cuanto más suelo de la superficie de la Tierra está expuesto, más berilio-10 se acumula, por lo que medir cuánto hay en el suelo o una roca da a los geólogos una especie de reloj de exposición. Los investigadores planearon buscar pequeñas cantidades de berilio, puesto que el paisaje bajo la capa de hielo no se habría expuesto al cielo, pero resultó que los sedimentos tenían muy altas concentraciones cuando los midieron en un acelerador de partículas en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de la Universidad de California.

"A nivel mundial, sólo encontramos este tipo de concentraciones de berilio en los suelos que se han desarrollado a lo largo de cientos de miles de millones de años", pone como ejemplo el doctor Joseph Graly, que analizó los datos de berilio cuando trabajaba en la Universidad de Vermont. La nueva investigación, con el apoyo de fondos de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, demuestra que el suelo se ha mantenido estable y expuesto en alguna parte a la superficie hace entre 200.000 y un millón años antes de ser cubierto por el hielo", señala Ben Crosby, miembro del equipo de la Universidad Estatal de Idaho, Estados Unidos, que participó en la investigación.

Para ayudar a interpretar estos inesperados resultados, el equipo también midió el nitrógeno y el carbono que podría haber sido depositado por el material vegetal en la muestra central. "El hecho de que se encontraron cantidades medibles de materia orgánica en el sedimento de hielo indica que el suelo debe haber estado presente bajo el hielo --afirma el coautor Andrea Lini, de la Universidad de Vermont--, y su composición sugiere que el paisaje preglacial puede haber sido una parte de la tundra boscosa".

"Groenlandia era realmente verde hace millones de años --recalca Rood--. Groenlandia parecía la tundra verde de Alaska antes de que fuera cubierta por el segundo mayor cuerpo de hielo de la Tierra". Para confirmar sus hallazgos acerca de este antiguo paisaje, los investigadores también midieron los niveles de berilio en una moderna capa de hielo de la tundra del suelo en la Ladera Norte de Alaska, descubriendo valores "muy similares", según Bierman, que confirmaron que lo descubierto debajo de Groenlandia era suelo de tundra.

Muchos geólogos buscan una visión a largo plazo de la historia de la capa de hielo de Groenlandia, incluyendo la forma en que se mueve y ha modelado el paisaje debajo de ella, con la mirada puesta en una mejor comprensión de su comportamiento futuro. Con 656.000 kilómetros cuadrados de hielo, contiene suficiente agua para, si se funde completamente, elevar los niveles globales del mar 23 pies (siete metros).

A partir de una gran cantidad de indicadores en todo el mundo, está claro que las temperaturas globales están avanzando hacia mucho más calientes que los periodos interglaciales más cálidos en millones de años, según Bierman, quien alerta de que si los hombres mantienen la trayectoria actual, esta capa de hielo no sobrevivirá.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-investigadores-encuentran-paisaje-hace-millones-anos-hielo-groenlandia-20140417201815.html

La contaminación de Asia influye en el clima mundial

En el primer estudio de este tipo, científicos han comparado las tasas de contaminación del aire desde 1850 hasta 2000 y han encontrado que las partículas de origen humano procedentes de Asia tienen impacto en la trayectoria de las tormentas del Pacífico, algo que puede influir en el clima en gran parte del mundo.

El estudio de investigadores de la Texas A&M University, ha sido publicado en el último número de la revista de la revista Proceedings. El equipo utilizó datos detallados de emisión de contaminantes recopilados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático y miró a dos escenarios: uno para una tasa en 1850 -de la era pre-industrial- y otro desde 2000.

Al comparar los resultados de un modelo climático global avanzado, el equipo encontró que los aerosoles antropogénicos impactaron de forma concluyente en la formación de nubes y los ciclones de latitudes medias asociadas a la trayectoria de las tormentas del Pacífico.

"Parece haber pocas dudas de que estas partículas procedentes de Asia afectan las tormentas a través del Pacífico y, posteriormente, a los patrones climáticos en América del Norte y el resto del mundo", dice Renyi Zhang, uno de los responsables de los hallazgos.

"El modelo climático es muy claro en este punto . Los aerosoles formados por las actividades humanas de las economías asiáticas de rápido crecimiento impactan en la formación de tormentas y la circulación global del aire aguas abajo. Tienden a hacer que las tormentas sean más profundas, fuertes e intensas, y estas tormentas también tienen más precipitación. Creemos queesta es la primera vez que un estudio ha proporcionado una perspectiva global".

