lunes, 31 de marzo de 2014

Histórica visita del presidente chino Xi Jinping a la UNESCO

El presidente de la República Popular China, Xi Jinping, se convirtió hoy en el primer jefe de Estado chino en visitar la UNESCO. 

El presidente Xi y la primera dama, Peng Liyuan, fueron recibidos en la sede parisiense de la Organización por la Directora General, Irina Bokova, que describió la visita como “histórica” e hizo votos por que se fortalezcan aún más los lazos que unen a China y a la UNESCO. Irina Bokova destacó que los lazos que unen a China y la UNESCO se han fortalecido mucho estos últimos años.

Después de reunirse con la Directora General, el presidente hizo un discurso en el auditorio principal de la UNESCO, lleno de público formado por representantes de los Estados Miembros de la UNESCO, miembros del cuerpo diplomático en Francia, empresarios y otras personalidades. En su alocución, el Presidente pidió respeto y protección para la diversidad cultural y destacó la importancia de mantener y reforzar el intercambio y el diálogo entre culturas.

“La historia nos enseña que las civilizaciones sólo se revitalizan a través de los intercambios y el aprendizaje mutuo”, dijo el presidente Xi. “Si adaptamos un espíritu de inclusión, el llamado ‘choque de civilizaciones’ no tendrá lugar en este mundo, porque todas ellas coexisen en armonía”, añadió.

En su respuesta al presidente, Irina Bokova recordó que China fue uno de los miembros fundadores de la UNESCO. “Quiero decirle ‘Bienvenido a casa’”, le dijo, agregando: “Su presencia, señor presidente, es un símbolo de los valores que compartimos”.

La Directora General destacó muchas de las actividades que realizan conjuntamente la UNESCO y China, pruebas según ella de la “clara visión de China de invertir en los llamados ‘poderes suaves’, es decir, en educación, en ciencias y en cultura –para así escribir un nuevo capítulo de su desarrollo económico y social”.

© UNESCO/Nora Houguenade

“En un mundo en el que las culturas e identidades interactúan y se entrecruzan, la paz no puede basarse exclusivamente en el intercambio de mercancías y recursos naturales”, dijo la Directora General. “La paz implica respeto, intercambio de conocimientos, entendimiento mutuo y solidaridad, porque las rutas de la Sede de nuestros días son a la vez económicas, sociales y culturales”, añadió. “En mi opinión, ése es el espíritu de su ‘sueño chino’, señor presidente”, concluyó.

China ingresó en la UNESCO el 4 de noviembre de 1946 y participa activamente en todas las áreas programáticas de la Organización: tiene 45 sitios del patrimonio mundial, 38 elementos inscritos en las listas del patrimonio cultural inmaterial, 32 reservas de biosfera y nueve inscripciones en el registro Memoria del Mundo. Existen 25 cátedras UNESCO en universidades e institutos chinos, dedicadas a temas que van de la biotecnología de las plantas a la gestión de recursos del patrimonio cultural o la educación empresarial. En China existen 200 clubes UNESCO y el país posee además la mayor red mundial de centros regionales UNESCO de categoría II.

© UNESCO/Nora Houguenade

Cinco ciudades (Shenzhen, Shanghai, Chengdu, Hangzhu y Beijing) forman parte de la red UNESCO de Ciudades Creativas. El país asiático ha ratificado 13 convenciones internacionales, entre ellas la Convención del Patrimonio Mundial, la Convención para la salvaguardia del patrimonio cultural inmaterial y la convención sobre la protección y promoción de la diversidad de las expresiones culturales.

La Conferencia General de la UNESCO, órgano principal de gobierno de la UNESCO está actualmente presidida por Hao Ping, viceministro de educación y presidente de la comisión nacional de China para la UNESCO. China ha formado parte además del Consejo Ejecutivo de la UNESCO en varias ocasiones.

Declaración de la Directora Ejecutiva de ONU Mujeres Phumzile Mlambo-Ngcuka sobre el resultado del 58º período de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer

ONU Mujeres celebra el resultado del 58º período de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer. El acuerdo representa un hito hacia la agenda mundial transformadora para el desarrollo que sitúa el empoderamiento de las mujeres y las niñas en el centro de atención. Los Estados Miembros han resaltado que, si bien los Objetivos de Desarrollo del Milenio han fomentado el progreso en muchas áreas, seguirán siendo temas incompletos mientras persista la desigualdad de género.

El claro análisis de los Estados Miembros sobre las deficiencias en el diseño y la implementación de los ODM nos ofrece orientación valiosa en este momento en el que la comunidad internacional elabora una agenda exhaustiva para después de 2015. Como señala la Comisión, existen diversos aspectos que impiden el progreso: desigualdades estructurales como las brechas salariales todavía presentes entre los géneros, la distribución desproporcionada del trabajo de cuidado no remunerado que recae en las mujeres, las bajas tasas de mujeres en puestos de toma de decisiones y la persistencia de actitudes, normas y marcos jurídicos discriminatorios.

Elogio a la Comisión por identificar cuestiones críticas que no han sido suficientemente tratadas por los ODM e insto a adoptar medidas que subsanen esta situación.

En particular, los Estados Miembros hacen hincapié en la pandemia de violencia contra mujeres y niñas que afecta a mujeres y niñas de todo el mundo. Asimismo, la Comisión subraya la urgente necesidad de garantizar plenamente el acceso de las mujeres a oportunidades y recursos, incluida una educación de calidad, el control y la propiedad de tierras y otros bienes productivos, así como la salud sexual y reproductiva de las mujeres y los derechos reproductivos, y recomienda tomar medidas, incluidas algunas especiales y temporales, para lograr la plena participación de las mujeres en la toma de decisiones en los sectores público y privado.

La seguridad, los derechos humanos y el empoderamiento de las mujeres son puntos fundamentales en el debate sobre después de 2015. ONU Mujeres se siente alentada por la petición expresada por un gran número de Estados Miembros respecto a instaurar un objetivo de desarrollo sostenible independiente que tenga en cuenta estas cuestiones. Esto requerirá voluntad política, y el apoyo de recursos acordes. La Comisión señala acertadamente que los fondos destinados a respaldar la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres siguen sin ser adecuados. Por ello, deberá incrementarse la inversión a favor de las mujeres y las niñas. Esto, como indican los Estados Miembros, tendrá un efecto multiplicador sobre el crecimiento económico sostenido.

Sabemos que la igualdad de las mujeres significa el progreso para todas y todos. Si conseguimos diseñar una hoja de ruta exhaustiva para el futuro, tenemos la oportunidad de cumplir esta premisa y esta promesa. El 58º período de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer ha significado un impulso importante para que la igualdad entre mujeres y hombres se convierta en una realidad.

Fuente
http://www.unwomen.org/es/news/stories/2014/3/executive-director-statement-on-csw58-outcome#sthash.F27NWblx.dpuf

viernes, 28 de marzo de 2014

Amnistía Internacional denuncia la censura en Turquía tras el cierre de YouTube

La decisión de Turquía de bloquear el acceso a YouTube en vísperas de las elecciones del domingo, junto a la reciente restricción al acceso a Twitter, responde a una estrategia premeditada del Gobierno para limitar la libertad de expresión, ha denunciado Amnistía Internacional en un comunicado.