En los últimos años, los investigadores han aprendido que los aerosoles atmosféricos afectan al clima, ya sea directamente por la dispersión o absorción de la radiación solar, e indirectamente mediante la alteración de las formaciones de nubes. Han expresado su preocupación debido a sus posibles impactos en la circulación atmosférica regional y global.

AEROSOLES A TRAVÉS DEL PACÍFICO

Además, Zhang dice que grandes cantidades de aerosoles transportadas a largo plazo desde Asia a través del Pacífico se pueden ver claramente en las imágenes de satélite .

La trayectoria de las tormentas del Pacífico representa un factor crítico en la circulación general global mediante el transporte de calor y humedad, señala el equipo. La transferencia de calor y la humedad parece estar aumentado en la trayectoria de las tormentas, lo que significa que la trayectoria de las tormentas del Pacífico se intensifica debido a la salida de la contaminación del aire de Asia .

"Nuestros resultados apoyan hallazgos anteriores que muestran que las partículas en el aire por encima de Asia tienden a afectar los patrones climáticos globales", añade Zhang. "Esto demuestra que pueden afectar el clima de la Tierra de manera significativa".


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-contaminacion-asia-influye-clima-mundial-20140416111128.html

jueves, 17 de abril de 2014

El Gran Cañón Visto desde la Estación Espacial Internacional


El Gran Cañón en el norte de Arizona es una de las zonas de nuestro planeta favoritas de fotografiar para los astronautas desde la Estación Espacial Internacional.

Así como una de las atracciones turísticas más conocidas en el mundo. Las escarpadas paredes del cañón del río Colorado y sus numerosos cañones laterales crean un intrincado paisaje que contrasta con la meseta boscosa de color verde oscuro por el norte y el sur. El Gran Cañón se ha convertido en un icono geológico - un lugar donde casi se pueden sentir las fuerzas tectónicas invisibles dentro de la Tierra. Esta imagen fue captada desde la Estación el pasado 25 de Marzo por los astronautas de la Expedición 39 con una cámara digital Nikon D3S usando una lente de 180 milímetros.

jueves, 10 de abril de 2014

Las zonas áridas absorben grandes cantidades de carbono


Un equipo de investigadores dirigidos por un biólogo de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos) han descubierto que las zonas áridas, que están entre los mayores ecosistemas del planeta, recogen una gran cantidad de carbono inesperada conforme aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

Los resultados, publicados este domingo en la revista 'Nature Climate Change', dan una mejor idea a los científicos de la cantidad del presupuesto de carbono en la Tierra, es decir, cuánto carbono permanece en la atmósfera como CO2, contribuyendo al calentamiento global, y cuánto se almacena en la tierra o en el mar en otras formas que contienen carbono.

"De esta forma se señala la importancia de estos ecosistemas áridos --destaca R. David Evans, profesor de Ciencias Biológicas especializado en Ecología y Cambio Global en la Universidad de Washington--. Son un gran sumidero del dióxido de carbono atmosférico, de forma que conforme suben los niveles de CO2, aumentan su captación de CO2 de la atmósfera. Ayudarán a capturar parte de ese exceso de CO2 liberado a la atmósfera.No pueden absorberlo todo, pero van a ayudar".

Estos hallazgos derivan de un nuevo experimento de diez años en el que los investigadores expusieron parcelas en el desierto de Mojave, en California, Estados Unidos, a niveles elevados de dióxido de carbono similares a los esperados en 2050. Luego, eliminaron el suelo y las plantas hasta un metro de profundidad y midieron cuánto carbono se absorbía.

La idea del experimento se originó con los científicos de las universidades de Nevada y Las Vegas y el Instituto de Investigación del Desierto, en Estados Unidos. Además de Evans, también participaron investigadores de la Universidad de Idaho, la Universidad del Norte de Arizona, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Estatal de Colorado, todas ellas instituciones estadounidenses.

El trabajo, que contó con financiación del Departamento de Energía de Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencia estadounidense, aborda una de las grandes incógnitas del calentamiento global: el grado en que los ecosistemas terrestres absorben o liberan dióxido de carbono a medida que aumenta en la atmósfera.