El Ministerio de Exteriores de Turquía ha alegado que la preocupación por bloquear el acceso a YouTube se debe a cuestiones de seguridad, ya que la solicitud administrativa pretende evitar la circulación de una grabación en la que se ve una discusión entre altos funcionarios turcos en Siria.

"El Gobierno turco está buscando un pretexto para cerrar páginas web con capacidad para movilizar a la oposición y mostrar material comprometedor", ha declarado el delegado de Amnistía internacional en Turquía, Andrew Gardner.

"La decisión se ha tomado pocos días antes de las elecciones, coincidiendo con un momento en el que el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, está recibiendo muchas críticas desde YouTube, por lo que es una maniobra del Gobierno para censurar, que además genera desconfianza y frustración", ha añadido Gardner.

"Incluso si la preocupación del Gobierno turco por el contenido que aparece está legitimada, la medida es desproporcionada por establecer un bloqueo a YouTube en todo el país. El acceso a este portal debe restablecerse de inmediato y las autoridades tienen que dejar de cerrar páginas web que muestran los excesos del Gobierno y expresan opiniones discrepantes", ha concluido.

Publicado
http://www.europapress.es/portaltic/internet/noticia-amnistia-internacional-denuncia-censura-turquia-cierre-youtube-20140328145502.html

miércoles, 26 de marzo de 2014

26 de Marzo, Día Mundial de la Epilepsia

El 26 de marzo se celebra en todo el orbe el Día Mundial de la Epilepsia, fecha acordada por la comunidad médica internacional y cuyo objetivo es informar qué es la epilepsia y acabar con los mitos que rodean la enfermedad

El día púrpura
http://www.purpleday.org/

Una de las acciones de este día es vestir de color púrpura en apoyo a las personas que tienen este padecimiento. El origen del día púrpura nació en 2008 como una propuesta de Cassidy Megan, una niña canadiense de nueve años. El color púrpura fue elegido debido a que la flor de lavanda se asocia con la soledad, sentimiento representativo del aislamiento que enfrentan las personas con epilepsia. La intención de Cassidy era que todas las personas con epilepsia en el mundo sepan que no están solas.

La epilepsia es el tercer trastorno neurológico más frecuente y se calcula que a nivel mundial existe entre el 1 y el 2 por ciento de personas con epilepsia y en México hay cerca de 2 millones de personas que padecen esta enfermedad.

De acuerdo con la OMS, las cifras que arroja este padecimiento son impresionantes:

+ En el mundo hay aproximadamente 50 millones de personas con epilepsia
+ Cerca del 80% de los pacientes con esta enfermedad proceden de las regiones en vías de desarrollo. 
+ La epilepsia responde al tratamiento en un 70% de los casos, pero alrededor de tres cuartas partes de los afectados en países en desarrollo no reciben el tratamiento que necesitan.
+ Los pacientes y sus familias pueden ser víctimas de la estigmatización y la discriminación en muchas partes del mundo.

¿Qué es la epilepsia?

Se trata de una enfermedad cerebral crónica que afecta a personas en todos los países y se caracteriza por convulsiones recurrentes, es decir, episodios de contracciones musculares involuntarias que afectan parte o todo el cuerpo. Estas ocurren por una descarga excesiva de las neuronas cerebrales. Con frecuencia las convulsiones van acompañadas con la pérdida de la conciencia y del control de esfínteres.

"Un "ataque epiléptico" puede ser tan sutil como desconectarse o perder la noción por pocos segundos, percibir alguna sensación extraña en el abdomen, sentir que ya se vivió antes una situación, presentar sacudidas involuntarias y momentáneas de una extremidad, o presentarse algo tan impactante como una convulsión de todo el cuerpoen la que la persona pierde la conciencia, se pone "tiesa" por varios segundos y luego se sacude rítmica y violentamente de las cuatro extremidades, se pone morada, se muerde la lengua y produce mucha salivación y flemas que le pueden obstruir la vía de la respiración", comentó en un comunicado la Dra. Lilia Núñez Orozco, Presidenta del Grupo de Aceptación de Epilepsia que constituye el Capítulo Mexicano del Buró Internacional para la Epilepsia.

Sus síntomas son los siguientes:

+ Los ataques son variables (dependen de la zona del cerebro donde comienza el trastorno y de su propagación).
+ Puede haber síntomas transitorios: pérdida del conocimiento, trastornos de los sentidos (visión, oído y olfato), alteración del humor y la función mental.
+ Debido a las convulsiones son frecuentes problemas físicos: fracturas y moretones. 
+ También afecta la autoestima y pueden producirse problemas psicosociales como laansiedad o la depresión.


[No te pierdas: Epilepsia infantil]

¿Qué provoca la epilepsia?

La epilepsia más común es la del tipo idiopática, la cual no tiene una causa identificable. En otros casos puede deberse a alteraciones genéticas y se le denomina epilepsia sintomática o secundaria. En este sector pueden encontrarse causas como: 
+ Daño cerebral ocasionada por asfixia o traumatismos durante el parto o bajo peso al nacer.
+ Malformaciones congénitas
+ Traumatismos craneoencefálicos graves
+ Accidentes cerebrales graves (falta de oxígeno en el cerebro)
+ Infecciones cerebrales
+ Síndromes genéticos
+ Tumores cerebrales

"Tres cuartas partes de los afectados desarrollan la epilepsia en las dos primeras décadas de vida. Algunos tipos de epilepsia pueden ser mortales en la niñez temprana; otras se curan espontáneamente y otras son de difícil control desde el principio. Sin embargo, la mayoría podrán llevar una vida normal si tienen un tratamiento adecuado y algunos pueden lograr la curación después de un tiempo largo sin crisis controlados con medicamentos y dejar de tomarlos sin recaer. Con un buen control pueden hacer todas sus actividades sin restricción", afirma la Dra Lilia Núñez

No es contagioso

Es importante destacar que esta afección neurológica no es contagiosa ni está causada por ningún fenómeno sobrenatural, ni castigo divino como antiguamente se le consideraba. Algunas personas con retraso mental pueden experimentar ataques epilépticos, pero tener estos ataques no implica necesariamente el desarrollo de una deficiencia mental.

"El costo social es muy alto, ya que a las personas con epilepsia se les incapacita prematuramente por cuestión de estigmatización, y hay pensiones que pagar o son una carga para la familia y para la sociedad en general. Además, los enfermos necesitan tratamientos adicionales para la depresión y ansiedad, que frecuentemente la complican, por lo que la epilepsia se vuelve una enfermedad costosa", dice la especialista

Tratamiento

Hasta un 70% de niños y adultos diagnosticados con epilepsia pueden tratarse con éxito y control absoluto de sus convulsiones. Al principio se utilizan fármacos anticonvulsionantes, los cuales pueden ser retirados al cabo de 2 a 5 años.

Publicado
http://www2.esmas.com/salud/noticias/702655/dia-mundial-epilepsia-2014-sin-estigmas/

lunes, 24 de marzo de 2014

Los ríos juegan un papel decisivo en el deshielo marino del Ártico


El calor de las aguas de los ríos que drenan el Océano Ártico está contribuyendo al derretimiento de hielo marino del Ártico cada verano, según ha constatado un nuevo estudio de la NASA.


Un equipo de investigación dirigido por Son Nghiem del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, utilizó datos de los satélites para medir la temperatura de la superficie de las aguas que vierten en un río de Canadá en el hielo del mar de Beaufort en el verano de 2012.


Observaron una afluencia repentina de las aguas relativamente cálidas en el mar calentando rápidamente las capas superficiales del océano y aumentando la fusión del hielo marino. Un artículo que describe el estudio se publica en Geophysical Research Letters.

Este proceso en el Ártico contrasta crudamente con los que ocurren en la Antártida, un continente helado sin grandes ríos. La cubierta de hielo marino en el Océano Austral que rodea la Antártida se ha mantenido relativamente estable, mientras que el hielo marino ártico ha disminuido rápidamente en el último decenio.

"la descarga de agua de río es un factor clave que contribuye a la alta sensibilidad de hielo marino del Ártico al cambio climático", dijo Nghiem. "Encontramos que los ríos son transportadores efectivos de calor a través de inmensas cuencas en el hemisferio norte. Estas cuencas se someten a calentamiento continental en verano, desatando una enorme cantidad de energía en el océano Ártico. Esto no ocurre en la Antártida".

El equipo dijo que los impactos de estas aguas de los ríos cálidos están aumentando debido a tres factores. En primer lugar, el volumen total de agua que se descarga de los ríos en el océano Ártico ha aumentado. En segundo lugar, los ríos son cada vez más cálidos a medida que sus cuencas hidrográficas (cuencas de drenaje) se calientan. Y en tercer lugar, la cubierta de hielo marino en el Ártico se está haciendo más delgada y más fragmentado, lo que la hace más vulnerable a la rápida fusión. Además, como la calefacción del río contribuye a esa fusión y a una mayor pérdida de reflexividad del calor de la cubierta de hielo marino del Ártico en verano, la cantidad de calor solar absorbido por los océanos aumenta, causando que más hielo marino se derrita.

Para demostrar la extensa intrusión de aguas cálidas de los ríos árticos sobre la superficie del mar Ártico, el equipo seleccionó el río Mackenzie, en el oeste de Canadá. Eligieron el verano de 2012 porque ese año tiene el récord de la medida total más corta de hielo del mar medida a través del Ártico en los más de 30 años que los satélites han estado haciendo observaciones.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-rios-juegan-papel-decisivo-deshielo-marino-artico-20140305192841.html

Diseñan "materiales vivos" a base de células de bacterias


Inspirado en materiales naturales como el hueso, una mezcla de minerales y otras sustancias, incluidas células vivas, ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, han inducido células bacterianas para producir biofilms o biopelículas (comunidades de microorganismos que crecen adheridos a una superficie inerte o un tejido vivo) que pueden incorporar materiales no vivos, como nanopartículas de oro y puntos cuánticos.

Estos "materiales vivos" combinan las ventajas de las células vivas, que responden a su entorno, producen moléculas biológicas complejas y abarcan múltiples escalas de longitud, con las ventajas de los materiales no vivos, que añaden funciones tales como generar electricidad o emitir luz, tal y como se describe en la edición de este domingo de 'Nature Materiales'.

Los nuevos materiales representan una sencilla demostración de la potencia de este enfoque, que algún día podría usarse para diseñar dispositivos más complejos como células solares, materiales de autocuración o sensores de diagnóstico, afirma el autor principal del artículo,Timothy Lu, profesor asistente de Ingeniería Eléctrica e Ingeniería Biológica.

"Nuestra idea es poner al mundo vivo y no vivo juntos para hacer materiales híbridos que tengan células vivas en ellos y sean funcionales", destaca Lu. "Es una manera interesante de pensar acerca de la síntesis de materiales, algo muy diferente de lo que se hace ahora, que es generalmente un enfoque de arriba hacia abajo", agrega.

Lu y sus colegas eligieron trabajar con la bacteria 'E. Coli' porque produce naturalmente biopelículas que contienen las llamadas "fibras curly", proteínas amiloides que ayudan a 'E. Coli' a adherirse a las superficies. Cada fibra curly está hecha de una cadena de repetición de subunidades de proteínas idénticas llamada CsgA, que puede ser modificada mediante la adición de fragmentos de proteína llamados péptidos. Estos péptidos pueden capturar materiales no vivos, como nanopartículas de oro, incorporándolos en los biofilms.

Al programar las células para producir diferentes tipos de fibras curly bajo ciertas condiciones, los científicos fueron capaces de controlar las propiedades de los biofilms y crear nanocables de oro, produciendo biopelículas, y películas salpicadas de puntos cuánticos o diminutos cristales que exhiben propiedades de mecánica cuántica. También diseñaron células para que pudieran comunicarse entre sí y cambiar la composición de la biopelícula con el tiempo.

En primer lugar, el equipo del MIT deshabilitó la capacidad natural de las células bacterianas de producir CsgA, luego la reemplazó con un circuito de ingeniería genética que produce CsgA A pero sólo bajo ciertas condiciones, específicamente, cuando una molécula llamada AHL está presente. Esto puso la producción de fibra curly en manos de los investigadores, que pueden ajustar la cantidad de AHL en el entorno de las células. Cuando AHL está presente, las células secretan CsgA, que forma fibras curly que se unen en un biofilm, recubriendo la superficie en la que las bacterias están creciendo.

Luego, los investigadores diseñaron células de 'E. Coli' para producir CsgA etiquetado con péptidos compuestos por grupos del aminoácido histidina, pero sólo cuando una molécula llamada ATC está presente. Los dos tipos de células modificadas por ingeniería se pueden cultivar juntas en una colonia, permitiendo a los expertos controlar la composición del material de la biopelícula variando las cantidades de AHL y ATC en el medio ambiente. Si ambos están presentes , la película contiene una mezcla de fibras etiquetadas y sin etiquetar. Si se añaden nanopartículas de oro, las etiquetas de histidina se agarran a ellos, creando filas de nanocables de oro y una red que conduce electricidad.

Los investigadores también demostraron que las células pueden coordinarse entre sí para controlar la composición de la biopelícula. Estos expertos diseñaron células que producen CsgA sin etiquetar y AHL, que a su vez estimulan a otras células para comenzar a producir CsgA etiquetada con histidina.

"Es un sistema muy sencillo, pero lo que sucede con el tiempo es que se conseigue curly que está cada vez más etiquetada con partículas de oro. Esto demuestra que, efectivamente, se puede hacer que las células se comuniquen entre sí y se puede cambiar la composición de la materia con el tiempo", explica Lu. "En última instancia, esperamos emular cómo sistemas naturales, como el hueso, se forman", destaca.

Para añadir puntos cuánticos a las fibras curly, los investigadores diseñaron células que las producen junto con una etiqueta de péptido diferente, llamada SpyTag, que se une a los puntos cuánticos que están recubiertos con SpyCatcher, una proteína que es un socio de SpyTag. Estos materiales híbridos podrían ser clave para explorar su uso en aplicaciones de energía, como baterías y células solares, adelanta Lu.