Con menos de diez pulgadas de lluvia al año (163 mililitros), las zonas áridas se ubican en una banda ancha a 30 grados latitud norte y sur y, junto con las zonas semiáridas, que reciben menos de 20 pulgadas (327 mililitros) de lluvia al año, representan casi la mitad de la superficie terrestre del planeta.

Los suelos forestales tienen más materia orgánica y mucho más carbono por metro cuadrado, pero como los suelos áridos abarcan tanta área, pueden tener un papel enorme en el presupuesto de carbono de la tierra y en lo mucho que la tierra se calienta a medida que se acumulan en la atmósfera gases que atrapan el calor.

En el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, una reserva del Departamento de Energía norteamericano, los científicos marcaron nueve parcelas octogonales de unos 75 pies (22,8 centímetros) de diámetro. En tres parcelas sopló aire con concentraciones de 380 partes por millón de CO2, los niveles actuales de CO2; otras tres no recibieron ningún aire extra y otras tres fueron expuestas a concentraciones de 550 partes por millón, los niveles de CO2 que se espera para 2050.

El análisis, realizado por Benjamin Harlow, del 'Stable Isotope Core Laboratory', de la Universidad de Washington, sugiere que las tierras áridas pueden aumentar su absorción de carbono lo suficiente en el futuro para hacerse cargo de entre el 15 y el 28 por ciento de la cantidad actual absorbida por la superficie terrestre.

En general, según Evans, el aumento de los niveles de CO2 puede incrementar la absorción de las tierras áridas lo suficiente para hacerse cargo de entre el 4 y el 8 por ciento de las emisiones actuales. El experimento no tuvo en cuenta otros posibles cambios derivados del cambio climático, como el calentamiento de las temperaturas y las variaciones en las precipitaciones.

"Me sorprendió la magnitud de la adquisición de carbono que hemos sido capaces de detectar después de diez años, ya que no es mucho tiempo en la vida de un ecosistema", señala Evans. Aunque los ecosistemas forestales tienden a almacenar carbono en la materia vegetal, los investigadores de Mojave encontraron que se absorbía más carbono mediante una mayor actividad en la rizosfera, una zona rica en microorganismos alrededor de las raíces.

Desde un punto de vista optimista, la investigación sugiere que, llegado 2050, los ecosistemas áridos van a hacer más que su parte correspondiente a la hora capturar carbono de la atmósfera por el calentamiento de la tierra. Pero un potencial motivo de preocupación es lo que pasa con estos ecosistemas conforme la población del planeta crezca y la gente busca lugares para desarrollarse y vivir.

Las zonas áridas absorben grandes cantidades de carbono


Un equipo de investigadores dirigidos por un biólogo de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos) han descubierto que las zonas áridas, que están entre los mayores ecosistemas del planeta, recogen una gran cantidad de carbono inesperada conforme aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

Los resultados, publicados este domingo en la revista 'Nature Climate Change', dan una mejor idea a los científicos de la cantidad del presupuesto de carbono en la Tierra, es decir, cuánto carbono permanece en la atmósfera como CO2, contribuyendo al calentamiento global, y cuánto se almacena en la tierra o en el mar en otras formas que contienen carbono.

"De esta forma se señala la importancia de estos ecosistemas áridos --destaca R. David Evans, profesor de Ciencias Biológicas especializado en Ecología y Cambio Global en la Universidad de Washington--. Son un gran sumidero del dióxido de carbono atmosférico, de forma que conforme suben los niveles de CO2, aumentan su captación de CO2 de la atmósfera. Ayudarán a capturar parte de ese exceso de CO2 liberado a la atmósfera.No pueden absorberlo todo, pero van a ayudar".

Estos hallazgos derivan de un nuevo experimento de diez años en el que los investigadores expusieron parcelas en el desierto de Mojave, en California, Estados Unidos, a niveles elevados de dióxido de carbono similares a los esperados en 2050. Luego, eliminaron el suelo y las plantas hasta un metro de profundidad y midieron cuánto carbono se absorbía.

La idea del experimento se originó con los científicos de las universidades de Nevada y Las Vegas y el Instituto de Investigación del Desierto, en Estados Unidos. Además de Evans, también participaron investigadores de la Universidad de Idaho, la Universidad del Norte de Arizona, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Estatal de Colorado, todas ellas instituciones estadounidenses.