Los investigadores están interesados en el recubrimiento de los biofilms con enzimas que catalizan la descomposición de la celulosa, lo cual podría ser útil para la conversión de residuos agrícolas para biocombustibles. Otras aplicaciones potenciales incluyen dispositivos de diagnóstico y andamios para la ingeniería de tejidos.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-ingenieros-disenan-materiales-vivos-20140323190137.html

La descongelación del suelo ártico exacerba el cambio climático

El clima se está calentando en el Ártico al doble de velocidad que en el resto del mundo dando lugar a una estación de crecimiento de las plantas más larga y productiva, que captura carbono de la atmósfera y descongela el permafrost --el suelo siempre congelado--, que a su vez libera carbono a la atmósfera.


La investigadora del Centro de Investigación Woods Hole ( WHRC ) Sue Natali y su equipo ha diseñado experimentos de campo para determinar las ganancias o pérdidas netas en las emisiones de carbono en estos procesos. El estudio publicado en la revista Ecology encontró que el crecimiento de la temporada de actividad de las plantas no compensa las emisiones de carbono procedentes del deshielo del permafrost.

Según la doctora Natali, sus "resultados muestran que, si bien la degradación del permafrost aumentó la captación de carbono durante la temporada de crecimiento, en línea con las tendencias decenales de 'ecologización' de la tundra, el calentamiento y el deshielo del permafrost también ha mejorado la respiración de invierno, hasta duplicar las emisiones anuales de carbono".

El permafrost contiene de tres a siete veces la cantidad de carbono secuestrado en los bosques tropicales. El calentamiento climático amenaza con descongelar el permafrost, lo que daría lugar a una gran liberación de dióxido de carbono y metano a la atmósfera acelerano el propio cambio climático.

Antes de este estudio, "la comprensión de evaluaciones de permafrost para el cambio climático se había visto limitada por la falta de datos que examinan los efectos del calentamiento tanto en la vegetación como sobre el carbono del permafrost simultáneamente", dijo la doctora Natali.

Este estudio midió las emisiones de CO2 procedentes de deshielo del permafrost y su impacto en el balance de carbono a nivel del ecosistema. Según Natali, "hay 100 veces más carbono almacenado bajo tierra que sobre el suelo en el Ártico, y los cambios observados en la productividad de las plantas son sólo una pequeña parte de la historia. Dada la cantidad de carbono almacenado bajo tierra en el Ártico, es muy poco probable que el crecimiento de la plantas nunca pueda compensar totalmente las pérdidas por el deshielo del permafrost".

Los científicos estiman que en el próximo siglo el permafrost se habrá reducido del 30% al 70% y no hay contabilidad limitada de la cantidad de carbono que se almacena en estos suelos congelados o la velocidad a la que se dará a conocer. Para la doctora Natali "la única manera en que podemos proyectar con precisión el clima futuro es entender las respuestas de las plantas y los microbios a un clima más cálido.

Este estudio fue el primero en simular el calentamiento de un ecosistema entero en el ártico, incluyendo la degradación del permafrost, similar a lo que se prevé que suceda como resultado del cambio climático.


Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descongelacion-suelo-artico-exacerba-cambio-climatico-20140324131902.html

Se abre la puerta a la comunicación cuántica multilateral


En el mundo de la ciencia cuántica, Alice y Bob han estado hablando el uno al otro durante años. Charlie se unió a la conversación hace unos años, pero ahora, con una separación espacial, los científicos han medido que su comunicación se produce más rápido que la velocidad de la luz.

Foto: Fotones generados en laboratorio son enviados a diferentes receptores

Por primera vez, físicos del Instituto de Computación Cuántica (IQC) en la Universidad de Waterloo han demostrado la distribución de tres fotones entrelazados en tres lugares diferentes (denominados Alice, Bob y Charlie) a varios cientos de metros de distancia, lo que demuestra la no localidad cuántica para más de dos fotones entrelazados. Los resultados del experimento se publican en Nature Photonics este lunes.

Una vez descrita por Einstein como "acción fantasmal a distancia", este enredo de tres fotones conduce a interesantes posibilidades para la comunicación cuántica multilateral.

La no localidad describe la capacidad de las partículas para saber instantáneamente sobre el estado de cada una, incluso cuando están separadas por grandes distancias. En el mundo cuántico, esto significa que podría ser posible transferir información de forma instantánea, más rápido que la velocidad de la luz.

Esto contraviene lo que Einstein llamó el "principio de la acción local", la regla de que los objetos distantes no pueden tener una influencia directa entre sí, y que un objeto está directamente influenciado sólo por su entorno inmediato.

Para probar realmente que las variables locales ocultas no son responsables de la correlación entre los tres fotones , los científicos necesitaban el experimento realizado en el IQC para cerrar lo que se conoce como la laguna localidad. Consiguieron la separación de los fotones entrelazados de una manera que no permitiera una señal para coordinar el comportamiento de los fotones, radiando estos fotones entrelazados a remolques estacionados a varios cientos de metros de su laboratorio(ilustrado en la imagen adjunta).

El experimento demostró la distribución de las tres partículas entrelazadas, lo que eventualmente se pueden utilizar para hacer algo más que la comunicación en parejas donde sólo una de las partes puede comunicarse con otra. Se abre la posibilidad de protocolos de comunicación cuántica multilaterales, incluyendo distribución de clave cuántica (QKD), criptografía y compartición de secretos cuántica.

"El resultado interesante es que ahora tenemos la capacidad de hacer algo más que una comunicación cuántica de pareja", dijo el autor principal del estudio Chris Erven, un ex estudiante de doctorado del IQC y asistente de investigación en la Universidad de Bristol.

ENLACES RELACIONADOS: Experiment opens the door to multi-party quantum communication

Publicado
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-abre-puerta-comunicacion-cuantica-multilateral-20140324105600.html

domingo, 23 de marzo de 2014

UNESCO realiza la 16ª edición de los premios "La Mujer y la Ciencia"

El 19 de marzo la Fundación L’Oréal y la UNESCO entregó los premios L’Oréal-UNESCO “La Mujer y la Ciencia” a cinco científicas excepcionales. Todas ellas tienen detrás una carrera única que combina un talento extraordinario, un profundo compromiso con su profesión y un gran coraje en un terreno que sigue estando dominado por hombres.

Además, presentaron las conclusiones de un informe sobre la situación actual de las mujeres en la ciencia. Realizado por The Boston Consulting Group para la Fundación L’Oréal, el informe estudia la infrarrepresentación de las mujeres en la profesión científica y subraya el hecho de que la situación sólo ha experimentado una ligera mejora a lo largo de los últimos años.

A lo largo de los 16 años de historia del programa, L’Oréal y la UNESCO han trabajado para apoyar el avance de las mujeres investigadoras. Todos los años el programa rinde tributo a científicas excepcionales y difunde su aportación para cambiar el mundo. Desde 1998, el programa ha reconocido a más de 2.000 mujeres en todo el mundo (82 premiadas, entre ellas, la científica española Margarita Salas y dos que más tarde ganaron el Premio Nobel, y 1.920 becadas internacionales).
Las candidatas para los Premios L’Oréal-UNESCO For Women in Science fueron nominadas por una red de más de 1.000 científicos internacionales. Las cinco ganadoras fueron seleccionadas después por un jurado independiente presidido por el Profesor Günter Blobel y compuesto por 12 miembros eminentes de la comunidad científica internacional

Premiadas

© L’Oréal Corporation Foundation, Professor Brigitte Kieffer
Europa
Profesora Brigitte Kieffer– Neurobiología
Profesora, Universidad de Estrasburgo, Francia; Directora de Investigación, Institut de Génétique et de Biologie Moléculaire et Cellulaire (IGBMC), Illkrich, Francia; Directora Científica, Douglas Institute Research Center, McGill University, Montreal, Canadá

Elegida para formar parte de la Academia de las ciencias francesa en diciembre de 2013, la Prof. Kieffer será premiada por su trabajo decisivo sobre los mecanismos del cerebro involucrados en el dolor, la enfermedad mental y la adicción a las drogas. En 1992 fue la primera en clonar y aislar el gen de un receptor de opiáceos del cerebro que desempeña un papel clave para aliviar el dolor, un puzzle que los científicos de todo el mundo llevaban 15 años intentando resolver. Su hallazgo abrió el camino a nuevos tratamientos para luchar contra el dolor, la adicción y la depresión.

© L’Oréal Corporation Foundation, Professor Laurie Glimcher
América del Norte
Profesora Laurie Glimcher – Inmunología y Medecina
Decana Stephen and Suzanne Weiss, Weill Cornell Medical College, Nueva York, NY, ESTADOS UNIDOS; Provost for Medical Affairs, Cornell University, Ithaca, Nueva York, Estados Unidos

La profesora Glimcher, primera mujer decana de un colegio médico en Nueva York, es una pionera mundial y líder en el campo de la inmunología. Va a ser premiada por descubrir factores clave para el control de la respuesta inmune (T-bet) en las alergias y en las enfermedades autoinmunes, infecciosas y malignas. Sus hallazgos están allanando el camino para el desarrollo de nuevos tratamientos para las alergias, el asma, la esclerosis múltiple, la diabetes infantil y el cáncer.

© L’Oréal Corporation Foundation, Professor Cecilia Bouzat
América Latina
Profesora Cecilia Bouzat - Biofísica
Miembro del Consejo Nacional de Investigación Científica y Técnica (CONICET), Buenos Aires; Profesora de la Universidad Nacional del Sur, Bahía Blanca; Directora Adjunta del Instituto de Investigación Bioquímica de Bahía Blanca (INIBIBB), Argentina

Becada Nacional por el jurado argentino de los premios L’Oréal-UNESCO “la Mujer y la Ciencia” de 2007, la profesora Bouzat es ahora líder internacional en la farmacología de neurotransmisores. Va a ser premiada por su aportación a la comprensión de la forma en que las células cerebrales se comunican entre ellas y con los músculos. Sus descubrimientos de renombre mundial hicieron posible la identificación del problema de las comunicaciones entre el cerebro y los músculos que causa los trastornos neurológicos. El trabajo de la Prof. Bouzat ha abierto la puerta a nuevos tratamientos potenciales para la enfermedad de Alzheimer, la depresión y ciertos comportamientos adictivos.

© L’Oréal Corporation Foundation, Professor Kayo Inaba
Asia / Pacífico
Profesora Kayo Inaba – Immunología y medecina
Profesora del Graduate School of Biostudies, Universidad de Kyoto, Japón; Vicepresidenta para Igualdad de Género y Directora del Centro para Mujeres Investigadoras, Universidad de Kioto, Japón.

La profesora Inaba fue la primera mujer en ser profesor asociado en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Kioto y está profundamente comprometida con la tarea de atraer más mujeres al mundo de la ciencia. Va a ser premiada por sus descubrimientos clave relativos al mecanismo desencadenado por el sistema inmune cuando se enfrenta a una amenaza como un virus o una bacteria o células anormales como las células cancerígenas. Especializada en el estudio de las células dendríticas, la profesora Inaba fue la primera científica en demostrar que estas células podían ser tratadas fuera del organismo y después reintroducidas en el cuerpo para estimular la respuesta del sistema inmune. Su descubrimiento marcó un punto de inflexión en la terapia celular y ya ha llevado a un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer.

© L’Oréal Corporation Foundation, Doctor Segenet Kelemu
África y los Países Árabes
Doctora Segenet Kelemu – Biología y patología de las plantas
Directora General del Centro Internacional de Fisiología y Ecología de los Insectos (ICIPE), Nairobi, Kenya.

La doctora Segenet Kelemu, primera mujer de su región en asistir a la que entonces era la única Universidad de Etiopía, va a ser premiada por su investigación sobre la forma en que los microorganismos que viven en simbiosis con las plantas forrajeras pueden mejorar su capacidad para resistir la enfermedad y adaptarse al cambio medioambiental y climático. Su trabajo proporcionará nuevas soluciones para la producción responsable de cultivos alimenticios, especialmente para los pequeños agricultores locales. Después de estudiar en Estados Unidos y de trabajar en Colombia, volvió a África y ahora está en el centro de una impresionante red internacional de investigación científica.

Fuente
http://www.unesco.org/new/fileadmin/MULTIMEDIA/HQ/SC/pdf/PressR_L-OREAL_UNESCO_2014_ES.pdf

sábado, 22 de marzo de 2014

Mensaje de la Sra. Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, con motivo del Día Mundial del Agua

“El agua y la energía”
22 de marzo de 2014


El agua es esencial para la vida, y es el denominador común de todos los retos del desarrollo sostenible. Necesitamos agua para producir alimentos. Necesitamos agua para producir energía. Mejorar el acceso al agua significa también que millones de niñas puedan ir a la escuela en lugar de tener que andar kilómetros para llegar al pozo. Significa mejorar la salud materna, reducir la mortalidad infantil, preservar el medio ambiente.

Debemos entender mejor las complejas interacciones entre recursos que guardan relación entre sí como el agua, la alimentación y la energía. Y debemos reconocer que es imposible ordenar esos recursos de forma sostenible si los tratamos de manera aislada. Toda forma de producción de energía incide en la cantidad y la 

calidad del agua disponible. Las decisiones adoptadas en un sector repercuten en el otro, para bien y para mal. Así, por ejemplo, el informe mundial sobre el agua que hoy se presenta confirma que las poblaciones que carecen de electricidad son las mismas que carecen de agua. Y no es por casualidad: se necesita agua 

para producir energía y se necesita energía para el saneamiento y el suministro de agua. Ambas son indispensables para el bienestar y para el desarrollo sostenible. 

La sostenibilidad se basa en nuestra capacidad para entender todas estas interrelaciones y para formular políticas más adecuadas, capaces de abordar los recursos interconectados de forma más integrada. El reto es tanto mayor cuanto que la demanda de agua y de energía aumenta de manera espectacular, en 

particular en las economías emergentes, donde la agricultura, la industria y las ciudades se desarrollan a un ritmo vertiginoso. Debemos encontrar los medios para garantizar un acceso al agua y a la energía en calidad y cantidad suficientes, de forma sostenible. 

La sostenibilidad depende también de que se mejore la cooperación entre todas las partes de que se trata -responsables políticos, científicos y empresas públicas o privadas-, que, a pesar de depender unas de otras, con demasiada frecuencia se ignoran. En 2013 se dieron pasos importantes con el Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua. Asimismo, la iniciativa sobre el saneamiento lanzada por el Sr. Jan Eliasson, Vicesecretario General de las Naciones Unidas, insta a fortalecer la acción colectiva para mejorar la gestión de los desechos y las aguas residuales. La falta de saneamiento acarrea consecuencias catastróficas, especialmente para los niños, y la clave del problema tiene que ver también con la energía. 