El trabajo, que contó con financiación del Departamento de Energía de Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencia estadounidense, aborda una de las grandes incógnitas del calentamiento global: el grado en que los ecosistemas terrestres absorben o liberan dióxido de carbono a medida que aumenta en la atmósfera.

Con menos de diez pulgadas de lluvia al año (163 mililitros), las zonas áridas se ubican en una banda ancha a 30 grados latitud norte y sur y, junto con las zonas semiáridas, que reciben menos de 20 pulgadas (327 mililitros) de lluvia al año, representan casi la mitad de la superficie terrestre del planeta.

Los suelos forestales tienen más materia orgánica y mucho más carbono por metro cuadrado, pero como los suelos áridos abarcan tanta área, pueden tener un papel enorme en el presupuesto de carbono de la tierra y en lo mucho que la tierra se calienta a medida que se acumulan en la atmósfera gases que atrapan el calor.

En el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, una reserva del Departamento de Energía norteamericano, los científicos marcaron nueve parcelas octogonales de unos 75 pies (22,8 centímetros) de diámetro. En tres parcelas sopló aire con concentraciones de 380 partes por millón de CO2, los niveles actuales de CO2; otras tres no recibieron ningún aire extra y otras tres fueron expuestas a concentraciones de 550 partes por millón, los niveles de CO2 que se espera para 2050.

El análisis, realizado por Benjamin Harlow, del 'Stable Isotope Core Laboratory', de la Universidad de Washington, sugiere que las tierras áridas pueden aumentar su absorción de carbono lo suficiente en el futuro para hacerse cargo de entre el 15 y el 28 por ciento de la cantidad actual absorbida por la superficie terrestre.

En general, según Evans, el aumento de los niveles de CO2 puede incrementar la absorción de las tierras áridas lo suficiente para hacerse cargo de entre el 4 y el 8 por ciento de las emisiones actuales. El experimento no tuvo en cuenta otros posibles cambios derivados del cambio climático, como el calentamiento de las temperaturas y las variaciones en las precipitaciones.

"Me sorprendió la magnitud de la adquisición de carbono que hemos sido capaces de detectar después de diez años, ya que no es mucho tiempo en la vida de un ecosistema", señala Evans. Aunque los ecosistemas forestales tienden a almacenar carbono en la materia vegetal, los investigadores de Mojave encontraron que se absorbía más carbono mediante una mayor actividad en la rizosfera, una zona rica en microorganismos alrededor de las raíces.

Desde un punto de vista optimista, la investigación sugiere que, llegado 2050, los ecosistemas áridos van a hacer más que su parte correspondiente a la hora capturar carbono de la atmósfera por el calentamiento de la tierra. Pero un potencial motivo de preocupación es lo que pasa con estos ecosistemas conforme la población del planeta crezca y la gente busca lugares para desarrollarse y vivir.

Rocas en Sudáfrica revelan el impacto de un gran asteroide hace 3.300 millones de años

Un nuevo estudio revela el poder y la magnitud de un evento cataclísmico hace unos 3.260 millones años, que se cree dejo su huella en los rasgos geológicos que se encuentran en una región de Sudáfrica conocida como el cinturón de piedra verde Barberton . La investigación ha sido aceptada para su publicación en Geochemistry, Geophysics, Geosystems.

El enorme asteroide, de entre 37 y 58 kilómetros de ancho, colisionó con el planeta a 20 kilómetros por segundo. La sacudida, más grande que un terremoto de magnitud 10.8, impulsó las ondas sísmicas a través de cientos de kilómetros de la Tierra, rompiendo rocas y provocando otros grandes terremotos.

Tsunamis de miles de metros de profundidad - mucho más grandes que los tsunamis recientes generadas por terremotos - barrieron a través de los océanos que cubrían la mayor parte de la Tierra en ese momento. Esto empequeñece al evento que pudo acabar con los dinosaurios hace 65 millones de años.

"Sabíamos que era grande, pero no sabíamos que fuera tan grande ", Donald Lowe, un geólogo de la Universidad de Stanford y co-autor del estudio.

Lowe, quien descubrió las formaciones rocosas indicadoras en la piedra verde de Barberton hace una década, pensó que su estructura podía proceder del impacto de asteroide . Los nuevos modelos de investigación han determinado por primera vez cómo de grande era el asteroide y el efecto que tuvo en el planeta, incluyendo el posible inicio de un sistema de tectónica de placas más moderno que se ve en la región.