En el planeta hay agua suficiente para todos. Lo que aún nos falta es una mejor gobernanza y la valentía colectiva para llegar a acuerdos equitativos, que deben basarse en los resultados de la investigación y en datos fiables. La UNESCO seguirá poniendo sus recursos al servicio de esta causa, en particular nuestro Programa Hidrológico Internacional, el Instituto de Delft para la Educación relativa al Agua, los centros y cátedras especializados en el agua, los datos del Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos… Todos ellos pueden contribuir a fortalecer las capacidades, profundizar la investigación y compartir las buenas prácticas. Juntos podremos integrar mejor el agua y el saneamiento, y el vínculo entre el agua y la energía, como resortes positivos para el desarrollo sostenible. 

Irina Bokova

Sitio UNESCO
http://unesdoc.unesco.org/images/0022/002267/226762s.pdf

Mensaje del Secretario General de le ONU, con ocasión del Día Mundial del Agua 22 de marzo de 2014

El agua es un elemento clave del desarrollo sostenible.

Este año, la conmemoración del Día Mundial del Agua se centra en los vínculos entre el agua y la energía.

Ambos son imprescindibles para erradicar la pobreza, y las interacciones entre ellos pueden facilitar o dificultar nuestros esfuerzos por construir sociedades estables y garantizar una vida digna para todos.

El cambio climático, derivado en gran medida del uso insostenible de la energía, incrementará el estrés hídrico y la escasez de agua en muchas regiones. Si se mantiene la actual tendencia al calentamiento, las iniciativas orientadas a facilitar el acceso universal al agua y la energía se verán afectadas.

Los vínculos entre el agua y la energía, que son muchos y muy estrechos, requieren políticas coherentes e integradas y estrategias innovadoras. Tanto el uso del agua como la generación y la distribución de electricidad deben ser equitativos y eficientes para que todos los usuarios reciban la parte que en justicia les corresponde.

Estos son los objetivos de la labor que llevan a cabo ONU-Agua y la iniciativa Energía Sostenible para Todos. Estas cuestiones también son de crucial importancia en nuestros debates sobre la agenda para el desarrollo después de 2015.

En el Día Mundial del Agua, comprometámonos a crear las políticas necesarias para garantizar que el agua y la energía sostenibles estén al alcance de todos, y no solo de unos pocos.

Ban Ki-Moon
Secretario General de la ONU

Día Mundial del Agua, 22 de marzo

El agua y la energía están estrechamente relacionados entre sí y son interdependientes. La generación y transmisión de energía requiere de la utilización de los recursos hídricos, en particular para las fuentes de energía hidroeléctricas, nucleares y térmicas. Por el contrario, aproximadamente el 8% de la generación de energía global se utiliza para la extracción, el tratamiento y el transporte de agua a varios consumidores.

En el año 2014, la Organización de las Naciones Unidas - en estrecha colaboración con sus Estados miembros y otras partes interesadas – hacen énfasis en el nexo agua-energía, abordando en particular las desigualdades, especialmente para una gran parte de la población que vive en barrios marginales y zonas rurales empobrecidas sin acceso al agua potable, al saneamiento adecuado, alimentos suficientes y los servicios energéticos.

También tiene como objetivo facilitar el desarrollo de políticas y marcos transversales de políticas que tengan por objetivo la seguridad energética y el uso sostenible del agua en lo que se conoce como economía verde o energía sustentable. Se prestará especial atención a la identificación de las mejores prácticas para el uso del agua y la eficiencia energética, para hacer que la llamada “industria verde” sea una realidad.

El Día Mundial del Agua trata de lo que se va a hacer a partir del año 2014 para promover prácticas sostenibles en el ámbito de agua y energía. Los mensajes clave que figuran a continuación podrán ser utilizados como base para ayudar a encuadrar y diseñar las actividades y mensajes por el día.

1. El agua requiere energía y la energía requiere de agua

El agua es necesaria para producir casi todas las formas de energía. La energía es necesaria en todas las etapas de extracción de agua, el tratamiento y la distribución.

2. Los suministros son limitados y la demanda es cada vez mayor

La demanda de agua dulce y energía seguirá aumentando significativamente en las próximas décadas. Este aumento presentará grandes desafíos y los recursos de deformación en casi todas las regiones, especialmente en el desarrollo y las economías emergentes.

3. El ahorro de energía es el ahorro de agua. Ahorrar agua significa un ahorro de energía

Las opciones relativas a la oferta, la distribución, el precio, y el uso de agua y energía y los impactos entre sí.

4. El sector más pobre de la población necesita urgentemente el acceso a los servicios tanto de agua y saneamiento como de electricidad

A nivel mundial, 1,3 mil millones de personas no tienen acceso a la electricidad, 768 millones de personas carecen de acceso a fuentes mejoradas de agua potable y 2,5 mil millones de personas no tienen acceso a servicios de saneamiento. El agua y la energía tienen impactos importantes sobre el alivio de la pobreza.

5. Una mejor eficiencia en el uso del agua y la energía es tan imprescindible como son las políticas coordinadas, coherentes y concertadas

Una mejor vinculación entre los sectores de agua y energía mejorará la coordinación en materia de energía y planificación del uso del agua, dando lugar a la reducción de ineficiencias. Quienes diseñan políticas, los planificadores y los profesionales pueden tomar medidas para superar las barreras que existen entre sus respectivos dominios. Se necesitan políticas nacionales innovadoras y pragmáticas que pueden conducir a una mayor eficiencia y una prestación de los servicios de agua y energía efectivas en cuanto a sus costos.

Fuente ONU
http://www.un.org/es/events/waterday/

El calentamiento amenaza la regulación del clima en el Océano Antártico


Muy por debajo de la superficie del océano, las corrientes profundas actúan como cintas transportadoras, canalizando el calor, el carbono, el oxígeno y los nutrientes por los mares de todo el mundo.


Un nuevo estudio realizado por Irina Marinov, de la Universidad de Pennsylvania, y Raffaele Bernardello, de la Universidad McGill, ha descubierto que el cambio climático reciente puede estar actuando para frenar una de estas cintas transportadoras, con consecuencias potencialmente graves para el futuro del clima del planeta .


"Nuestras observaciones nos muestran que hay menos formación de estas aguas profundas cerca de la Antártida ", dijo Marinov."Esto es preocupante porque, si este es el caso, se va a reducir la captación de calor y dióxido de carbono procedente de la actividad humano, haciendo de este un circuito de retroalimentación positiva para el cambio climático".

Los oceanógrafos han dado cuenta de que las aguas profundas de la Antártida, una corriente masiva de agua fría, salada y densa que fluye a 2.000 metros bajo la superficie del mar desde cerca de la costa de la Antártida hacia el ecuador se ha ido reduciendo en las últimas décadas. Esto es motivo de preocupación, ya que se cree que actúa ocultando el calor y el carbono antropogénico de la atmósfera. El Océano Antártico absorbe aproximadamente el 60 por ciento del calor antropogénico producido en la Tierra y del 40 al 50 por ciento del dióxido de carbono antropogénico.

"El Océano del Sur está surgiendo como algo muy, muy importante para la regulación del clima", dijo Marinov. Junto con sus colegas , Marinov utilizó modelos de discernir si la disminución de la circulación de las aguas del fondo del Antártico podría atribuirse al cambio climático antropogénico.

MAS PRECIPITACIONES EN LA ANTÁRTIDA, MÁS AGUA DULCE EN EL OCÉANO

La razón, según concluyen estos científicos, tiene que ver con el hecho de que el cambio climático ha llevado a una mayor precipitación en todo el continente antártico, lo que conduce a mayores niveles de agua dulce en la superficie.

El agua dulce es más dinámica que el agua salada y por lo tanto no se hunde a través de las capas del océano como lo hace el agua más salada, dando lugar a una menor convección en mar abierto en el Océano Austral y a que la actividad en las aguas profundas se ralentice.

Examinando 20.000 puntos de datos, los investigadores demostraron que la superficie del Océano Antártico ha ganado en agua dulce durante los últimos 60 años. También encontraron que los gradientes verticales de salinidad y la densidad han aumentado, lo que sugiere que la mezcla se ha reducido.

"Vemos que el proceso convectivo está cerrándose ya que el agua cada vez es más dulce", dijo Marinov, de acuerdo con la apliación de hasta 36 modelos complejos de simulación de cambios de patrones climáticos, conforme a las últimas tecnologías.

Siete de los modelos sugieren que el aumento de agua dulce en el Océano Austral podría detener la convección por completo en 2030, y la mayoría de los modelos muestran fuertes descensos de convección durante el siglo XXI y de reducción de la formación de las aguas antárticas de profundidad.

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Lanzamiento Oficial del Informe sobre el Desarrollo Mundial del Agua


El Secretario General, Ban Ki-moon, saludó esta mañana a los participantes en la apertura de las celebraciones del Día Mundial del Agua, en Tokio. En un mensaje de video, el Sr. Ban subrayó que el agua debe ser utilizada y electricidad debe ser generada de manera efectiva para que todos los usuarios a obtener su parte justa. Dijo, además, que "el cambio climático, impulsado en gran parte por el uso insostenible de la energía, exacerbará la escasez de agua y la escasez en muchas regiones."

En el lanzamiento oficial del Informe sobre el Desarrollo Mundial del Agua - un informe en el que el sistema de la ONU, a través de ONU-Agua, ofrece una respuesta coherente y intergrated agua dulce problemas y desafíos emergentes - el Sr. Michel Jarraud, el Presidente de ONU-Agua (en la foto ) se hizo eco el mensaje del Sr. Ban. El Sr. Jarraud dijo: "El informe muestra que habrá un aumento significativo en el uso de energía. Esto pone una presión adicional sobre los recursos de agua dulce, que se ve agravada por el cambio climático. Se necesita una mayor colaboración en todos los niveles ". Sr. Jarraud dijo que" tenemos que tomar esto en serio "y estaba feliz de que muchos representantes del gobierno estuvieron presentes en Tokio en su papel de quienes toman las decisiones finales.

Sr. Hans D'Orville, Director General Adjunto de la UNESCO dijo que el Informe sobre el Desarrollo Mundial del Agua es una colaboración única dentro del sistema de las Naciones Unidas y subrayó que en el futuro tenemos que mejorar la coordinación dentro de los sectores de agua y energía para asegurar el desarrollo sostenible. "Los desafíos del agua y la energía son enormes", dijo el Sr. D'Orville ", pero puede ser superado." 

Sr. Taizo Nishikawa, Director General Adjunto de la Organización de Desarrollo Industrial de las Naciones Unidas hizo hincapié en la importancia de la industria verde con el sector es uno de los temas fundamentales abordados en el informe."Industria Verde permitirá a las sociedades para desarrollar," dijo el Sr. Nishikawa. "Va a satisfacer las necesidades de una población mundial en el que la eficiencia de recursos está en el centro."

La demanda energética pone al agua bajo presión, según un informe de Naciones Unidas

París/Tokio, 21 de marzo. La creciente demanda energética en el mundo podría tener como consecuencia un aumento de la escasez de agua. Este es uno de los mensajes del Informe de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo presentado hoy en Tokyo (Japón), con motivo del Día Mundial del Agua. Titulada “Agua y energía”, esta nueva edición del Informe subraya también la ausencia de cooperación y planificación entre ambos sectores y aboga por una mejor gestión para evitar futuras carencias de agua y energía.

“Este informe mundial presenta un punto de vista novedoso de la interdependencia entre la gestión de los recursos hídricos y la energía. Una interdependencia que exige una cooperación mayor de todos los actores, pues no habrá desarrollo sostenible mientras no haya un mejor acceso al agua y la energía para todos”, declaró la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova.

© UNESCO/Silke Lohmar/Geothermal Resources
CouncilFlow test of Tol-4 well at Tolhuaca geothermal
prospect in Southern Chile
“El agua y la energía son dos desafíos mayores y deben figurar de manera prominente en el programa de desarrollo para después de 2015”, afirmó por su parte Michel Jarraud, presidente de ONU-Agua. “Este quinto Informe sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo marca una etapa importante, pues se trata de su primera edición anual. Quiero expresar mi más profunda gratitud a la UNESCO, que alberga y dirige el Programa Mundial de Evaluación de Recursos Hídricos y ha coordinado la producción y publicación del Informe. Me complace que, a través de ONU-Agua, las Naciones Unidas puedan presentar cada año la información más actualizada sobre una cuestión cuya importancia es crucial para crear un futuro viable”.

Agua y energía: dos sectores interdependientes

Hoy en el mundo, 768 millones de personas no tienen acceso a sistemas mejorados de abastecimiento de agua. Paralelamente, 1.300 millones de personas no tienen acceso a la electricidad y casi 2.600 millones utilizan combustibles sólidos –biomasa en particular– para cocinar. El Informe muestra que el mapa de personas privadas de un acceso satisfactorio al agua es muy similar al de los que carecen de electricidad, subrayando hasta qué punto se trata de sectores interdependientes.

En la práctica, las decisiones que se toman en uno de los dos sectores repercuten en el otro: las sequías exacerban las crisis energéticas, en tanto que la imposibilidad de acceder a la red eléctrica limita las posibilidades de riego. En general, como ilustran las políticas tarifarias, se toman decisiones que perjudican a los recursos hídricos. El agua, considerada un “regalo de la naturaleza”, suele venderse a un precio que no refleja su costo real, lo que no incita a ahorrar agua a quienes producen y utilizan energía.

Así, en la cuenca occidental del río Indo, en India, decenios de energía barata unidos a la construcción de millones de pozos privados y a técnicas de regadío poco eficaces han tenido como consecuencia una sobreexplotación de las aguas subterráneas. En América Latina y algunos Estados Árabes como Omán y Yemen se han observado situaciones comparables.

Alza en la demanda de agua

En total, la producción energética representa casi 15% de las extracciones de agua, y la tendencia es al alza. Se prevé que de aquí a 2035 las extracciones de agua relacionadas con la producción energética aumentarán en 20%, debido al crecimiento demográfico, a la urbanización y a la evolución de las formas de consumo. La demanda de electricidad, por su parte, aumentará en 70% de aquí a 2035 y más de la mitad de ese crecimiento se producirá en China e India, según las previsiones.