El estudio marca la primera vez que los científicos han cartografiado de esta manera un impacto que se produjo hace más de 3.000 millones de años, añadió Lowe, y es probablemente una de las primeras veces que alguien ha modelado un impacto que se produjo durante este período de la evolución de la Tierra.

La sacudida que el planeta sufrió fue "mucho más grande que cualquier terremoto ordinario", dijo Norman Sleep , físico de la Universidad de Stanford y co-autor del estudio. Aplicó el conocimiento sobre las formaciones en el cinturón de Barberton a otros terremotos y otros sitios de impacto de asteroides sobre la Tierra y la luna para calcular la fuerza y duración de la agitación que el asteroide produjo.

Con esta información, recreó cómo las ondas viajaron desde el lugar del impacto al cinturón de piedra verde Barberton y causaron las formaciones geológicas. La evidencia geológica que se encuentra en Barberton indica que el asteroide era " mucho más grande que cualquier cosa caída sobre la Tierra en los últimos mil millones de años", dijo Jay Melosh , profesor de la Universidad de Purdue en West Lafayette , Indiana, que no participó en la investigación .

El cinturón de piedra verde Barberton es un área de 100 kilómetros de largo y 60 kilómetros de ancho que se encuentra al este de Johannesburgo , cerca de la frontera con Swazilandia. Contiene algunas de las rocas más antiguas del planeta.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-rocas-sudafrica-revelan-impacto-gran-asteroide-hace-3300-millones-anos-20140410110157.html

Anuncian para mayo una lluvia de estrellas nunca vista antes


La predicciones barajadas por diferentes estudios atronómicos determinan que el próximo mes de mayo va a tener lugar una de las lluvias estrellas más potente del año y que, además, "no se ha visto nunca hasta ahora". Este acontecimiento llega con el paso del cometa 209P/Linear, descubierto en 2004, que pasará cerca del Sol dentro de dos meses.

Concretamente, los expertos han señalado que será la noche del 24 de mayor cuando se podrá observar desde la Tierra como las partículas de este cuerpo rocoso se convierten en destellos en el cielo.

209P/Linear es un cometa periódico, es decir, su órbita alrededor del Sol es relativamente corta, de algo más de cinco años. De hecho, los científicos destacan que el cuerpo no sí "no es tan interesante" como "su órbita", un aspecto que están estudiando desde el descubrimiento del cometa.

Las predicciones acerca de una posible lluvia de meteoros de 209P/Linear comenzaron en 2012, cuando los expertos de la NASA Esko Lyytinen y Peter Jenniskens anunciaron que tendría lugar en mayo de 2014. Otros expertos en meteoros confirmaron rápidamente esta predicción y algunos hicieron uso de las palabras "tormenta de meteoros", debido a que su intensidad podría ser muy alta.

Sin embargo, los cálculos más recientes indican que va a tener una gran intensidad, pero no una "tormenta". Jeremie Vaubaillon, del Institut de Mécanique Celeste et de Calcul des Efemérides en Francia explica aSpace.com que, "hasta el momento,teniendo en cuenta las observaciones, se estima una THZ (tasa horaria cenital) de 100/hr a 400/hr, que es una excelente lluvia".

Otros cálculos más recientes, de 2013, son menos optimistas. Proceden deQuanzhi Ye y Paul A. Wiegert, de la Universidad de Western (Canadá) y sugieren una tasa de 200 meteoros por hora en condiciones ideales.

Aún así, los científicos apuntan a que va a ser posible visionarla perfectamente, mejor cuanto más al norte del planeta. Ahora, el único obstáculo podría ser las condiciones meteorológicas.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-anuncian-mayo-lluvia-estrellas-nunca-vista-antes-20140305180029.html#at_pco=smlre-1.0&at_tot=4&at_ab=per-1&at_pos=1

miércoles, 9 de abril de 2014

La agricultura diezmó la capacidad física de los antiguos europeos


Una investigación sobre la fuerza y la forma de los huesos de las extremidades inferiores muestra que, en los primeros 6.000 años de la agricultura, nuestros ancestros en Europa central se volvieron menos activos a medida que sus tareas se diversificaron y la tecnología mejoró. 

Esta disminución de la movilidad fue especialmente marcada en los hombres, hasta el punto de pasar de ser propia de un joven corredor a otro con perfil de sedentarismo.

Debido a que la estructura de los huesos humanos nos puede informar acerca de los estilos de vida de los individuos a los que pertenecen, pueden proporcionar valiosas pistas para los antropólogos biológicos que buscan en las culturas del pasado.

La investigación realizada por Alison Macintosh, una estudiante de doctorado en el Departamento de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambridge, muestra que después de la aparición de la agricultura en Europa Central alrededor del 5300 aC, los huesos de los humanos que vivían en las tierras fértiles del valle del río Danubio se volvieron cada vez menos fuertes, lo que apunta a una disminución de la movilidad y de la necesidad de carga.

Macintosh presentará algunos de sus resultados en la reunión anual de laAsociación Americana de Antropólogos Físicos en Calgary, Alberta, del 8 al 12 de abril. Pretende demostrar que la movilidad y la menor carga de las extremidades en los agricultores varones disminuyó de manera progresiva y constante en el tiempo y se vieron afectados más significativamente por el cambio de cultura en la Europa central de lo que ocurrió con las mujeres.

Un trabajo publicado por el antropólogo biológica Colin Shaw (también de la Universidad de Cambridge) ha permitido a Macintosh interpretar este descenso en la capacidad física masculina en relación con estudiantes de la Universidad de Cambridge.

Utilizando el estudio de Shaw sobre la rigidez ósea entre los estudiantes de pregrado de la Universidad de Cambridge, Macintosh sugiere que la capacidad física de los varones entre los primeros agricultores (hace alrededor de 7300 años) estaba, en promedio, en un nivel cercano al de los estudiantes corredores de cross en la actualidad. Al cabo de 3.000 años, la movilidad media se había reducido hasta el nivel de los estudiantes clasificados como sedentarios de nuestros días, después de lo cual la disminución se desaceleró.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-agricultura-diezmo-capacidad-fisica-antiguos-europeos-20140408184749.html

Primer primate al borde de la extinción por la acción humana


El gibón de Hainan, considerado el primate más raro de la Tierra, se enfrenta a la extinción en su reducto de la isla del mismo nombre al sur de China.

Ha pasado de 2.000 ejemplares en 1950 a entre 23 y 25 ejemplares en la actualidad, recluidos en unos 20 kilómetros cuadrados de bosque, diezmado por la tala de su hábitat y la caza furtiva. Un simple tifón podría acbar con ella.

Su extinción daría a esta especie (Nomascus hainanus) la triste distinción de ser el primer simio que se extingue por las acciones humanas. Para elaborar un plan para salvarlo, Investigadores de primates internacionales convocaron una cumbre de emergencia en Hainan el mes pasado.

"Con la gestión de la conservación correcta, todavía es posible conservar y recuperar la población de gibón de Hainan", dice el copresidente de la reunión Samuel Turvey , que estudia las extinciones de animales en la Sociedad Zoológica de Londres ( ZSL ) . "Pero dado el actual estado altamente peligroso de la especie , no podemos darnos el lujo de esperar más tiempo antes de iniciar un programa de recuperación más proactiva y coordinada" Y añade que la reunión fue un primer paso exitoso para salvar al animal y que un plan de acción ya se está ultimando.

El plan se basará en parte en un "análisis de viabilidad de la población" que modela el tamaño potencial de la población gibón en las próximas décadas para una serie de escenarios diferentes. Está siendo elaborado por Kathy Traylor Holzer, planificadora de conservación en Apple Valley, Minnesota. "Es una de las poblaciones más pequeñas que he trabajado --declaró a Nature--. Ese número en un solo lugar es muy aterrador".

El modelado preliminar , que considera factores como el éxito reproductor, los cambios de hábitat y amenazas naturales , sugiere que el gibón de Hainan puede estar a salvo de la extinción en un par de décadas.

Sin embargo, su hábitat restringido significa que un solo evento catastrófico, como un tifón o un brote de una enfermedad , podría acabar con esta población minúscula. Además, la baja diversidad genética en los animales restantes podría dar lugar a crías poco sanas debido a la endogamia. Para comprender mejor la genética de los animales, los investigadores están llevando a cabo ZSL secuenciación de ADN usando heces recogidas.