Numerosas regiones del mundo están ya confrontadas a un enrarecimiento de los recursos hídricos. Se estima que 20% de los acuíferos del mundo están sobreexplotados. En 2050, 2.300 millones de personas vivirán en zonas sometidas a un estrés hídrico severo, en particular en el Norte de África y en Asia Central y del sur.

Sin embargo, es de temer que la respuesta a los desafíos energéticos se haga en detrimento de los recursos hídricos. En momentos en que el impacto medioambiental y social de las centrales térmicas y nucleares es fuente de creciente preocupación, los países tratan de diversificar sus fuentes de producción de energía y protegerse así de la fluctuación de los precios del mercado. Pero todas las opciones presentan ciertos límites.

Desde principios de los años 2000 se han desarrollado a gran escala los cultivos agrícolas para producir biocarburantes, que consumen cantidades ingentes de agua. La explotación del gas de esquisto también ha conocido una gran expansión en los últimos años, en particular en Estados Unidos. Pero esta energía fósil sólo puede extraerse mediante la fracturación hidráulica, un método que requiere grandes cantidades de agua y comporta riesgos importantes de contaminación de las napas freáticas.

Las energías renovables son, pues, las soluciones que menos agua precisan. Así, la energía hidroeléctrica cubre hoy 16% de las necesidades energéticas del mundo, pero su potencial está todavía demasiado poco explotado. Sin embargo, la construcción de las represas necesarias para producir hidroelectricidad tiene también un coste social y ambiental considerable, sobre todo porque disminuye la biodiversidad.

Existen otras energías alternativas que están ganando terreno. Entre 2000 y 2010, la electricidad eólica aumentó en 27% y la solar un promedio de 42%. Pero ambos modos de producción, que consumen muy poca agua, proporcionan un servicio intermitente que debe compensarse mediante otras fuentes de energías. Por último, a pesar del avance de las renovables, las energías fósiles continuarán dominando el panorama en los próximos años. La Agencia Internacional de la Energía prevé que en 2035 los carburantes fósiles continuarán encabezando el consumo mundial, y las energías renovables ocuparán el segundo puesto.

Respuestas a los desafíos energéticos

Para hacer frente a los desafíos que se avecinan, el Informe insiste en la necesidad de coordinar las políticas de gestión del agua y de la energía. Ello pasa en particular por una revisión de las políticas tarifarias para que los precios del agua y de la energía reflejen mejor su coste real y el impacto medioambiental que causa su extracción y producción.

Además, dada la cuantía de las inversiones necesarias para desarrollar infraestructuras alternativas y duraderas, el sector privado está llamado a desempeñar un papel importante para complementar los esfuerzos del sector público. En 2008, se estimaba que eran necesarios 103.000 millones de dólares por año para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio relacionado con el abastecimiento, el saneamiento y el tratamiento de las aguas servidas en 2015. Se calcula además que harían falta 49.000 millones de dólares por año para conseguir un acceso universal a la energía de aquí a 2030.

Sin duda, el futuro pasa también por el desarrollo de sistemas de producción mixtos, que permitan producir a la vez agua y electricidad. Esta solución es particularmente atractiva para las regiones áridas. Así, lugares como Fujairah, en Emiratos Árabes Unidos, o Shoaiba, en Arabia Saudita, son a la vez centrales de desalinización de agua marina y de producción de energía.

Asimismo, las aguas servidas se transforman cada vez más en energía: la materia orgánica que contienen puede usarse para producir biogases, ricos en metano. El centro de tratamiento de aguas servidas de La Farfana, en Santiago de Chile, trata 50% de las aguas servidas de la capital chilena y produce casi 24 millones de metros cúbicos de biogás. Esta energía, que sustituye al gas natural, beneficia a 100.000 personas de la aglomeración. En Estocolmo (Suecia), los buses y los taxis consumen biogás procedente de aguas tratadas, una opción que interesa cada vez más a los países en desarrollo: en Maresu (Lesotho), 300 familias utilizan el biogás como combustible para la cocina.

El Informe de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo es fruto de la colaboración de 31 las entidades de Naciones Unidas y los 36 socios internacionales que forman ONU-Agua. Lo produce el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP), que alberga la UNESCO. Hasta 2012 este informe, que presenta un panorama exhaustivo del estado de los recursos hídricos en el mundo, se publicaba cada tres años. A partir de 2014 será anual y temático y se presentará coincidiendo con el Día Mundial del Agua. Este año, el Día Mundial del Agua estará coordinado por la Universidad de Naciones Unidas (UNU) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), en nombre de ONU-Agua.

Fuente UNESCO:
http://www.unesco.org/new/es/media-services/single-view/news/united_nations_report_warns_rising_energy_demand_will_stress_fresh_water_resources/#.Uy2Tj_mSx8E

UNESCO y Uruguay crean un Centro Regional para la Gestión de las Aguas Subterráneas de América Latina y el Caribe

El 20 de marzo de 2014, la Directora General de la UNESCO, Sra. Irina Bokova, y el Embajador y Delegado Permanente de Uruguay ante la UNESCO, el Sr. Omar Mesa, firmaron un acuerdo para el establecimiento en Montevideo, Uruguay, de un Centro Regional para la Gestión de Aguas Subterráneas para América Latina y el Caribe como centro de categoría 2 bajo los auspicios de la UNESCO.

El propósito del Centro es doble: fortalecer la capacidad nacional en apoyo de la gestión sostenible de los acuíferos en Uruguay, y hacer frente a las necesidades y requerimientos identificados de forma conjunta con otros países de la región, trabajando en cooperación mutua. Comprometidos con la promoción de los intercambios entre los gestores del agua y los expertos técnicos , el Centro proveerá facilidades y oportunidades para la investigación avanzada en los sistemas de acuíferos y gestión de los recursos hídricos subterráneos para científicos de países en América Latina y el Caribe (LAC ).

Los objetivos y programas del Centro contribuirán al cumplimiento de los propósitos del Programa Hidrológico Internacional de la UNESCO (PHI- VIII, 2014-2018). "La creación de un centro regional para la gestión de las aguas subterráneas para la región de LAC no sólo servirá para reunir a la capacidad técnica en Uruguay y los de otros países de la región, sino que también apoyará la coordinación regional en la gestión de los recursos hídricos subterráneos. Estoy segura de que el Centro proporcionará una valiosa contribución a la aplicación de los planes estratégicos de la octava fase del PHI", dijo la Directora General.

La firma del acuerdo tuvo lugar en presencia de la Sra. María Laura Da Rocha, Embajadora y Delegada Permanente de Brasil, y también Secretaria del Grupo de América Latina y del Caribe (GRULAC), la Sra. Elisabeth Wimpfheimer, Delegada Permanente Adjunto de la República Argentina, y la Sra. Mame Fatim GUEYE, Embajadora y Delegada Permanente de Senegal, en su calidad de Presidente del Grupo de la Francofonía , del cual Uruguay también es miembro.

Fuente
http://www.unesco.org/new/es/media-services/single-view/news/unesco_and_uruguay_establish_a_regional_centre_for_groundwater_management_for_latin_america_and_the_caribbean/#.Uy2QsfmSx8E