Otro problema potencial es que los gibones originalmente vivían principalmente en bosques de tierras bajas, pero la tala les ha conducido a una mayor altitud. Algunos científicos piensan que su hogar actual podría no ser el mejor para sus necesidades, por ejemplo, ya que no proporciona un suministro durante todo el año adecuado de los frutos carnosos que prefieren comer.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-primer-primate-borde-extincion-accion-humana-20140409104137.html

Se cumplen 60 años de las células solares


Este mes de abril se cumplen 60 años de la fabricación de la primera célula fotovoltaica en los Laboratorios Bell en Nueva Jersey, EE.UU., permitiendo la conversión de la luz en energía

El primer uso práctico de este nuevo invento fue en la alimentación de los primeros satélites, y las células solares siguen siendo fundamentales para la industria espacial en la actualidad.

Pero la generación de electricidad fotovoltaica también está en el camino de convertirse en una importante fuente de energía terrestre , proyectada para abastecer cerca de un 3 por ciento de la demanda mundial de electricidad en 2020, informa la ESA.

Este brillante futuro será el tema central de la Conferencia Europea de Energía Solar Fotovoltaica en Amsterdam, este mes de septiembre. Miles de expertos debatirán sobre los avances de la tecnología fotovoltaica en la superficie y también la órbita terrestre.

Históricamente, la industria espacial ha contribuido a impulsar los avances en la energía fotovoltaica. Por ejemplo, las células de arseniuro de galioque alimentan los satélites actuales son más de dos veces tan eficiente que los instalados en los tejados.

El diseño que se ve en la imagen es una versión delgada de la célula solar de triple cruce de arseniuro de galio European 3G30. Producido por Azur Space Power Solar , es una de las más eficientes del mundo.

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-cumplen-60-anos-celulas-solares-20140409113951.html

ONU celebró el Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz

El deporte es un lenguaje universal que une a los grupos y las naciones por encima de las divisiones.

Ese es el mensaje de Ban Ki–moon de este domingo, 6 de abril, fecha en que el mundo celebra su primer Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz.

“El Deporte da autonomía a los jóvenes, favorece la buena salud y fomenta valores de la ONU, como la igualdad, el respeto mutuo y el juego limpio”, dijo.

Ban añadió que la práctica de sus diferentes disciplinas ayuda a las Naciones Unidas a difundir mensajes de paz, a impulsar el cambio social y a cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

"Este Día Internacional servirá para poner de relieve el potencial del deporte para hacer avanzar los derechos humanos, echar abajo obstáculos y promover la solidaridad mundial”, subrayó el Titular de la ONU

La Asamblea General declaró el 6 de abril como el Día Internacional de Deporte para el Desarrollo y la Paz a finales de agosto de 2013, para invitar a todos los Estados y las organizaciones internacionales competentes a que creen conciencia sobre las virtudes de su práctica.

La adopción de la jornada, según la ONU , es en reconocimiento de la influencia positiva del deporte puede tener en la promoción de los derechos humanos y la promoción del desarrollo social y económico.

El Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz nos da la oportunidad de reconocer el potencial del deporte en la creación de un entorno de tolerancia y comprensión, que ayude a promover la paz y el desarrollo, facilitando así la consecución de grandes metas como los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

El deporte puede promover la cooperación, la solidaridad, la tolerancia, la comprensión, la inclusión social y la salud en los planos local, nacional e internacional. Sus valores intrínsecos como el trabajo en equipo, la justicia, la disciplina, el respeto por el adversario y las reglas del juego son entendidas por todo el mundo y se pueden aprovechar en el avance de la solidaridad, la cohesión social y la convivencia pacífica.

Con este Día Internacional, se quiere invita a los Estados, a las Naciones Unidas y su Oficina sobre el Deporte para el Desarrollo y la Paz, las organizaciones internacionales competentes, las organizaciones deportivas internacionales, regionales y nacionales, la sociedad civil, incluidas las organizaciones no gubernamentales y el sector privado, y todos los demás interesados pertinentes a que cooperen y creen conciencia al respecto.


Mensaje del Secretario General con motivo del Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz


Nueva York, 6 de abril de 2014
Este año celebramos el primer Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz. En las Naciones Unidas somos conscientes de que el deporte es un lenguaje universal que une a grupos y naciones por encima de cualquier diferencia.

El deporte da autonomía a los jóvenes, favorece la buena salud y fomenta valores promovidos por las Naciones Unidas, como la igualdad, el respeto mutuo y la deportividad.

El deporte nos ayuda a difundir mensajes de paz, a impulsar el cambio social y a cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Este Día Internacional servirá para poner de relieve el potencial del deporte para hacer avanzar los derechos humanos, echar abajo los obstáculos y promover la solidaridad mundial.

Para lograr nuestros objetivos, todos tenemos que ocupar nuestro lugar en la cancha: los gobiernos, las organizaciones internacionales, el sector del deporte, la sociedad civil y muchos otros.

Insto a todos los ciudadanos del mundo a que se sumen a este movimiento que crece día a día y entren a formar parte de nuestro equipo en aras de aprovechar al máximo el potencial del deporte para crear un mundo mejor para todos.

Fuente
http://www.un.org/es/events/sportday/
http://www.un.org/es/events/sportday/2014/sgmessage.shtml

Día Mundial de la Salud - 7 de abril de 2014

El tema para 2014 son las enfermedades transmitidas por vectores. El Día Mundial de la Salud se celebra el 7 de abril de cada año en comemoración del aniversario de la fundación de la OMS en 1948. Todos los años se elige un tema relacionado con un área prioritaria de la salud pública. El Día brinda a todas las personas la oportunidad de participar en actividades que pueden mejorar la salud.

¿Qué son los vectores y las enfermedades vectoriales?

Los vectores son organismos que transmiten patógenos de una persona (o animal) infectada a otra. Las enfermedades vectoriales son las causadas por estos patógenos en el ser humano, y generalmente son más frecuentes en zonas tropicales y lugares con problemas de acceso al agua potable y al saneamiento.

Se calcula que la enfermedad vectorial más mortífera (el paludismo) causó 660 000 muertes en 2010, la mayoría en niños africanos. No obstante, la enfermedad de este tipo con mayor crecimiento en el mundo es el dengue, cuya incidencia se ha multiplicado por 30 en los últimos 50 años. La globalización del comercio y los viajes, la urbanización y los cambios medioambientales, tales como el cambio climático, están teniendo gran impacto en la transmisión de estas enfermedades y haciendo que aparezcan en países en los que antes no existían.

En los últimos años, el renovado compromiso de los ministerios de salud y de las iniciativas sanitarias regionales y mundiales (con el apoyo de fundaciones, organizaciones no gubernamentales, el sector privado y la comunidad científica) ha ayudado a reducir las tasas de incidencia y mortalidad de algunas de estas enfermedades.

El Día Mundial de la Salud 2014 se centrará en algunos de los vectores más conocidos, como los mosquitos, los flebótomos, las chinches, las garrapatas o los caracoles, responsables de la transmisión de una amplia gama de patógenos que afectan al ser humano o a los animales. Los mosquitos, por ejemplo, transmiten no solo el paludismo y el dengue, sino también la filariasis linfática, la fiebre chikungunya, la encefalitis japonesa y la fiebre amarilla.
Objetivo: mejorar la protección contra las enfermedades transmitidas por vectores

El objetivo de la campaña consiste en aumentar la concienciación sobre la amenaza que suponen los vectores y las enfermedades vectoriales, y animar a las familias y a las comunidades a que adopten medidas de protección. Un elemento básico de la campaña será la difusión de información en las comunidades. Como las enfermedades vectoriales empiezan a sobrepasar sus fronteras tradicionales, es necesario que las medidas se amplíen más allá de los países en los que actualmente medran estas enfermedades.

De forma más general, otros objetivos de la campaña consisten en lograr:
  • que las familias residentes en zonas donde hay transmisión vectorial sepan cómo protegerse;
  • que las personas sepan cómo protegerse de los vectores y las enfermedades vectoriales cuando viajan a países en los que estas suponen una amenaza para la salud;
  • que los ministerios de salud de los países en los que las enfermedades vectoriales constituyen un problema de salud pública tomen medidas para mejorar la protección de su población; y
  • que las autoridades sanitarias de los países en los que las enfermedades vectoriales empiezan a ser una amenaza colaboren con otras autoridades pertinentes, entre ellas las encargadas del medioambiente, tanto nacionales como de los países vecinos, para mejorar la vigilancia integrada de los vectores y adoptar medidas que eviten su proliferación.
Fuente
http://www.who.int/campaigns/world-health-day/2014/event/es/